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Pourquoi la participation de 1,5 milliard de dollars de Disney dans Epic Games est un jeu intelligent

L’arrivée des géants des médias dans le royaume de Fortnite pourrait changer la donne pour le métaverse, les films et les parcs à thème. Après tout, c’est un monde IP.

Par Matt Craigéquipe Forbes


UNprès son retour à son poste de PDG de Disney fin 2022, Bob Iger a tenu une réunion avec deux hauts dirigeants pour parler de jeux vidéo. C’est un secteur que l’entreprise avait pour la plupart évité depuis 2016, lorsqu’elle a fermé la division Disney Interactive Studios qui, à un moment donné, perdait quelque 200 millions de dollars par an. Mais les assistants d’Igers sont venus armés de données démographiques et d’autres tendances statistiques montrant que les jeux étaient devenus trop populaires pour être ignorés.

Quand j’ai vu la génération Z, la génération Alpha et même la génération Y, et que j’ai vu le temps qu’ils passaient en termes de temps total d’écran sur les jeux vidéo, c’était stupéfiant pour moi, égal à ce qu’ils passaient à la télévision et aux films. Iger a déclaré lors de l’appel aux résultats de Disney le 7 février. Et la conclusion à laquelle je suis parvenu était que nous devons être là, et nous devons y être dès que possible, d’une manière très convaincante.

Le même jour, Disney a annoncé son grand projet : la société investirait 1,5 milliard de dollars dans Fortnite développeur Epic Games en échange d’une petite participation au capital de l’entreprise et de la promesse de construire des mondes numériques basés sur la propriété intellectuelle de l’entreprise. Les termes de l’accord n’ont pas été rendus publics, mais The Information rapporte que la valorisation d’Epic a chuté à 22,5 milliards de dollars, soit une baisse significative par rapport à son sommet de 31,5 milliards de dollars début 2022. Après l’annonce, qui a été couplée à l’annonce d’une nouvelle entreprise de télévision sportive. impliquant ESPN, Fox et Warner Bros., les actions de Disney ont augmenté de 11 %.

Ils sont les rois du divertissement passif et ils sont très bons dans les parcs, mais ils ont moins de succès dans le domaine interactif, explique Jason Chapman, fondateur et associé directeur de la société d’investissement dans les jeux Konvoy Ventures. Ces mondes, s’ils sont réalisés avec succès, pourraient produire bien plus de mécanismes de divertissement, d’engagement et de monétisation réutilisables qu’un film. Je pense donc que c’est probablement un très bon investissement pour Disney, qui a désespérément besoin de comprendre cela car son public vieillit.


La pertinence de Fortniteun jeu de style Battle Royal qui compte 70 millions d’utilisateurs mensuels actifs a été secoué ces dernières années par des collaborations avec des propriétaires de propriété intellectuelle de la culture pop. Les joueurs peuvent créer des skins de personnages dans le jeu à partir de stars du sport, de rappeurs et de personnages fictifs, notamment des univers étendus Disney Marvel et Star Wars. Cette licence est susceptible de se poursuivre, et on pourrait voir comment la propriété intellectuelle pourrait circuler dans l’autre sens vers un Fortnite univers cinématographique ou une série télévisée dans le futur.

Le nouveau partenariat suggère cependant bien plus qu’un échange de propriété intellectuelle. Le PDG d’Epic Games, Tim Sweeney, dont la valeur est estimée à 4,1 milliards de dollars, a déclaré dans un communiqué que son plan était de construire un écosystème persistant, ouvert et interopérable qui rassemblerait les communautés Disney et Fortnite. Alors que les commentaires publics d’Iger ont stratégiquement évité le mot à la mode métaverse, sa vision d’un nouvel univers persistant, dans lequel les gens peuvent jouer, regarder, faire des achats et s’engager, semble familière. Son objectif de construire un gigantesque Disney World à la Fortnite qui pourrait vivre à côté Fortnite et y être complètement interconnecté est un rêve séduisant, mais qui n’est pas encore réalisable technologiquement.

