Un cylindre mystérieux sur une plage d’Australie-Occidentale pourrait être un déchet spatial, selon les autorités | CNN


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Un objet mystérieux qui s’est échoué sur la côte ouest de l’Australie, provoquant une vague d’excitation locale et de spéculations sur son origine, est très probablement un déchet spatial, a déclaré la police mardi.

Depuis qu’il est apparu sur une plage de Green Head, une ville côtière à 250 kilomètres (155 miles) au nord de Perth, le cylindre de couleur cuivre a attiré des résidents locaux curieux désireux d’apercevoir l’objet non identifié.

Des spéculations ont également éclaté en ligne avec des personnes publiant une multitude de théories sur leur origine.

La police de l’Australie-Occidentale a déclaré mardi dans un communiqué que l’objet serait un débris spatial, faisant écho à des commentaires similaires de l’agence spatiale du pays qui travaillait sur la même hypothèse.

La police a d’abord été prudente, jetant un cordon autour de l’objet et disant aux habitants de rester à l’écart.

Mais dans une nouvelle mise à jour mardi, la police a déclaré qu’une analyse du Département des incendies et des services d’urgence et du Centre de chimie d’Australie-Occidentale avait révélé que l’objet était sûr, ne présentant aucun risque actuel pour la communauté.

La police a ajouté qu’elle discutait avec les agences compétentes des moyens de retirer et de stocker l’objet en toute sécurité, tout en travaillant à la finalisation de ses conclusions.

Mais les débris spatiaux semblent l’explication la plus probable.

L’objet pourrait provenir d’un lanceur spatial étranger et nous sommes en contact avec des homologues mondiaux qui pourraient être en mesure de fournir plus d’informations, l’Agence spatiale australienne a tweeté lundi.

Le cylindre volumineux, qui est plus grand qu’un humain, semble être endommagé à une extrémité et est recouvert de balanes, ce qui suggère qu’il a passé beaucoup de temps en mer avant de s’échouer.

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L’agence spatiale a exhorté les gens à éviter de manipuler et de déplacer l’objet en raison de son origine inconnue et à signaler toute nouvelle découverte de débris suspects.

La police a déclaré précédemment que l’article ne semblait pas provenir d’un avion commercial et s’est engagé à le garder jusqu’à son retrait.

Alice Gorman, archéologue de l’espace de l’Université Flinders à Adélaïde, a déclaré que le cylindre est probablement la troisième phase d’un lanceur de satellite polaire précédemment lancé par l’Inde.

Il est identique en dimensions et en matériaux, a déclaré Gorman à CNN, le comparant aux lanceurs utilisés par l’Inde depuis 2010.

Les fusées spatiales sont à plusieurs étages, ce qui signifie qu’elles sont constituées de divers compartiments transportant du carburant, chacun d’entre eux étant déversé dans un ordre séquentiel lorsque le propulseur s’épuise, une grande partie des débris retombant sur Terre.

Gorman a également déclaré que la couleur et la forme largement intactes du cylindre suggèrent qu’il n’a pas atteint l’espace extra-atmosphérique avant de se détacher, lui épargnant une brûlure intense avec l’atmosphère lors de sa rentrée. Il a peut-être atterri dans l’océan il y a environ cinq à dix ans jusqu’à ce qu’une récente tempête en haute mer le pousse vers le rivage, a-t-elle ajouté.

Gorman a déclaré que le cylindre fonctionne au carburant solide, qui ne libère des substances toxiques qu’à haute température. Mais elle a conseillé aux résidents locaux de pécher par excès de prudence.

En règle générale, vous ne touchez pas aux déchets spatiaux à moins que vous n’en ayez besoin, a-t-elle déclaré.

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