La Lune de Corée du Sud promet « l’ère spatiale de la Corée » après l’échec du test de fusée

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GOHEUNG, Corée du Sud, 21 octobre (Reuters) – La première fusée spatiale de construction nationale de la Corée du Sud a décollé jeudi, mais n’a pas réussi à placer complètement un satellite factice en orbite, donnant des résultats mitigés pour un lancement d’essai qui représente un saut majeur pour l’ambitieux du pays. plans de l’espace.

La fusée à trois étages KSLV-II Nuri, arborant le drapeau national, s’est élevée sur une colonne de flammes depuis sa rampe de lancement au Centre spatial de Naro à 17h00 (08h00 GMT).

La fusée Nuri, ou « monde », est conçue pour mettre en orbite des charges utiles de 1,5 tonne à 600 à 800 km (370 à 500 miles) au-dessus de la Terre, dans le cadre d’un effort spatial plus large qui envisage le lancement de satellites pour la surveillance, la navigation, et des communications, et même des sondes lunaires. Lire la suite

Le président Moon Jae-in, qui a assisté au lancement depuis le centre spatial, a déclaré que la fusée avait terminé ses séquences de vol mais n’avait pas réussi à placer la charge utile de test en orbite.

« Malheureusement, nous n’avons pas pleinement atteint notre objectif », a-t-il déclaré dans un discours prononcé sur le site.

Moon a félicité les travailleurs et a déclaré que malgré la mission incomplète, le projet irait de l’avant.

« Ce n’est pas long avant que nous puissions le lancer exactement dans la trajectoire cible », a-t-il déclaré selon une transcription. « L’ère spatiale de la Corée approche. »

Les responsables ont déclaré que l’étage final de la fusée semblait s’être arrêté 40 à 50 secondes plus tôt, de sorte que la charge utile n’a pas atteint la vitesse nécessaire pour son orbite cible. La cause de l’arrêt prématuré faisait toujours l’objet d’une enquête, mais il se peut qu’il s’agisse d’un manque de pression à l’intérieur du réservoir de carburant, d’une commande prématurée des ordinateurs de contrôle ou d’autres facteurs, ont déclaré des responsables.

« Le lancement d’aujourd’hui a laissé une certaine déception, mais il est important car il s’agissait du premier test du lanceur développé indépendamment avec notre propre technologie », a déclaré le ministre des Sciences et de la Technologie, Lim Hye-sook, lors d’un briefing. « Il est significatif de confirmer que toutes les étapes majeures du lancement ont été réalisées et que nous avons sécurisé la technologie de base. »

Lancement de la fusée KSLV-II NURI depuis sa rampe de lancement du Naro Space Center à Goheung, en Corée du Sud, le 21 octobre 2021. Yonhap via REUTERS

À la fin du briefing, un responsable apparemment ému s’est incliné et a déclaré: « S’il vous plaît, soutenez-nous pour que le lancement soit réussi en mai de l’année prochaine. »

Supervisée par le Korea Aerospace Research Institute (KARI), la fusée de 200 tonnes a été déplacée vers sa rampe de lancement mercredi et mise en place à côté d’une imposante structure de support verte perchée sur une rampe de lancement au-dessus de falaises qui tombent dans la mer.

Les trois étages de la fusée étaient propulsés par des boosters à carburant liquide construits par une filiale du conglomérat sud-coréen Hanwha, avec un groupe de quatre boosters de 75 tonnes dans le premier étage, un autre booster de 75 tonnes dans le second, et un seul de 7 tonnes moteur de fusée dans la phase finale.

KARI a déclaré qu’il prévoyait d’effectuer jusqu’à cinq autres lancements d’essai avant que la fusée ne transporte régulièrement de vraies charges utiles.

Le prochain test est actuellement prévu pour le 19 mai.

Les lancements spatiaux sont depuis longtemps une question sensible dans la péninsule coréenne, où la Corée du Nord fait face à des sanctions pour son programme de missiles balistiques nucléaires.

Les plans de la Corée du Sud prévoient le lancement d’une gamme de satellites militaires à l’avenir, mais les responsables nient que le NURI ait une quelconque utilité en tant qu’arme.

La dernière fusée de ce type du pays, lancée en 2013 après des retards et des tests ratés, a été développée conjointement avec la Russie.

Avoir son propre lanceur donnera à la Corée du Sud la possibilité de déterminer les types de charges utiles et les calendriers de lancement, et profitera aux entreprises sud-coréennes, ont déclaré à Reuters des responsables. Lire la suite

Reportage de Josh Smith; Reportage supplémentaire par Heekyong Yang à Séoul ; Montage par Stephen Coates, Clarence Fernandez et Giles Elgood

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