Tesla a licencié un employé après avoir publié des critiques de technologies sans conducteur sur YouTube

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John Bernal, le créateur d’AI Addict sur YouTube.

Courtoisie : AI Addict

Tesla a licencié un ancien employé du pilote automatique nommé John Bernal après avoir partagé des critiques vidéo franches sur sa chaîne YouTube, AI Addict, montrant comment le système Full Self Driving Beta de l’entreprise fonctionnait dans différents endroits de la Silicon Valley.

Suite au licenciement de Bernal, Tesla a également coupé son accès au système FSD Beta dans le véhicule qu’il possède personnellement, un Tesla Model 3 2021, bien qu’il n’y ait pas de « grèves » de sécurité dans le logiciel. Il a toujours FSD, le logiciel d’assistance à la conduite haut de gamme de Tesla. La technologie de Tesla ne rend pas ses voitures autonomes aujourd’hui.

L’option FSD Beta peut être résumée comme un ensemble de nouvelles fonctionnalités d’assistance au conducteur qui ne sont pas terminées ou entièrement déboguées. Le principal d’entre eux est « l’autoguidage dans les rues de la ville », qui permet à la voiture de naviguer dans des environnements urbains complexes sans que le conducteur ait besoin de bouger le volant. Les clients doivent d’abord avoir FSD, qui coûte 12 000 $ à l’avance ou 199 $ par mois aux États-Unis, puis obtenir et maintenir un score élevé de sécurité du conducteur, tel que déterminé par le logiciel Tesla qui surveille leurs habitudes de conduite.

Bien que Tesla n’ait pas mis par écrit les détails expliquant pourquoi il a été licencié, Tesla et d’autres entreprises de la Silicon Valley favorisent souvent une culture de loyauté. Les critiques internes peuvent être tolérées, mais les critiques en public sont considérées comme déloyales.

Tesla n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur la situation de Bernal.

Les origines de sa chaîne

Bernal a commencé à travailler pour Le constructeur de véhicules électriques d’Elon Musk en tant que spécialiste de l’annotation de données en août 2020 dans un bureau de San Mateo, en Californie. Il a été licencié au cours de la deuxième semaine de février de cette année, après avoir occupé le poste d’opérateur de test de systèmes avancés d’assistance à la conduite, selon des informations qu’il a partagées avec CNBC.

En tant que passionné de voitures depuis toujours et fier de travailler chez Tesla, Bernal a passé une commande pour acheter un modèle 3 2021 avec une batterie longue portée quelques mois après avoir commencé à y travailler. Il a pris livraison de la voiture le 26 décembre 2020.

Il dit avoir acheté la voiture en partie parce que Tesla offrait aux employés un accès gratuit au FSD d’une valeur de 8 000 $ en guise d’avantage. Les employés devaient accepter de donner à l’entreprise le droit de collecter des données internes et externes sur les véhicules en échange.

Étonné par ce qu’il considérait comme la « technologie potentiellement vitale » de Tesla, il a lancé la chaîne AI Addict sur YouTube en février 2021 pour montrer ce que la version publique de FSD Beta pouvait faire.

La plupart des vidéos AI Addict montrent Bernal conduisant dans la Silicon Valley avec un ami dans sa Tesla, en utilisant les dernières versions publiées du logiciel FSD Beta.

Bernal n’était pas le seul à publier ses expériences avec le logiciel expérimental de Tesla. Les utilisateurs de Tesla FSD Beta comme Dirty Tesla, Chuck Cook, Kim Paquette et bien d’autres se précipitent pour passer en revue chaque nouvelle version sur leurs chaînes.

« Je me soucie toujours de Tesla »

Lorsque l’entreprise a licencié Bernal le mois dernier, son avis de départ écrit n’incluait pas la raison de son licenciement. Cela est venu après qu’une de ses vidéos ait représenté un trajet en voiture à San Jose où sa voiture a renversé des bollards pendant que FSD Beta était engagé.

Bernal dit que juste avant son licenciement, les managers lui ont dit verbalement qu’il « avait enfreint la politique de Tesla » et que sa chaîne YouTube était en « conflit d’intérêts ». Ils l’ont également réprimandé pour avoir vendu des marchandises avec les mots « auto-conduite complète (bêta) » dessus et pour avoir utilisé FSD Beta de manière dangereuse.

Bernal a déclaré qu’il était toujours transparent sur sa chaîne YouTube, à la fois avec ses managers chez Tesla et avec le public. Son CV en ligne sur LinkedIn, par exemple, mentionnait toujours son emploi Tesla juste à côté du nom de sa chaîne YouTube. Bernal a déclaré qu’il n’avait jamais vu de politique l’interdisant de créer des revues de technologie automobile pendant son temps libre en utilisant sa propre propriété.

Une copie de la politique de médias sociaux de Tesla, fournie par un employé actuel, ne fait aucune référence directe à la critique des produits de l’entreprise en public. La politique stipule que « Tesla s’appuie sur le bon sens et le bon jugement de ses employés pour s’engager dans une activité responsable sur les réseaux sociaux ». Il répertorie les réseaux sociaux tels que Facebook, Twitter, Instagram, Reddit, Snapchat, LinkedIn, WeChat et les blogs personnels, mais ne mentionne pas spécifiquement YouTube.

