Sandbox VR s’étend à de nouveaux emplacements dans le monde avec 37 millions de dollars de série B dirigée par Andreessen Horowitz – TechCrunch

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Sandbox VR s'étend à de nouveaux emplacements dans le monde avec 37 millions de dollars de série B dirigée par Andreessen Horowitz – TechCrunch 1

Aprèsune année difficile pour les startups de réalité virtuelle géolocalisée en raison du COVID-19, VR bac à sable, une startup de réalité virtuelle basée sur la localisation, fait son retour avec un plan visant à étendre davantage ses opérations à travers le monde.

Sandbox VR vise à être une expérience sociale immersive grâce à une combinaison de capture de mouvement du corps entier et de technologies VR. Il permet aux joueurs d’entrer dans un autre monde et d’aller n’importe où avec leurs amis.

La société basée à San Francisco et à Hong Kong a annoncé avoir levé 37 millions de dollars dans une série B dirigée par Andreessen Horowitz par le biais de sonFonds de croissance, qui sert de nouvelles entreprises à un point d’inflexion, avec Alibaba et Craft.

Le dernier financement, qui porte son total levé à environ 119 millions de dollars, fait suite à trois nouveaux emplacements lancés en juillet à Austin, Las Vegas et Shanghai.

Sandbox VR utilisera le produit pour ouvrir 10 nouveaux points de vente à travers le monde, dont Paramus, Londres et Toronto en 2022, ainsi que deux magasins d’entreprise et deux magasins franchisés.

Il fera évoluer son studio interne pour augmenter la cadence de contenu et développer un kit de développement logiciel (SDK) pour ouvrir la plate-forme Sandbox au développement tiers, a déclaré le PDG et co-fondateur Steve Zhao à TechCrunch. Il a également déclaré que la société prévoyait de développer une technologie sans fil pour supprimer le sac à dos matériel VR qui alourdit les joueurs.

Sandbox VR utilise du matériel comme des casques VR montés sur la tête, des ordinateurs à dos, des capteurs de capture de mouvement et des gilets haptiques pour les joueurs.

VR bac à sable

Crédits image : VR bac à sable

Avec plus de magasins en route, nous allons augmenter nos studios internes ainsi que développer notre SDK (kit de développement logiciel) pour ouvrir bientôt la publication, a déclaré Zhao.

Sandbox VR développe ses propres jeux et technologies, contrairement à d’autres concurrents qui fonctionnent avec des jeux sous licence, a noté Zhao. La société propose cinq jeux VR : Curse of Davy Jones, Amber Sky 2088, Star Trek Discovery : Away Mission, Deadwood Mansion et Unbound Fighting League (UFL).

La pandémie a éclaté juste avant la clôture du financement de série B prévu de l’entreprise au début de 2020, a déclaré Zhao. Environ 80% de ses employés ont dû quitter l’entreprise, qui a été contrainte de déposer le bilan pendant la crise du COVID, a-t-il ajouté. Sandbox VR est sorti de COVID plus fort que jamais. Son chiffre d’affaires est désormais multiplié par 20 par rapport au début de cette année (après la réouverture des bureaux mondiaux en avril de cette année).

Le courage et la détermination illustrés par Steve et son équipe au plus fort de la pandémie étaient plus qu’admirables – sa direction d’eux pour devenir ce que nous pensons être l’offre de réalité virtuelle basée sur la localisation la plus puissante et la plus avancée sur le plan technologique disponible aujourd’hui, a déclaré Andrew Chen, partenaire général d’a16z et membre du conseil d’administration de Sandbox VR.

La société comptait 35 employés dans le monde en octobre, a déclaré Zhao. Sandbox VR exploite actuellement 12 points de vente aux États-Unis, au Canada et en Asie.

Le marché mondial de la réalité virtuelle géolocalisée devrait atteindre 26,3 milliards de dollars d’ici 2028, avec un TCAC de 32,9 % de 2021 à 2028, selon un rapport de Verified Market Research.

Sandbox VR a commencé avec une idée de la façon dont il peut créer l’expérience la plus immersive possible, comme les choses que les gens voient dans la science-fiction. La réalité virtuelle n’est qu’un composant, a-t-il déclaré, ajoutant que la société ne souhaite pas limiter ses activités dans le secteur de la réalité virtuelle.

Avec pour mission d’étendre l’interaction humaine en utilisant la technologie, Sandbox VR a l’ambition d’entrer dans l’industrie du métaverse, ce qui pourrait prendre environ 3 à 5 ans de plus pour y arriver, selon Zhao.

Alors que nous continuons d’innover dans l’industrie de la réalité virtuelle, allons bien vers la virtualisation de nos espaces physiques. Un jour, ce sera comme entrer dans un portail où les joueurs pourront incarner leurs avatars virtuels persistants, a déclaré Zhao.

mise à jour : Sandbox VR a corrigé son total levé jusqu’à présent de 122 millions de dollars à 119 millions de dollars.

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