Un résultat plus tangible à court terme est quelque chose de similaire à LEGO Fortniteune expérience de jeu qu’Epic a publiée sur le Fortnite Marché créatif en collaboration avec Lego Group, dont la société mère Kirkbi a investi 1 milliard de dollars dans Epic en avril 2022. La carte Lego, comme Epic appelle les nouvelles versions de jeu, a connu un énorme succès lors de sa sortie en décembre, culminant à plus de 2,4 millions de joueurs simultanés. Cependant, maintenir un nombre élevé de joueurs s’est avéré beaucoup plus difficile sur la plateforme, où la popularité change aussi rapidement qu’une tendance virale sur TikTok. Un mois après sa sortie, LEGO Fortnite comptait en moyenne environ 100 000 joueurs. Cette semaine, environ deux mois après le lancement, cette moyenne est plus proche de 40 000, toujours parmi les 10 jeux les plus populaires du service, mais une fraction de ce que FortniteLes modes principaux de Battle Royale sont accessibles à tout moment.

Plutôt que de développer un Disney World numérique, les deux sociétés pourraient collaborer sur plusieurs cartes de jeu pour certaines des propriétés emblématiques de Disney. Cela pourrait, par exemple, faire un pirates des Caraïbes carte, un Histoire de jouet carte, etc., interconnectés uniquement dans le sens où chacun peut être sélectionné par les joueurs à partir d’un Fortnite menu. Mais la construction de chacun de ces projets demande beaucoup de main-d’œuvre et nécessiterait des investissements supplémentaires de la part de Disney, d’Epic et aussi, probablement, d’autres développeurs tiers. Après tout, le développement d’un seul jeu peut prendre plusieurs mois. LEGO Fortnitepar exemple, a été lancé plus d’un an et demi après l’annonce de l’investissement de Kirkbis.

Chapman dit qu’il est peu probable que Disney fasse des expériences sur Fortnite pourrait être publié avant le milieu de 2025, et compte tenu du caractère naissant des outils de monétisation dans le jeu, il prédit qu’il faudra des années après cela avant que l’entreprise ne voie un retour sur investissement significatif.

Pendant ce temps, l’injection massive de liquidités permet à Epic de continuer à poursuivre ses rêves de métaverse. L’entreprise a licencié plus de 800 employés en septembre lors de la transition Fortnitequi représente la grande majorité des Epics, estime à 6 milliards de dollars les revenus d’un seul jeu vidéo dans un écosystème global comprenant des milliers de jeux. Epic propose actuellement à ses millions d’utilisateurs l’accès à une version simplifiée de son logiciel de développement de jeux professionnels, Unreal Engine, et distribue une petite partie de ses revenus à ceux qui créent avec. L’objectif est de garantir que le prochain FortniteUn succès de grande envergure se produit sur sa plate-forme, qu’elle soit conçue par Epic, par des joueurs de tous les jours ou maintenant par Disney.

Notre ambition ultime reste la même, à savoir construire un écosystème numérique à l’échelle du métaverse, a déclaré Sax Persson, vice-président exécutif d’Epics de l’écosystème Fortnite. Forbes en novembre. Et Fortnite est le point de départ logique pour nous, mais il s’agit de construire jusqu’à un milliard de personnes. Il ne s’agit pas de rester avec un Fortnite taille. Cela va devenir beaucoup, beaucoup plus grand.

Le défi Fortnite n’a pas encore résolu comment se débarrasser de sa réputation de bataille royale de type shoot-em-up. Des cartes comme LEGO Fortnite ou Course de fusées, une autre collaboration basée sur IP qui a fait ses débuts en grand nombre en décembre pour s’établir en dessous de 20 000 joueurs ce mois-ci, prouve la difficulté persistante à maintenir différents genres, en particulier ceux sans armes. Le succès ultime d’Epic dans cette course aux armements du métaverse avec d’autres plates-formes telles que Roblox et Minecraft pourrait bien dépendre de la capacité de la gamme de personnages bien-aimés de Disney et de millions de fans à travers le monde à briser le moule.

Epic, en tant qu’entreprise, est aujourd’hui largement surexposée aux risques liés aux Fortnite, dit Chapman. C’est juste un jeu, et il y a si peu de jeux qui durent aussi longtemps. Je pense qu’ils ont peur, ils devraient avoir peur, parce que les enfants de 8 ans d’aujourd’hui ne trouveront pas le Fortnite IP intéressante dans six ans. C’est le meilleur pari d’Epic pour réduire les risques liés à son offre actuelle, et il peut le faire avec un groupe qui a dominé le contenu IP au cours du siècle dernier. »

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