Pamela McCorduck, historienne de l’intelligence artificielle, décède à 80 ans

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Les pouvoirs d’observation et le style conversationnel de Mme McCorducks ont élevé son livre au-dessus des autres qui ont depuis essayé d’expliquer l’intelligence artificielle à un large public, a écrit Philip Mirowski dans AI Magazine dans une critique de l’édition du 25e anniversaire de Machines Who Think, qui comprenait un long addendum mettant à jour l’historique des IA jusqu’en 2004.

Pamela Ann McCorduck est née le 27 octobre 1940 à Liverpool, en Angleterre, alors que la ville était bombardée par la Luftwaffe allemande. À l’âge de 6 ans, elle part pour les États-Unis avec ses parents, Jack et Hilda (Bond) McCorduck, et ses deux frères et sœurs plus jeunes, qui sont jumeaux.

Son père possédait des écoles de beauté, où sa mère était esthéticienne et enseignante. La famille s’est d’abord installée à Stamford, dans le Connecticut, avant de déménager plusieurs fois. Elle a obtenu son diplôme d’études secondaires à Rutherford, dans le New Jersey, et a obtenu une licence en composition et littérature anglaises à Berkeley en 1960. Dix ans plus tard, elle a obtenu une maîtrise en littérature anglaise à l’Université Columbia.

Computers & Thought, le résultat de son travail avec les professeurs Feigenbaum et Feldman, a été publié en 1963. Elle s’est qualifiée de gofer pour eux, mais le professeur Feigenbaum a déclaré qu’elle avait été essentielle à leur projet. Elle a poursuivi son association avec le professeur Feigenbaum en tant qu’assistante exécutive pendant plusieurs années après qu’il a quitté Berkeley pour l’Université de Stanford en 1965 pour aider à démarrer son département d’informatique et diriger le Stanford Computation Center.

Elle a rencontré le professeur Traub à Stanford, et ils se sont mariés en 1969. (Son premier mariage, avec Thomas Tellefsen, s’était terminé par un divorce.) L’année suivante, ils ont déménagé à Seattle, où il a enseigné à l’Université de Washington ; un an plus tard, ils ont déménagé à Pittsburgh. À cette époque, elle a publié deux romans : Familiar Relations (1971), l’histoire d’une famille se déroulant à Liverpool en 1944, et Working to the End (1972), sur une brillante femme scientifique dans un triangle amoureux avec son beau-frère. .

À Carnegie Mellon, où elle a enseigné dans le département d’anglais, Mme McCorduck a fait la connaissance des informaticiens travaillant sur l’intelligence artificielle et est devenue particulièrement proche du professeur Simon, qui a contribué à lancer l’idée que les ordinateurs peuvent présenter une intelligence artificielle qui reflète la pensée humaine.

Elle offrait souvent au professeur Simon un verre de sherry lorsqu’il passait devant sa maison à Pittsburgh sur le chemin du retour, et ils discutaient d’intelligence artificielle, de linguistique, de musique et d’art, a-t-elle déclaré dans une interview d’histoire orale avec Carnegie Mellon en 2019.

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