Le rayonnement de l’espace lointain pourrait avoir de gros impacts sur le cerveau, selon une expérience sur la souris

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Le rayonnement de l’espace lointain pourrait-il affecter sérieusement le cerveau humain ?

Dans une nouvelle étude, des souris mâles exposées à un rayonnement cosmique galactique simulé (GCR) – un rayonnement de haute énergie dans l’espace plus communément appelé rayonnement de l’espace lointain – ont subi un apprentissage spatial altéré. L’apprentissage spatial chez la souris est similaire à la mémoire déclarative chez l’homme, ou à la capacité de se souvenir de ce qui se passe au jour le jour. Les souris femelles de l’étude n’ont pas montré de troubles de l’apprentissage spatial.

« Il y a maintenant de nombreuses preuves de notre laboratoire et d’autres laboratoires montrant que le rayonnement de l’espace lointain affecte le système nerveux central. Nous devons donc étudier ce facteur de stress, [and] il y a encore beaucoup de questions auxquelles il faut répondre », a déclaré la co-auteure Susanna Rosi, chercheuse à l’Université de Californie à San Francisco, à Space.com dans un e-mail.

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Les rayonnements dans l’espace lointain préoccupent les agences spatiales et les entreprises, car les astronautes voyageant même pour des escapades de courte durée dans l’espace doivent tenir compte des effets possibles des rayonnements sur la santé humaine. Alors que les chercheurs continuent de mener des recherches pour mieux comprendre comment les rayonnements dans l’espace pourraient affecter la santé humaine, les scientifiques savent que l’augmentation des rayonnements dans l’espace expose les astronautes à un risque plus élevé d’effets sur la santé. comme le cancer.

« Nous savons qu’au moment où nous sortons de la magnétosphère terrestre, nous ne sommes plus protégés du rayonnement de l’espace lointain », a déclaré Rosi.

Dans cette étude, les chercheurs ont exploré les effets possibles sur la santé des rayonnements dans l’espace lointain en exposant un groupe de souris à une GCR simulée dans un environnement contrôlé. « Nous ne pouvons pas irradier les humains de manière éthique, donc le modèle de souris est la meilleure approximation que nous puissions utiliser », a déclaré Rosi.

« Toutes les expériences ont été menées conformément aux [the] National Institutes of Health Guide for the Care and Use of Laboratory Animals et ont été approuvés par le Comité institutionnel de protection et d’utilisation des animaux de l’Université de Californie (San Francisco) », ont écrit les chercheurs dans un article décrivant l’étude.

Cinq mois après avoir été irradiées, les souris ont été observées pendant plusieurs semaines pour voir comment elles se comportaient. Les souris ont été chargées de trouver une plate-forme cachée dans l’eau à l’aide d’indices de navigation.

Par rapport aux sujets témoins, les souris mâles exposées aux radiations ont eu, en moyenne, plus d’erreurs en essayant de trouver la plate-forme, montrant des déficiences dans leur apprentissage spatial. Les souris femelles n’ont pas montré ces effets.

« Nous avons déjà montré dans une étude publiée en 2018 qu’en utilisant un schéma posologique différent mais similaire, les souris femelles étaient protégées des effets des rayonnements spatiaux », a déclaré Rosi. « Les souris mâles ont montré un système immunitaire inné activé dans le cerveau tandis que les femelles [mice] n’a pas. Nous pensons que ces différences entre les sexes sont dues à la façon dont la microglie du système immunitaire inné répond (chez les souris mâles) ou ne répond pas (chez les souris femelles) aux radiations. »

L’équipe a également évalué le comportement des souris et les indicateurs d’anxiété, de sociabilité et de mémoire sociale, mais n’a observé aucun changement.

Les chercheurs ont également pu identifier un biomarqueur sanguin qui pourrait être utilisé pour prédire quelles souris mâles pourraient être à risque d’effets cognitifs. Ils ont également découvert qu’en épuisant temporairement les cellules immunitaires du cerveau (appelées microglies) après exposition, cela pourrait aider à atténuer certains des effets observés chez ces souris mâles.

« Cette recherche en ligne avec d’autres suggère que nous devons considérer les effets du rayonnement de l’espace lointain pour les astronautes, nous devons trouver des atténuateurs qui peuvent aider », a déclaré Rosi. « La recherche nous dit également que les atténuateurs actuellement approuvés chez l’homme pour épuiser la microglie pourraient être utilisés par les astronautes! »

Cette nouvelle étude, dirigée par des chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco, a été publiée le 15 octobre dans la revue Science Advances.

Envoyez un e-mail à Chelsea Gohd à [email protected] ou suivez-la sur Twitter @chelsea_gohd. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

 

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