Le studio TimeSplitters, propriété d’Embracer, Free Radical, serait menacé de fermeture

Le studio TimeSplitters Free Radical serait le dernier développeur à être affecté par le vaste programme de restructuration du groupe Embracer, le studio étant sur le point de fermer.

L’histoire de Free Radical est longue et compliquée ; le studio a été fondé en 1999 par un certain nombre d’anciens développeurs de Rare et s’est rapidement fait un nom avec la très appréciée série de FPS TimeSplitters. En 2009, après plusieurs années difficiles, il est racheté par Crytek, devenant Crytek UK, qui le revend ensuite à Deep Silver en 2014, où il devient Dambuster Studios – qui a réalisé Dead Island 2 cette année. Cependant, en mai 2021, Deep Silver a annoncé qu’il relançait le nom Free Radical et créait un nouveau studio spécifiquement pour créer davantage de TimeSplitters, avec les co-fondateurs originaux de Free Radical, Steve Ellis et David Doak, à la barre.

Malheureusement, VGC rapporte maintenant que ce nouveau Free Radical est le dernier studio à être impacté par l’important programme de restructuration de la société mère Embracer Group, qui a été annoncé suite à l’échec d’un accord massif de 2 milliards de dollars en mai et a entraîné de nombreux licenciements et fermetures tout au long de 2023.

Citant « des personnes proches de Free Radical », VGC rapporte que le studio basé à Nottingham a été évalué dans le cadre du processus de restructuration d’Embracer et que les employés ont maintenant été informés que Free Radical pourrait fermer. Conformément au droit du travail britannique, les employés entreront dans un processus de consultation de 30 jours avant de pouvoir être licenciés, mais VGC note qu’au moins 15 membres de l’équipe – dont un concepteur de jeu principal, un artiste senior et un artiste technique – ont déjà ouvertement discuté de la recherche d’un de nouvelles opportunités d’emploi sur les réseaux sociaux.

VGC note qu’il est toujours possible que Free Radical reste ouvert si Embracer reçoit une offre d’acquisition pour le studio, mais on ne sait pas quelle est la probabilité que cela se produise.

Le rapport d’aujourd’hui, jusqu’à présent non confirmé par Plaion, propriétaire de Free Radical ou Deep Silver, fait suite aux licenciements du développeur de Tomb Raider Crystal Dynamics, du développeur de Pinball FX Zen Studios, du développeur de Mythforce Beamdog et d’autres dans le cadre du programme de restructuration en cours d’Embracer. Embracer a également fermé Studio Onoma (anciennement Square Enix Montréal) et le développeur de Saints Row, Volition, et chercherait à vendre le studio Borderlands Gearbox.

Plus tôt cette semaine, le directeur des opérations du groupe Embracer, Egil Strunke, a annoncé qu’il avait quitté l’entreprise, qualifiant cette année de « difficile ».

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