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Oculus To Meta : 10 ans de quête de Mark Zuckerberg pour la VR

Le 25 mars 2014, le monde a appris que Mark Zuckerberg avait acheté Oculus VR pour plus de 2 milliards de dollars.

Les enfants qui n’étaient pas nés au moment où il a pris cette décision peuvent désormais porter, avec contrôle parental, un casque sans fil tout-en-un à 500 $ avec un suivi intérieur sans marqueur, des contrôleurs 6DoF précis, un suivi manuel et une réalité mixte.

Beaucoup de choses se sont produites au cours de la décennie pour nous amener ici.

Depuis le fondateur d’Oculus, Palmer Luckey, qui a livré en main propre un Rift en Alaska en 2016 jusqu’à son licenciement sans cérémonie un an plus tard, Oculus au sein de Facebook a été confronté à une série de changements de direction (Hugo Barra), de changements de stratégie (comptes Facebook requis) et d’une vague d’embauche accélérée. Le PDG d’Oculus, Brendan Iribe, par exemple, a essayé et échoué de proposer de meilleurs casques PC VR que le Rift, la VR autonome étant devenue la stratégie ciblée de Zuckerberg.

À mesure qu’Oculus disparaissait, prenant finalement le nom de Reality Labs, les efforts visant à créer des produits VR et AR se sont transformés en une division entière au sein de Facebook alors que les quêtes commençaient à être expédiées par millions. Finalement, Mark Zuckerberg a commencé à donner une série d’interviews dans lesquelles il s’est assuré de répéter le mot « métaverse » avant son grand changement de nom en Meta.

Facebook comptait environ 10 000 employés lorsqu’il a acquis Oculus en 2014. Au moment où Zuckerberg a changé le nom en Meta en 2021, les effectifs atteignaient 80 000 personnes, pour être immédiatement suivis de licenciements massifs et de réorganisations supplémentaires.

Avant tout ce qui s’est produit à la suite de l’acquisition, le 27 mars 2014, en tant que journaliste technologique pour l’Orange County Register, j’ai posé les questions suivantes en première page du journal local où se trouvait le siège d’Oculus :

Il y avait suffisamment d’informations à l’époque pour tenter de répondre aux deux ou trois premières questions. Palmer Luckey et Brendan Iribe sont devenus riches et, oui, Oculus a aliéné de nombreux partisans avec sa vente, mais cette décision a également déclenché une vague d’investissement dans la réalité virtuelle comme on n’en avait jamais vu auparavant. Les acquisitions de Zuckerberg sur WhatsApp et Instagram ont plaidé pour le génie, mais son image publique maladroite a plaidé pour un fou après la représentation de lui par Jessie Eisenberg dans The Social Network en 2010.

Au cours des années qui ont suivi, Meta a sapé la concurrence en matière de prix à chaque instant, a ravagé de manière agressive les studios de développement créatif et a vendu des dizaines de millions de casques VR. Cela fait beaucoup à ajouter à la colonne de preuves du génie bâtisseur d’empire, mais il y a aussi cet article de 2019 sur l’interaction du PDG de Twitter avec Zuckerberg qui comprenait une anecdote sur le milliardaire étourdissant ses chèvres.

En ce qui concerne les soins médicaux via VR, Osso est l’une des plus grandes startups de VR proposant des soins médicaux en relation avec des casques VR. Et si vous consultez un ophtalmologiste pour tester vos yeux, il est possible qu’il vous mette un casque VR pendant l’examen.

Cette réponse est donc un grand oui.

La VR est-elle de la science-fiction ou le prochain iPhone ?

La VR n’est certainement pas de la science-fiction, mais la question de savoir s’il s’agit du prochain iPhone est toujours en discussion une décennie après l’achat d’Oculus par Mark Zuckerberg. Je vais cependant proposer ma propre anecdote à cette réponse, après 10 ans de reportage à plein temps sur cette technologie.

Le 25 mars 2014, je rentrais du travail en empruntant l’autoroute 91 en Californie, l’un des pires trajets au monde, lorsque mon rédacteur en chef m’a appelé pour me dire que l’acquisition de Zuckerberg venait de se faire entendre.

« Maintenant, beaucoup de gens ont des idées sur la manière d’améliorer les transports », a déclaré Zuckerberg aux développeurs de réalité virtuelle quelques années plus tard. « Les voitures autonomes, les hyperloops, et ne vous méprenez pas, j’adore tout ça, mais nous sommes en 2017 et la plus grande tendance dans le domaine des transports est qu’il est beaucoup plus facile de déplacer des éléments que des atomes.

Zuckerberg a fait son achat d’Oculus en 2014 et ce commentaire sur le transport en 2017. Nous sommes en 2024 maintenant, et Apple vient de faire deux choses pour renforcer encore davantage les arguments de Zuckerberg en faveur du génie bâtisseur d’empire.

Apple a constitué une réserve de liquidités pratiquement illimitée provenant de la vente d’iPhones. Il dispose de suffisamment d’argent pour embaucher des milliers de personnes sur n’importe quel projet pendant une décennie ou plus, alors qu’ils travaillent sur tous les aspects de son développement technologique. Malgré ces ressources, Apple a annulé son projet automobile.

Et, presque en parallèle, Tim Cook a livré le casque VR.

Je me suis également séparé de ma propre voiture cette année pour aider à financer l’achat d’un casque VR plus cher que n’importe quel ordinateur personnel que j’ai jamais possédé. Et même si c’est le casque d’Apple qui coûte si cher et qui m’a poussé à abandonner la culture automobile, c’est l’observation de Zuckerberg qui décrit pourquoi je l’ai fait.

Oui, il est plus facile de déplacer des bits que des atomes, et la réalité virtuelle signifie que vous n’aurez plus jamais à vous asseoir dans la circulation.

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