Un chercheur de l’USC envisage des assistants de type Siri, des voyages en réalité virtuelle pour les personnes âgées et leurs soignants – USC News

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Le professeur de recherche de l’USC, Skip Rizzo, pensait que sa mère aimerait peut-être un voyage à Rome.

Elle mit un casque de réalité virtuelle, et bientôt son visage s’illumina : Oh ! Carl et moi aimions ce petit bar qui était juste ici. Les visuels ont rappelé des souvenirs d’il y a 35 ans lorsqu’elle a visité l’Italie avec son mari ; cette fois, Rizzo était là avec elle, dans une vidéo de la taille d’un timbre-poste d’un côté.

C’est une chose élégamment simple, un casque VR préchargé avec une vidéo sphérique des grandes villes du monde. La fonctionnalité qui tue est la possibilité d’envoyer par e-mail un lien de type Zoom à partir du casque lui-même et de vomir, l’utilisateur VR a un compagnon pour ses voyages, et le compagnon peut partager la vue sur son propre appareil.

Quand je l’ai fait pour la première fois, j’avais l’impression d’avoir une conversation avec quelqu’un à cet endroit, de me promener et de faire des trucs, a déclaré Rizzo, directeur de la réalité virtuelle médicale à l’USC Institute for Creative Technologies. Il a consulté la société de dispositifs médicaux Penumbra sur le projet. Maintenant, imaginez quelqu’un dans un établissement de soins à travers le pays. Au lieu d’un appel téléphonique où vous essayez de comprendre quoi dire lorsque quelqu’un ne s’engage pas, c’est Voulez-vous aller à Rome ? Voulez-vous aller à Londres aujourd’hui?

La mère de Skip Rizzo fait une visite virtuelle de Rome. (Vidéo/Ignorer Rizzo)

Il y a peu d’Américains qui n’ont pas un membre de la famille, un ami, un voisin ou un collègue vieillissant vivant avec des problèmes de santé et de mobilité qui viennent avec l’âge. Des millions de ces personnes sont confrontées à un autre coup : la maladie d’Alzheimer ou une autre forme de démence. On ne sait pas quand les traitements modifiant la maladie arriveront, les chercheurs commencent donc à chercher des moyens par lesquels la technologie peut améliorer la vie et soulager certaines des difficultés de la prestation de soins.

Rizzo est surtout connu pour ses recherches utilisant la réalité virtuelle pour traiter le SSPT chez les vétérans. Il a également développé des humains virtuels pour interagir, via un ordinateur, avec des militaires qui peuvent avoir besoin de services de santé mentale mais qui ne veulent en parler à personne. Maintenant, avec sa mère de 89 ans vivant avec lui, il revient à un intérêt antérieur pour la gérontologie.

Il y a des années, Rizzo visitait des maisons de retraite où il trouvait des résidents réunis à une table, assis en silence. Il avait une pile de grandes cartes avec des images de vieux appareils électroménagers ou d’un chapiteau de cinéma muet. Lorsqu’il a sorti une photo d’une machine à laver essoreuse, la pièce s’est illuminée. Oh, j’en ai eu un ! Je m’en souviens !

En termes de recherche, il fournissait des stimuli pertinents pour stimuler la mémoire à distance, alias la thérapie de réminiscence. Même s’ils ne pouvaient pas se souvenir de ce qu’ils avaient pris au petit-déjeuner, a déclaré Rizzo, ils pouvaient accéder à des souvenirs bien gravés du début de leur vie, ce qui les activait de manière positive.

Possibilités de réalité virtuelle et population vieillissante

Si les cartes flash low-tech peuvent apporter de la joie et encourager l’engagement avec le monde, imaginez les possibilités avec la réalité virtuelle et les assistants de type Siri. Rizzo a déclaré que certaines entreprises produisent du contenu pertinent pour les populations plus âgées, et les premières recherches montrent que les utilisateurs sont plus calmes, plus heureux et attendent avec impatience leurs expériences quotidiennes.

De tels moments de plaisir sont une amélioration nécessaire de la qualité de vie de l’aidant et de l’aidé. La recherche montre que la plupart des aidants familiaux de personnes atteintes de démence signalent un niveau élevé ou très élevé de stress émotionnel; trouver des moyens de réduire ce stress est de plus en plus important pour les soins complets de la démence.

C’est pourquoi Rizzo et sa collègue Elizabeth Zelinski, professeur de gérontologie et de psychologie à l’USC Leonard Davis School of Gerontology, explorent les moyens de créer un agent de soutien virtuel personnalisé pour les aidants.

L’idée est d’avoir un assistant virtuel réactif à la parole – comme les iPhones Siri, mais incarné comme un personnage qui apparaît sur un téléphone ou une smart TV. L’aidant principal saisit des détails biographiques sur le bénéficiaire de soins afin que l’assistant virtuel puisse interagir avec l’utilisateur.

VR et population vieillissante : des rappels aux voyages dans le passé

La fonction n ° 1 serait la programmation de rappels de médicaments ou de rendez-vous chez le médecin, a déclaré Rizzo. La fonction n°2 serait de combler les trous de mémoire. Par exemple, l’utilisateur pourrait dire, je ne me souviens pas du nom de ma nièce mais je ne veux pas déranger mon mari. Si ces informations ne sont pas dans le système, un rappel contextuel invite le soignant à les remplir plus tard.

Le résultat est un agent de soutien ou un compagnon qui n’est pas seulement un stimulus pour l’utilisateur, mais aussi une source de répit pour le soignant. La base de connaissances s’enrichit au fil du temps, intégrant des photos anciennes ou personnelles pour éveiller des souvenirs. L’agent virtuel peut proposer des jeux simples comme les dames.

Ce qui ressemble beaucoup à la façon dont Rizzo passe du temps avec sa mère : nous marchons toujours dans le passé et jouons à des jeux et à tout ça. J’aimerais donc créer une version virtuelle de moi.

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