Le dernier équipage d’astronautes de 4 personnes accueilli à bord de la Station spatiale internationale

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11 novembre (Reuters) – Quatre astronautes, trois de la NASA et un de l’Agence spatiale européenne, sont arrivés jeudi à la Station spatiale internationale et ont amarré leur capsule SpaceX Crew Dragon au laboratoire en orbite pour commencer une mission scientifique de six mois.

Le rendez-vous a eu lieu environ 21 heures après le lancement de l’équipe et de sa capsule au sommet d’une fusée SpaceX Falcon 9 depuis le Kennedy Space Center de la NASA à Cap Canaveral, en Floride, mercredi soir, à la suite d’une série de retards météorologiques qui ont reporté le décollage d’une semaine et d’un demi.

L’amarrage a eu lieu vers 18h30 HNE (23h30 GMT) alors que le véhicule Crew Dragon, surnommé Endurance, et la station spatiale volaient à environ 260 miles (420 km) au-dessus de la mer des Caraïbes orientales, selon la NASA.

L’équipage d’Endurance se compose de trois astronautes américains de la NASA – le commandant de vol Raja Chari, 44 ans, le pilote de mission Tom Marshburn, 61 ans, et la spécialiste de mission Kayla Barron, 34 ans – ainsi que l’astronaute allemand Matthias Maurer, 51 ans, spécialiste de mission de l’Agence spatiale européenne. .

À l’arrivée, l’équipage a dressé l’inventaire, effectué des contrôles de fuite standard et mis sous pression l’espace entre le vaisseau spatial en vue de l’ouverture de l’écoutille vers la station spatiale environ deux heures plus tard.

Un flux vidéo en direct de la NASA depuis la station montrait les nouveaux arrivants flottant la tête la première à travers un passage rembourré de leur capsule à l’avant-poste en orbite.

Ils ont été accueillis à bord avec les câlins des trois occupants actuels de la station spatiale – les cosmonautes russes Pyotr Dubrov et Oleg Novitskiy et l’astronaute de la NASA Mark Vande Hei, qui a partagé un vol Soyouz avec ses coéquipiers de Roscosmos vers le complexe.

AILES D’ASTRONAUTES

Le commandant en second d’Endeavour, Marshburn – un médecin et ancien chirurgien de bord de la NASA – a enregistré deux vols spatiaux précédents vers la station spatiale et quatre sorties dans l’espace.

Maurer, un ingénieur en science des matériaux, faisait ses débuts dans l’espace, tout comme Chari, un avion de combat et pilote d’essai de l’US Air Force, et Barron, un officier de sous-marin et ingénieur nucléaire de l’US Navy. Peu de temps après être monté à bord, Marshburn a épinglé des ailes d’astronaute au col de ses trois collègues débutants au milieu de poignées de main et de sourires.

Chari et Barron font également partie du premier groupe de 18 astronautes sélectionnés pour les prochaines missions Artemis de la NASA, visant à ramener des humains sur la lune plus tard cette décennie, plus d’un demi-siècle après la fin du programme lunaire Apollo. Lire la suite

« Je pense que nous avons tous adoré le trajet jusqu’ici », a déclaré Chari lors d’une brève allocution lors d’une cérémonie de bienvenue diffusée sur le Web depuis la station. « C’était bien plus fluide que ce que nous aurions pu imaginer. »

Le SpaceX Dragon a également livré plus de 4 000 livres (1 800 kg) de matériel et d’équipement de recherche, a indiqué la NASA.

L’équipage arrivé jeudi a été officiellement désigné « Crew 3 » – le troisième équipage « opérationnel » à part entière que la NASA et SpaceX ont transporté ensemble vers la station spatiale après un test de deux astronautes en mai 2020.

« Crew 2 » est revenu en toute sécurité sur Terre depuis la station spatiale lundi avec un amerrissage dans le golfe du Mexique au large de la Floride qui a plafonné un record de 199 jours en orbite. Lire la suite

SpaceX, la société de fusées formée en 2002 par le milliardaire Elon Musk, fondateur du constructeur de voitures électriques Tesla Inc (TSLA.O), a enregistré un total de 15 vols spatiaux habités en 17 mois, y compris son lancement d’astrotourisme en septembre du premier -équipage civil envoyé en orbite terrestre sans astronautes professionnels.

La station spatiale, de la taille d’un terrain de football américain de bout en bout, est occupée en permanence depuis novembre 2000, exploitée par un partenariat international de cinq agences spatiales de 15 pays.

Un équipage international d’au moins sept personnes vit et travaille généralement à bord de la plate-forme tout en parcourant 8 km par seconde, en orbite autour de la Terre toutes les 90 minutes environ.

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Reportage de Steve Gorman à Los Angeles ; Montage par Peter Cooney

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