PC, internet, smartphone : quelle est la prochaine grande époque technologique ? | John Naughton

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ôL’un des défis de l’écriture sur la technologie est de savoir comment échapper à ce que le sociologue Michael Mann a appelé de façon mémorable la sociologie des cinq dernières minutes. C’est particulièrement difficile lorsque l’on couvre l’industrie de la technologie numérique, car on est continuellement inondé de nouveaux trucs viraux, de nouveaux produits ou services brillants, de scandales Facebook (un incontournable de la semaine), de failles de sécurité, etc. Les dernières semaines, par exemple, ont suscité l’enthousiasme de l’industrie. pour l’idée d’un métaverse (soigneusement disséqué ici par Alex Hern), le flirt d’El Salvador avec le bitcoin, des histoires sans fin sur les banques centrales et les gouvernements commençant à s’inquiéter de la réglementation des crypto-monnaies, Apples pourrait repenser ses plans pour analyser les téléphones et les comptes iCloud pour la maltraitance des enfants images, d’innombrables attaques de ransomware, des poursuites antitrust contre les magasins d’applications, le procès Theranos et ainsi de suite, apparemment à l’infini.

Alors comment sortir du syndrome stérile identifié par le Pr Mann ? Une façon est d’emprunter une idée à Ben Thompson, un commentateur tech vétéran qui n’en souffre pas, et dont la newsletter (payante) devrait être un e-mail quotidien obligatoire pour tout observateur sérieux de l’industrie technologique. En 2014, il a suggéré que nous pensions à l’industrie en termes d’époques ou d’époques importantes dans l’histoire d’un domaine. À ce stade, il a vu trois époques dans l’évolution de notre monde en réseau, chacune définie en fonction de sa technologie de base et de son application qui tue.

La première époque dans ce cadre était l’ère du PC, ouverte en août 1981 lorsqu’IBM a lancé son ordinateur personnel. La technologie de base était l’architecture ouverte des machines et le système d’exploitation MS-DOS (plus tard Windows). Et l’application qui tue était la feuille de calcul (qui, ironiquement, avait en fait été lancée sous le nom de VisiCalc sur l’Apple II).

La deuxième époque était l’ère d’Internet, qui a commencé 14 ans après le début de l’ère du PC, avec l’introduction en bourse de Netscape en août 1995. La technologie de base (le système d’exploitation, si vous voulez) était le navigateur Web, l’outil qui a transformé Internet en quelque chose qui les non-geeks pouvaient comprendre et utiliser et l’époque était initialement caractérisée par une lutte acharnée pour contrôler le navigateur, une bataille dans laquelle Microsoft a détruit Netscape et capturé 90% du marché, mais s’est finalement retrouvée face à une poursuite antitrust qui a presque conduit à sa dissolution . À cette époque, la recherche était l’application qui tue et, en fin de compte, l’utilisation dominante est devenue les réseaux sociaux, la part de marché dominante étant capturée par Facebook.

L’époque trois dans le cadre de Thompsons dans laquelle se trouvait l’époque était celle du mobile. Elle date de janvier 2007 quand Apple a annoncé l’iPhone et lancé la révolution des smartphones. Contrairement aux deux époques précédentes, il n’y a pas de système d’exploitation dominant unique : à la place, il y a un duopole entre le système Apple iOS et le système Android de Google. L’application qui tue est ce qu’on appelle l’économie du partage (ce qui n’est bien sûr rien de la sorte), et la messagerie de toutes sortes est devenue le moyen de communication dominant. Et maintenant, il semble que cette époque des smartphones atteigne son apogée.

Si c’est bien ce qui se passe, la question évidente est : qu’est-ce qui vient ensuite ? À quoi ressemblera la quatrième époque ? Et ici, cela vaut la peine d’emprunter une idée à un autre observateur perspicace de ces choses, le romancier William Gibson, qui a observé que l’avenir est déjà là ; ce n’est tout simplement pas réparti uniformément. Si c’est aussi profond que je le pense, alors ce que nous devrions rechercher, ce sont des choses qui continuent de bouillonner de manière décousue et apparemment sans lien, comme les jets de lave chaude en Islande ou dans d’autres régions géologiquement instables.

Alors, que pouvons-nous voir bouillonner dans la technologie en ce moment ? Si vous croyez l’industrie, les métavers (au pluriel) essentiellement conçus comme des environnements de réalité virtuelle massifs pourraient être une grande chose. Cela ressemble à cet observateur à un vœu pieux pour les psychotiques. Quoi qu’il en soit, à son extrémité, l’idée du métavers est une vision d’un environnement immersif semblable à un jeu vidéo pour divertir les humains riches dans leurs grottes climatisées pendant que la planète cuisine et que les humains moins fortunés ont du mal à respirer. En ce sens, le métaverse pourrait simplement être un moyen d’éviter des réalités désagréables. (Mais alors, comme l’a récemment plaisanté une figure éminente de la Silicon Valley, peut-être que la réalité est de toute façon surestimée.)

Deux autres candidats plausibles pour ce qui alimentera les époques futures sont la cryptographie au sens de la technologie blockchain et l’informatique quantique. Mais une ère où ces technologies sont dominantes incarnerait une contradiction intrigante : nos outils cryptographiques actuels dépendent de la création de clés qui prendraient des millions d’années à déchiffrer les ordinateurs conventionnels. Les ordinateurs quantiques, cependant, les casseraient en nanosecondes. Dans ce cas, nous devrons peut-être finalement admettre que, en tant qu’espèce, nous étions trop intelligents pour notre propre bien.

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