Le boom de l’intelligence artificielle en Russie pourrait ne pas survivre à la guerre

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L’année dernière a été chargée pour les efforts d’intelligence artificielle militaire et civile de la Russie. Moscou a investi de l’argent dans la recherche et le développement, et la société civile russe a débattu de la place du pays dans l’écosystème plus large de l’IA. Mais l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine en février et les sanctions qui en ont résulté ont stoppé plusieurs de ces efforts et remis en question le nombre de ses avancées en matière d’IA que la Russie pourra sauver et poursuivre.

Depuis que Poutine a vanté le développement de systèmes de combat robotiques dans le nouveau programme d’armement de l’État en 2020, le ministère russe de la Défense s’est concentré sur l’IA. Nous en avons appris davantage sur la focalisation de l’armée russe sur l’IA au cours de la dernière année grâce à plusieurs révélations publiques.

Mais les discussions sur l’IA sont restées muettes depuis l’invasion russe de l’Ukraine. Hormis l’utilisation généralisée des drones pour la reconnaissance et l’acquisition d’objectifs et un seul affichage d’un robot de déminage, tous télécommandés, il n’y a aucune preuve manifeste de l’IA russe dans C4ISR ou de la prise de décision parmi les forces militaires russes, autre qu’un seule tentative publique de deepfake pour discréditer le gouvernement ukrainien. Cela ne signifie pas que l’IA n’est pas utilisée, compte tenu de la façon dont les Ukrainiens utilisent désormais l’intelligence artificielle dans l’analyse des données, mais il y a une absence notable de discussion plus large sur cette technologie dans les médias russes open source.

L’écart entre les aspirations militaires russes pour la guerre de haute technologie du futur et la conduite réelle de la guerre aujourd’hui devient clair. En janvier 2021, le colonel-général Vladimir Zarudnitsky, chef de l’Académie militaire de l’état-major des forces armées russes, a écrit que le développement et l’utilisation de systèmes militaires sans pilote et autonomes, la robotisation de toutes les sphères de conflit armé et le développement de L’IA pour la robotique aura le plus grand effet à moyen terme sur la capacité des forces armées russes à relever leurs défis futurs. D’autres experts militaires du MOD ont également débattu de l’impact de ces technologies émergentes sur l’armée russe et l’équilibre futur des forces. La Russie a continué à mettre à niveau et à remplacer les systèmes de fabrication soviétique, dans le cadre de la transition des MOD de la numérisation (armes dotées de technologies de l’information modernes pour C4ISR) à l’intellectualisation (mise en œuvre généralisée de l’IA capable d’exécuter des fonctions de pensée créative semblables à celles de l’homme). Ces développements et d’autres ont été abordés en détail lors de la conférence Army-2021 de la Russie, l’IA étant un élément clé du C4ISR aux niveaux tactique et stratégique.

Pendant ce temps, les développeurs et chercheurs militaires russes ont travaillé sur plusieurs projets de robotique basés sur l’IA, y compris le concept de véhicule terrestre sans pilote Marker et son fonctionnement autonome en groupes et avec des drones.

Vers la fin de 2021, l’agence d’État chargée d’exporter la technologie militaire russe a même annoncé son intention d’offrir cette année des produits d’aviation, de robotique et de haute technologie sans pilote avec des éléments d’intelligence artificielle à des clients potentiels. L’agence a souligné que l’équipement est orienté vers des capacités défensives, de protection des frontières et de lutte contre le terrorisme.

Depuis l’invasion, les choses ont changé. Le complexe industriel de défense de la Russie, en particulier la recherche et le développement dans le domaine de la haute technologie militaire et de l’IA, pourrait être affecté par les sanctions internationales et les effets en cascade de la coupure de la Russie des importations de semi-conducteurs et de microprocesseurs.

Tout au long de 2021, le gouvernement russe a fait pression pour l’adoption de ses initiatives civiles d’IA à travers le pays, telles que des hackathons nationaux destinés à différents groupes d’âge dans le but de familiariser l’intelligence artificielle à la maison, au travail et à l’école. Le gouvernement a également poussé à la transformation numérique de la science et de l’enseignement supérieur, en mettant l’accent sur le développement de l’IA, du big data et de l’internet des objets.

Les efforts universitaires russes de R&D en IA ont conduit à l’analyse prédictive ; développement de robots de discussion qui traitent les messages texte et vocaux et résolvent les problèmes des utilisateurs sans intervention humaine ; et des technologies pour travailler avec des données biométriques. Le développement de la technologie de reconnaissance faciale en Russie s’est poursuivi à un rythme soutenu, avec des efforts clés déployés à Moscou et dans d’autres grandes villes. L’IA en tant qu’outil clé de reconnaissance d’images et d’analyse de données a été utilisée dans de nombreux projets et efforts médicaux traitant de grands ensembles de données.

Les responsables du gouvernement russe ont noté les efforts de leur pays pour promouvoir l’éthique de l’intelligence artificielle et ont exprimé leur confiance dans la poursuite de la participation de la Russie à ce travail parrainé par l’ONU. Le Conseil russe pour le développement de l’économie numérique a officiellement appelé à l’interdiction des algorithmes d’intelligence artificielle qui discriminent les gens.

