Pour les patients atteints de cancer de Penn Medicine, la réalité virtuelle change la donne et ouvre la voie à la pleine conscience

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Peu d’expériences dans la vie peuvent se comparer au stress, à la peur et à l’anxiété qui accompagnent un diagnostic de cancer. Jeunes ou vieux, c’est une avalanche d’incertitudes qui oblige les patients à mobiliser d’immenses réserves de courage face à leur propre mortalité, un jour et un traitement à la fois.

Le domaine de la médecine intégrative est devenu une facette de plus en plus importante de la médecine moderne. Des programmes, tels que la zoothérapie, le yoga et la méditation, ont été intégrés à l’expérience de traitement afin d’aider les patients à faire face aux extrêmes émotionnels de leurs soucis compulsifs. La santé et le bien-être des patients sont considérés à travers une lentille intégrative qui espère les doter de compétences d’adaptation efficaces sur lesquelles ils peuvent compter pendant les moments difficiles.

La réalité virtuelle (VR) est un outil de pointe à la frontière de la thérapie numérique, une branche de l’innovation technologique qui vise à transformer la distraction en un bras de traitement clinique plus immersif et accessible.

Au département de radio-oncologie de Penn Medicines, qui abrite le centre de protons le plus grand et le plus intégré au monde, le Roberts Proton Therapy Center, le développement de la RV est considéré comme une mission essentielle dans l’avancement du traitement du cancer centré sur le patient.

Notre vision est d’intégrer la réalité virtuelle dans les soins complets de nos patients atteints de cancer et de leurs soignants. Cette modalité de traitement peut offrir des solutions aux problèmes médicaux non traités par la médecine conventionnelle, a déclaré William Levin, MD, professeur agrégé de radio-oncologie et directeur médical des opérations du réseau mondial.

Penn Radiation Oncology est réputé pour développer la technologie de radiothérapie la plus avancée et offrir aux patients les options de traitement les plus avancées. Mais pour les patients subissant une radiothérapie ou tout autre traitement contre le cancer, le processus de traitement est souvent intimidant.

« Cela peut être très effrayant d’entrer dans un centre comme le nôtre et d’avoir ces énormes machines, a déclaré Fern Nibauer-Cohen, directeur principal de l’engagement des patients au département de radio-oncologie de Penn Medicines.

Levin, Nibauer-Cohen et leurs collègues du département de radio-oncologie se sont intéressés pour la première fois à la réalité virtuelle il y a plusieurs années en tant que nouvelle méthode pour aider les patients atteints de cancer à traverser les hauts et les bas du traitement.

Avant la pandémie de coronavirus, le département avait mis en place un programme de détente VRdans sa salle d’attente. Le programme comprenait un casque avec un module de huit minutes qui transportait virtuellement les patients et leurs soignants sur le quai d’une baie, où ils regardaient un lever de soleil et entendaient des grillons chanter avec la narration d’un coach de pleine conscience.

Limité - Penn Medicine VR Virtual ViewPenn Medicine/pour PhillyVoice

Une vue virtuelle que les patients voient lorsqu’ils utilisent le programme de réalité virtuelle (VR).

Mais lorsque COVID-19 a frappé, le déploiement initial de la réalité virtuelle a été en grande partie suspendu en raison de préoccupations concernant la désinfection des casques et le maintien au minimum du nombre de personnes dans la salle d’attente.

À cette époque, les patients devaient arriver à leurs traitements sans le soutien de leur famille et de leurs amis, un revers rendu nécessaire par les protocoles de sécurité en cas de pandémie.

« Avec l’époque où nous vivons, nous sommes tous soumis à tellement de stress et de pression, a déclaré Nibauer-Cohen. Pour les patients qui reçoivent un diagnostic de cancer, cela ne fait qu’ajouter une autre couche. Notre objectif principal pour nos patients est de se concentrer vraiment sur le stress. et la réduction de l’anxiété grâce à la pleine conscience et à la thérapie de distraction.Nous voulons qu’ils aient la possibilité d’accéder à la pleine conscience dans un environnement de réalité virtuelle.

Nibauer-Cohen et Levin remercient James Metz, MD, président de Penn Radiation Oncology, pour son leadership et sa vision dans le déploiement de la réalité virtuelle à Penn Medicine. Metz a positionné le département comme leader mondial dans le développement d’applications de santé pour la réalité virtuelle.

Nous sommes dans une période de croissance rapide avec l’application de la réalité virtuelle au milieu de la santé. Au cours des trois dernières années, Penn Radiation Oncology a piloté plusieurs programmes de réalité virtuelle pour améliorer l’expérience du patient, fournir une éducation aux patients et compléter notre portefeuille mondial complet de formation et d’éducation », a déclaré Metz. « Alors que nous passons à notre prochaine phase de développement de la réalité virtuelle. , je suis vraiment ravi que notre service soit la plaque tournante de cette technologie très excitante et immersive qui contribuera à redéfinir l’expérience du patient et la formation professionnelle. »

Les conditions s’améliorant lors de la reprise en cas de pandémie, Penn Medicine ne perd pas de temps pour reprendre son programme de réalité virtuelle.

Un petit essai clinique commencera sous peu pour évaluer un programme de réalité virtuelle pour réduire le stress et l’anxiété chez les patients atteints de cancer du poumon de Levins. Cette activité aura lieu avant et après les traitements de radiothérapie quotidiens.

« Nous savons maintenant que le stress chronique et l’anxiété peuvent affaiblir le système immunitaire. Cela peut avoir des conséquences négatives sur le bien-être et peut en fait affecter les résultats du traitement du cancer, a déclaré Levin. Avec l’utilisation de cette technologie, notre espoir est que non seulement le le patient se sent mieux, mais cela aura en fait un impact positif sur son traitement contre le cancer au niveau moléculaire. L’essai marque une étape importante vers un avenir de réalité virtuelle qui, selon l’équipe, transformera bientôt les soins contre le cancer en répondant aux besoins de l’ensemble du patient atteint de cancer. .

Dans un avenir proche, le Dr Levin espère voir des expériences de réalité virtuelle pour les patients encore plus intégrées qui atténueront le sentiment immédiat de peur et d’anxiété ressenti pendant les traitements.

À terme, l’idée est de faire de la RV une partie intégrante à la fois du traitement clinique du cancer et des soins de suivi.

« Ce n’est pas que je veuille que mes patients trimballent un casque partout. Ce qui se passera naturellement, c’est qu’ils développeront cette mémoire musculaire pour le calme et la relaxation », a déclaré Levin. « C’est le but ultime.

Alors que le programme de réalité virtuelle de Penn Radiation Oncology s’intensifie, Levin pense que la promesse de la réalité virtuelle reviendra toujours pour lutter contre l’impact dévastateur du cancer physique et mental qu’il voit de première main chaque jour.

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