Bernal a déclaré qu’il n’avait jamais rien divulgué dans ses vidéos que Tesla n’avait pas rendu public. « Les versions bêta de FSD dont je faisais la démonstration étaient des produits de consommation destinés aux utilisateurs finaux », a-t-il déclaré.

Mais ses vidéos montraient parfois des problèmes avec le système FSD Beta de Tesla.

En mars 2021, par exemple, AI Addict a publié une vidéo intitulée « FSD Beta 8.2 Oakland – Close Calls, Pedestrians, Bicycles! » cela montrait que sa voiture subissait plusieurs « désengagements ». C’est là que FSD Beta a demandé à Bernal de prendre en charge la direction manuellement pour éviter tout danger. À 11 minutes et 58 secondes dans la vidéo, le système Tesla FSD Beta commence à rouler dans une intersection juste au moment où un véhicule traverse devant le modèle 3 de Bernal. Il a évité de justesse de heurter l’autre voiture.

Cette vidéo a depuis accumulé environ un quart de million de vues.

Après sa première diffusion, Bernal a déclaré à CNBC : « Un responsable de mon équipe Autopilot a tenté de me dissuader de publier à l’avenir tout contenu négatif ou critique impliquant FSD Beta. Ils ont tenu une vidéoconférence avec moi mais n’ont jamais rien mis par écrit. »

Selon une analyse de sa chaîne par CNBC, environ dix des 60 vidéos qu’il a publiées ont révélé des failles dans FSD Beta. Trois des vidéos se concentraient sur d’autres sujets Tesla et ne discutaient pas de FSD Beta, tandis que trois autres se concentraient sur les véhicules électriques d’autres constructeurs automobiles et n’étaient pas du tout liés à Tesla.

Bernal a partagé des captures d’écran et des photos indiquant que son accès à la bêta FSD a été révoqué par l’entreprise après son licenciement, même s’il n’a reçu aucune « grève » pour conduite dangereuse ou utilisation inappropriée du système. En règle générale, les utilisateurs de la version bêta de FSD ont droit à plusieurs avertissements avant que l’accès ne soit révoqué.

La perte de l’accès à FSD Beta dans sa propre voiture a réduit sa capacité à créer des critiques du système. Cependant, il a obtenu l’accès à d’autres véhicules avec FSD Beta activé et prévoit de poursuivre ses recherches et critiques indépendantes.

Bernal savait qu’il pourrait attirer l’attention en publiant des critiques honnêtes de FSD Beta. Mais tant qu’il était honnête, a-t-il dit, et compte tenu de ses opinions généralement favorables sur la technologie, il pensait que Tesla le permettrait ou du moins lui dirait formellement s’il devait arrêter avant qu’il ne perde son emploi de rêve.

Il a déclaré à CNBC : « Je me soucie toujours de Tesla, de la sécurité des véhicules et de la recherche et de la correction des bugs. »

Liberté d’expression avec exceptions

Le PDG de Tesla, Elon Musk, s’est récemment qualifié de « absolutiste de la liberté d’expression ». Mais son entreprise automobile demande depuis longtemps aux clients et aux employés de ne pas parler publiquement des problèmes concernant leurs voitures ou l’entreprise.

Par exemple, comme de nombreuses grandes entreprises, Tesla exige de ses employés qu’ils signent une convention d’arbitrage s’engageant à résoudre les conflits avec l’entreprise sans poursuites publiques. Les employés ou les intérimaires peuvent contester légalement et parfois être libérés de l’arbitrage obligatoire et passer leur journée devant les tribunaux, mais ces cas ont été rares.

Tesla avait également l’habitude d’exiger des clients qu’ils signent des accords de non-divulgation en échange de services.

Lorsque FSD Beta a été déployé pour la première fois, comme CNBC l’a précédemment signalé, la société a demandé aux conducteurs qui se sont inscrits au programme d’accès anticipé d’être sélectifs ou de s’abstenir de publier sur les réseaux sociaux.

Les régulateurs fédéraux de la sécurité des véhicules craignaient que cette pratique n’ait un effet dissuasif et ne dissimule à l’agence des plaintes critiques en matière de sécurité. En conséquence, ils ont lancé une enquête sur le programme FSD Beta.

En septembre 2021, Musk a déclaré lors d’une conférence que l’entreprise ne devrait pas du tout avoir de restrictions de ce genre. Il a déclaré lors de la conférence sur le code lors d’une interview avec Kara Swisher que les testeurs bêta de FSD « ne le suivaient pas vraiment de toute façon ».

Clarification : Après la diffusion initiale de cette histoire, Bernal a déclaré que ses responsables chez Tesla l’avaient confronté verbalement à propos de deux autres problèmes au moment où ils l’ont licencié, notamment la vente de marchandises et l’utilisation inappropriée de FSD Beta sur sa chaîne YouTube.

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