Le ministère russe du Développement économique a été chargé de « créer un mécanisme d’évaluation de l’impact humanitaire des conséquences de l’introduction de tels [AI] technologies, y compris dans la fourniture de services étatiques et municipaux aux citoyens », et de préparer une « feuille de route » pour une réglementation, une utilisation et une mise en œuvre efficaces. Selon le conseil, les citoyens devraient pouvoir faire appel des décisions de l’IA par voie numérique, et un tel La plainte ne devrait être examinée que par un être humain.Le conseil a également proposé de développer des mécanismes juridiques pour compenser les dommages causés par l’utilisation de l’IA.

En octobre, les principales sociétés russes d’information et de communication ont adopté le Code national de déontologie dans le domaine de l’IA ; le code a été recommandé à tous les acteurs du marché de l’IA, y compris les gouvernements, les entreprises, les développeurs russes et étrangers. Parmi les principes de base du code figurent une approche centrée sur l’humain pour le développement de cette technologie et la sécurité du travail avec les données.

Le développement de la main-d’œuvre en IA a été défini comme une exigence clé lorsque le gouvernement a officiellement dévoilé la feuille de route nationale de l’IA en 2019. Un sondage gouvernemental de 2021 qui tentait d’évaluer le niveau de confiance dans les efforts du gouvernement en matière d’IA a montré que seulement 64 % environ des spécialistes nationaux de l’IA étaient satisfait des conditions de travail en Russie.

L’enquête a reflété le microcosme de la recherche, du développement, des tests et de l’évaluation de l’IA en Russie, de nombreuses activités gouvernementales et différents efforts qui ne se sont pas automatiquement traduits par un écosystème productif propice au développement de l’IA, malgré certains efforts majeurs.

Parmi certaines des raisons en 2021 pour lesquelles la Russie était à la traîne dans le développement des technologies d’intelligence artificielle figuraient la pénurie de personnel et la faiblesse du marché du capital-risque. La communauté des développeurs civils a également noté la faible pénétration des produits russes sur les marchés étrangers, la dépendance aux importations, la lenteur de l’introduction des produits dans les entreprises et les organismes gouvernementaux, et un faible lien entre la théorie et la pratique de l’IA.

Les plans russes probables de se concentrer sur ces domaines en 2022 ont été révisés ou suspendus une fois que la Russie a envahi l’Ukraine. Le retrait soudain de grandes entreprises informatiques et de haute technologie de Russie, associé à une fuite rapide des cerveaux des travailleurs informatiques russes, et les sanctions de haute technologie sans cesse croissantes contre l’État russe pourraient entraver la recherche et le développement nationaux en matière d’IA pendant des années. viens. Alors que le gouvernement russe tente de soutenir son industrie de l’IA et de la haute technologie avec des subventions, des financements et un soutien législatif, l’impact des conséquences susmentionnées pourrait être trop important pour l’écosystème russe de l’IA, toujours en croissance et en évolution. Cela ne signifie pas que la recherche et le développement de l’IA s’arrêteront au contraire, de nombreuses tendances, efforts et inventions de 2021 sont mis en œuvre dans l’économie et la société russes en 2022, et il existe des entreprises nationales de haute technologie et des partenariats public-privé qui tentent de combler le vide laissé par les majors mondiales de l’informatique décédées. Mais les effets de l’invasion se feront sentir dans l’écosystème de l’IA pendant longtemps, en particulier avec tant de travailleurs de l’informatique quittant le pays, soit en raison de l’impact massif sur l’économie de la haute technologie, soit parce qu’ils ne sont pas d’accord avec la guerre, soit tous les deux.

L’une des conséquences les plus ressenties des sanctions a été la rupture de la coopération internationale sur l’IA entre les universités russes et les instructions de recherche, qui était auparavant consacrée comme l’un des moteurs les plus importants de la R&D nationale en IA, et renforcée par le soutien du Kremlin. Pour la plupart des institutions de haute technologie dans le monde, l’impact de la destruction civile à travers l’Ukraine par l’armée russe l’emporte largement sur la nécessité d’engager la Russie sur l’IA. Dans le même temps, une grande partie de la R&D militaire russe sur l’IA s’est déroulée dans un environnement cloisonné, dans de nombreux cas derrière un pare-feu classifié et sans coopération public-privé significative, il est donc difficile d’estimer à quel point les sanctions affecteront les efforts militaires russes en matière d’IA.

Alors que beaucoup en Russie considèrent désormais la Chine comme un substitut aux relations et produits commerciaux mondiaux disparus, il n’est pas clair si Pékin pourrait remplacer complètement les produits et services logiciels et matériels qui ont quitté les marchés russes à ce stade.

Les événements récents n’empêcheront peut-être pas les civils et les experts militaires russes de discuter de la manière dont l’IA influence la conduite de la guerre et de la paix, mais la mise en œuvre pratique de ces délibérations peut devenir de plus en plus difficile pour un pays sous isolement mondial de la haute technologie.

Samuel Bendett est Adjunct Senior Fellow au Center for a New American Security et conseiller à la CNA Corporation.

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