Vous avez acheté un casque VR à votre enfant pour Noël ? Vous pourriez finir par le regretter

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Le casque de réalité virtuelle Oculus Quest 2 de Meta.

Revue T3 | Avenir | Getty Images

Les parents qui ont acheté à leurs enfants un casque de réalité virtuelle pour Noël pourraient avoir une mauvaise surprise.

Oculus, la division VR de la société mère de Facebook Meta, a probablement vu ses ventes augmenter pendant les vacances, son application principale prenant la première place dans l’App Store d’Apple le jour de Noël.

Mais Oculus Quest 2, le casque le plus populaire de la société, n’offre pas la possibilité d’activer le contrôle parental qui permet aux adultes responsables de bloquer le contenu de 18 ans et plus et d’autres contenus pouvant être nocifs pour les enfants.

D’autres casques, tels que HTC’s Vive et Valve’s Index, n’incluent pas non plus de fonctions de sécurité pour les enfants. Bien que HTC affirme que son casque n’est pas adapté aux jeunes enfants. Il est possible de définir des contrôles parentaux pour la PlayStation VR de Sony via ses consoles PS4 et PS5.

Outre la possibilité que les enfants rencontrent du matériel dangereux, les experts s’inquiètent également des effets que la réalité virtuelle peut avoir sur les yeux des enfants, bien qu’il existe peu de données disponibles à ce sujet.

Meta a fait de la réalité virtuelle un axe crucial de son activité dans son pivot vers le soi-disant « métaverse », un monde virtuel partagé dans lequel les gens peuvent travailler, jouer et interagir les uns avec les autres.

Le changement de marque de l’entreprise de Facebook a alimenté un regain d’intérêt pour la réalité virtuelle, une technologie qui a longtemps lutté pour gagner une traction commerciale significative.

Meta a déclaré que ses conditions d’utilisation n’autorisent pas les enfants de moins de 13 ans à créer des comptes et que ces informations sont incluses dans le processus de configuration. Tout le contenu d’Oculus est évalué par l’International Age Rating Coalition, a ajouté Meta.

Le côté obscur de la réalité virtuelle

Le Center for Countering Digital Hate, une organisation à but non lucratif qui fait campagne pour que les entreprises Big Tech éradiquent la haine de leurs plateformes, a trouvé plusieurs cas de maltraitance d’enfants, de harcèlement, de racisme et de pornographie dans le service de chat populaire VRChat, qui est disponible sur Oculus.

Un clip partagé par le CCDH montre un utilisateur jouant un enregistrement faisant l’éloge de la maltraitance des enfants, tandis qu’un autre montre quelqu’un plaisantant sur le fait d’être un « délinquant sexuel condamné » avec un mineur présent. L’organisation affirme que les casques VR ne sont pas sûrs pour les enfants, malgré l’absence de contrôle parental.

Imran Ahmed, directeur général du CCDH, a déclaré que le métavers « est un refuge pour la haine, la pornographie et la pédophilie » qui « connecte les utilisateurs non seulement les uns aux autres, mais à un éventail de prédateurs ».

« Tout parent qui a offert le casque VR Oculus de Facebook pour Noël doit être conscient qu’il expose potentiellement ses enfants à un grave danger », a-t-il ajouté.

Meta a déclaré qu’il investirait 50 millions de dollars dans des partenaires mondiaux de recherche et de programme pour s’assurer que ses produits métaverses sont développés de manière responsable.

Concernant VRChat, la porte-parole de Meta, Kristina Milian, a déclaré à CNBC que le jeu est une application multiplateforme, ce qui signifie « à tout moment, les joueurs se connectant depuis Quest peuvent interagir avec des joueurs se connectant depuis une autre plateforme » comme SteamVR ou Microsoft Windows.

« Cela signifie que les utilisateurs de Quest peuvent signaler et bloquer les autres, mais nous ne pouvons pas prendre de mesures contre les abuseurs qui ne sont pas des utilisateurs de notre plate-forme », a ajouté Milian.

Un porte-parole des créateurs de VRChat n’était pas immédiatement disponible pour commenter lorsqu’il a été contacté par CNBC.

Qu’en pensent les parents ?

Le processus de configuration d’un Oculus Quest 2 est assez simple et ne prend que quelques minutes. Les utilisateurs doivent lier leur compte Facebook, ce qui nécessite qu’ils aient au moins 13 ans. Mais rien n’empêche les jeunes enfants de l’utiliser, à condition qu’ils aient accès au compte de leurs parents.

Certains parents ont déclaré à CNBC qu’ils étaient heureux de laisser leurs enfants utiliser la réalité virtuelle, tant qu’ils étaient sous la surveillance parentale. Mais ils ont également exprimé leur inquiétude face au manque de contrôle parental dans Oculus.

Matt Miller, un entrepreneur technologique qui a fondé la société de développement de logiciels Ustwo, a déclaré avoir acheté un casque Oculus pour ses enfants, âgés de 11 et 13 ans.

« Nous voulions que les enfants aient quelque chose qu’ils pourraient montrer à leurs amis lorsqu’ils viendraient », a-t-il déclaré. « J’ai aimé l’idée qu’ils puissent découvrir des endroits où ils ne sont jamais allés auparavant. »

Mais Miller et sa femme Lisa pensent que Meta devrait introduire la possibilité de filtrer ce que les enfants peuvent voir dans Oculus, un sentiment partagé par d’autres parents.

Eric Berry, un ingénieur logiciel basé à Saratoga Springs, dans l’Utah, dit qu’il a été tenté d’acheter à ses enfants un Oculus Quest 2, jusqu’à ce qu’il se rende compte qu’il n’y avait pas de contrôle parental dans l’appareil.

« J’espère qu’ils les ajouteront bientôt ou cela fera de leur appareil le pire cauchemar des parents », a déclaré Berry sur Twitter.

Pourtant, Miller a déclaré que la réalité virtuelle est une « expérience convaincante » et que ses enfants aiment jouer à des jeux comme le titre d’action rythmique Beat Saber et l’application de jeu social Rec Room. « Ils ne jouent qu’aux jeux que nous avons achetés », a-t-il ajouté.

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