Un journal national met en garde contre l’effondrement rapide des programmes spatiaux russes

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Le chef de Roscosmos, Dmitri Rogozine, visite le chantier de construction de la rampe de lancement des propulseurs de fusée de la famille Angara, au cosmodrome de Vostochny.
Agrandir / Le chef de Roscosmos, Dmitri Rogozine, visite le chantier de construction de la rampe de lancement des propulseurs de fusée de la famille Angara, au cosmodrome de Vostochny.

Yegor AleyevTASS via Getty Images

Un article long et étonnamment critique qui passe en revue l’état du programme spatial russe a été publié cette semaine dans le journal d’État MK.

Aucune des conclusions de l’article de 2 800 mots n’était particulièrement surprenante. Les observateurs occidentaux qui suivent l’industrie spatiale russe réalisent que le programme est profondément troublé et qu’il fonctionne dans une large mesure sur les vapeurs de sa gloire passée et bien réelle. Quoi est Il convient toutefois de noter qu’un grand média russe a publié un tel article révélateur pour un public national.

De plus en plus, le programme spatial russe cherche à projeter sa grandeur dans l’espace par des actes symboliques plutôt que par des réalisations technologiques telles que le lancement d’une star de cinéma russe, l’envoi d’un robot surnommé Fedor dans l’espace ou la promesse (entièrement) creuse d’un atterrissage sur la Lune en 2030. Mais maintenant, il a été appelé sur ces actes dans une publication étroitement alignée sur le gouvernement russe.

Le quotidien moscovite MK, anciennement connu sous le nom de Moscovsky Komsomolets, était, à l’époque soviétique, l’organe de propagande du Komsomol, ou Ligue des jeunes communistes. Cet article a été écrit par Dmitry Popov, qui travaille à la publication depuis 1992. Au cours de sa carrière, Popov a reçu de nombreuses expressions officielles de remerciements, de reconnaissances et de récompenses du gouvernement russe et a récemment reçu un poignard commémoratif du ministre russe de la Défense, Sergueï Choïgou.

Parce que l’article a été publié dans un journal sanctionné par l’État, Popov est exempté des règles récemment déclarées par le pays concernant les médias indépendants qui rendent compte d’une grande partie des activités spatiales de la Russie.

Notamment, l’analyse de Popov est très critique à l’égard de Dmitri Rogozine, qui dirige la société spatiale Roscosmos, qui gère une grande partie des activités de vols spatiaux du pays. Alors pourquoi un journaliste sanctionné par l’État critique-t-il le leader spatial de l’État dans une publication alignée sur l’État ? C’est une grande question.

Pourrir de l’intérieur

L’article, traduit pour Ars par Rob Mitchell, s’intitule « Le programme spatial pourrit de l’intérieur ». Cela commence par la déclaration selon laquelle le programme spatial russe manque de personnel compétent et hautement qualifié, d’installations et de technologies obsolètes et d’une « faiblesse systémique du leadership ». Et ce n’est que le paragraphe d’ouverture.

Popov poursuit en déclarant que les sociétés spatiales russes sont en retard sur les livraisons promises pour des centaines de contrats. Par exemple, le Centre Khrunichev a accepté de livrer 10 noyaux d’appoint pour la fusée Angara A5 il y a cinq ans. Les cinq premiers cœurs n’ont été livrés qu’en mars de cette année, et les cinq autres ne sont pas encore terminés. De l’article :

Pourquoi? Parce que Roscosmos exerce, dirons-nous, un contrôle pas si strict sur l’exécution des contrats de défense par ses filiales. En mars 2020, Dmitriy Olegovich Rogozin a approuvé les règles de procédure pertinentes pour exercer un contrôle sur l’exécution des contrats du ministère de la Défense par les organisations subordonnées de la société d’État. Cependant un audit a montré que ses subordonnés ne sont pas pressés de se conformer aux procédures. … Là où les contrôles appropriés sont insuffisants, la fraude et les abus sont inévitables. En ce qui concerne les relations avec les dirigeants des sociétés filles (de Roscosmos), depuis 2019, plus de 60 enquêtes pénales ont été ouvertes sur les sociétés et leurs contrats, avec des pertes totales évaluées à plus de 5 milliards de roubles (67,7 millions de dollars).

Popov a déclaré que Roscosmos avait même du mal à construire ses principaux véhicules, les fusées Soyouz et les engins spatiaux Progress. Considérez un récent problème d’amarrage avec le véhicule Progress, qui transporte des fournitures vers le segment russe de la Station spatiale internationale.

Nous avons lancé le vaisseau cargo Progress MS-16 à la mi-février de cette année. Cependant, il n’a pas été en mesure de s’amarrer automatiquement et a dû être amarré sous contrôle manuel en raison de dommages au système Kurs-NA (système de mesure radar). Il a été endommagé car le carénage s’est délaminé lors du lancement. Il s’est avéré que l’époxy utilisé dans sa fabrication n’a pas été vérifié pour voir s’il était conforme aux spécifications. L’entrepreneur pour la colle, la société par actions CHEMEX Limited, n’a pas les moyens technologiques de produire son propre produit, ce qui signifie qu’il a acheté le produit auprès d’un autre fournisseur, et pour les échantillons déjà utilisés, la documentation affirmant sa conformité aux spécifications et son origine n’a jamais été soumise. . Autrement dit, quand et où l’époxy a été acheté est inconnu. Très bien, tant qu’il n’a pas été acheté dans le magasin de bricolage local Sadovod (Russias Home Depot). Mais 15 autres carénages de charge utile ont été construits en utilisant la même « technologie ». Leur acceptation a été stoppée. Et puis les dommages les plus intéressants du système KURS-NA ont été notés précédemment, lors des lancements des navires Progress MS-13 (6 décembre 2019), MS-14 (25 avril 2020) et MS-15 ( 23 juin 2020). Mais ils ont volé, n’est-ce pas ? Pourquoi semer la panique maintenant ? C’est passé avant, ça ira.

Popov a en outre exprimé sa préoccupation quant à la dépendance de l’Allemagne pour aider à alimenter la fusée Soyouz et le vaisseau spatial Soyouz qui lancent des humains. Le problème est que les propulseurs à vernier sur les propulseurs Soyouz et dans les moteurs de désorbite du vaisseau spatial Soyouz-MS utilisent une qualité peroxyde d’hydrogène hautement raffiné. La production de ce peroxyde d’hydrogène en Russie dépend cependant des livraisons de produits chimiques produits par une société allemande appelée Evonik Resource Efficiency GmbH. Ces livraisons sont limitées par des sanctions internationales à l’encontre de la Fédération de Russie.

« C’est-à-dire que l’Occident peut arrêter les lancements spatiaux russes d’une simple pression sur une touche », a écrit Popov.

L’article traite également du cosmodrome de Vostochny, un port spatial dans l’est de la Russie qui a été une priorité pour le président Vladimir Poutine. Cependant, ce projet, sous la direction de Rogozine, a été en proie à des retards de construction et à la corruption, comme des détournements de fonds.

Sur les près de 1 200 structures prévues pour la construction au port spatial, seules environ 200 ont été achevées, a écrit Popov. La construction n’a pas encore commencé sur plus de 40 % d’entre eux. Déjà, le lancement prévu des fusées Angara A5 depuis Vostochny a été reporté de 2021 à 2023, alors que les enquêtes criminelles se poursuivent.

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