L’OTAN envoie du matériel en Ukraine alors que les troupes se préparent pour l’hiver

Comment soutenir l’Ukraine pendant le long hiver a été l’un des principaux sujets de discussion lors de la conférence, qui a réuni des ministres de la Défense et des chefs militaires de 50 pays pour discuter des prochaines étapes de l’effort de guerre. Mardi, le secrétaire britannique à la Défense Ben Wallace s’est envolé pour Washington lors d’un voyage inopiné d’une journée pour se réunir avec le secrétaire à la Défense Lloyd Austin et le personnel de la Maison Blanche, et un haut responsable de la Défense britannique a déclaré que le combat hivernal à venir était à l’ordre du jour.

Même avec les gains remarquables réalisés par les troupes ukrainiennes depuis le mois d’août, au cours desquels elles ont repris de vastes étendues de l’est et du sud, il n’y a guère de sens parmi les alliés que les combats soient proches de leur conclusion.

Au lieu de cela, de nombreux responsables de l’OTAN voient la campagne entrer dans une phase plus lente mais non moins sanglante, alors que des forces retranchées lancent des attaques d’artillerie, de roquettes et de drones pour renverser et énerver l’autre. Pendant ce temps, Kyiv se démènera pour maintenir l’électricité et le pompage de la chaleur au milieu des barrages de missiles russes clairement destinés à terroriser la population civile.

Les combats hivernaux peuvent être exceptionnellement difficiles, mais tenir un sol gelé pendant des jours ou des semaines peut également saper la volonté d’une force combattante, en particulier une armée d’occupation, a déclaré aux journalistes un autre responsable de l’OTAN à Bruxelles. Si vous combattez dans ces conditions, si votre char est toujours coincé, s’il lance toujours une piste et que vous êtes constamment froid et humide, cela affecte ce que nous appellerions la composante morale d’une armée, a déclaré l’officiel.

Les troupes ukrainiennes lutteront dans les mêmes conditions, mais elles ont la motivation de se battre pour leurs propres maisons, ainsi qu’un pipeline fiable de nouveaux équipements fournis par des partenaires occidentaux. Plusieurs pays de l’OTAN ont déjà commencé à expédier du matériel d’hiver en Ukraine. Ce mois-ci, le Canada a annoncé des dons de vêtements d’hiver d’une valeur de 15 millions de dollars, dont 500 000 parkas, pantalons, bottes et gants tirés des stocks militaires ainsi qu’achetés auprès d’entreprises canadiennes.

L’Estonie a également fourni deux brigades de vêtements d’hiver. Le ministre de la Défense du pays, Hanno Pevkur, a déclaré dans une interview en marge de la réunion que son discours aux alliés était que chaque pays de l’OTAN ne fournisse qu’une ou deux brigades d’équipement d’hiver et que l’Ukraine serait assurée d’avoir suffisamment de vêtements chauds pour traverser les mois de temps glacial.

Je pense que tout le monde s’attend à ce que l’hiver ait un impact sur le niveau d’activité, a déclaré le chef de la défense britannique, l’amiral Sir Tony Radakin, aux journalistes lors d’une visite à Washington ce mois-ci. Mais je pense que nous devons être prudents en exagérant cela parce que ce n’est pas une grande guerre de manœuvre. Il s’agit en grande partie d’escarmouches, de batailles d’artillerie et de recherches d’opportunités sur lesquelles vous vous appuyez ensuite.

La boue et le sol gelé contraindront les deux parties, a-t-il dit, ajoutant que les combats ne seront pas menés par des formations massives manoeuvrant rapidement, mais par un conflit acharné utilisant de l’artillerie et des drones pour essayer de faire avancer les lignes de front ou de tenir le terrain, mètre par mètre.

Mais maintenant, le mot venant des capitales de l’OTAN est qu’elles sont toutes prêtes à aider Kyiv à endurer les mois à venir de temps glacial et de progrès pénibles. Et les hauts responsables occidentaux disent qu’ils pensent que l’Ukraine continuera à aller de l’avant.

Je m’attends à ce que l’Ukraine continue à faire tout ce qu’elle peut tout au long de l’hiver pour regagner son territoire et être efficace sur le champ de bataille, a déclaré à Bruxelles le secrétaire à la Défense Lloyd Austin. Nous allons faire tout notre possible pour nous assurer qu’ils disposent de ce qui est nécessaire pour être efficaces.

De même, le chef de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré que dans les semaines et les mois à venir, notre tâche est de leur permettre de mener également des opérations significatives tout au long de l’hiver et de continuer à leur fournir tout, du carburant, des vêtements d’hiver, des tentes aux systèmes d’armes avancés. .

À l’inverse, les forces russes continuent de reculer et ont même commencé à évacuer jusqu’à 60 000 civils vers la rive est du fleuve Dnipro à Kherson mercredi, une décision qui pourrait faire partie d’un retrait militaire russe plus large de la ville clé et de la région environnante. Vladimir Poutine a également déclaré la loi martiale dans les quatre districts ukrainiens qu’il a récemment prétendu annexer, une décision qui pourrait permettre la conscription forcée dans les zones en déclin que la Russie contrôle toujours.

Le retrait russe intervient alors que des drones de fabrication iranienne pilonnent des cibles et des infrastructures civiles, une campagne de terreur civile qui a déjà endommagé environ 30 % des capacités de production d’électricité du pays, selon Kyiv.

La nouvelle campagne russe est conforme à sa tactique de brutalisation de la population civile alors que ses troupes continuent de subir des défaites sur le champ de bataille, et est orchestrée par le nouveau commandant de Poutine, le général Sergei Surovikin, dont le surnom de général Armageddon a été gagné dans la brutalité. , campagne aérienne civile en Syrie. Le général a fait une rare apparition à la télévision russe mardi soir, dans laquelle il a reconnu que la position russe autour de Kherson est très difficile.

Alors que l’Occident semble être concentré, la Russie continue de rencontrer d’importants défis logistiques et de soutien, et ceux-ci ne feront que se compliquer à mesure que l’hiver s’installe, a déclaré le porte-parole du Pentagone, Brig. Le général Patrick Ryder.

Le temps presse certainement lorsqu’il s’agit de tirer parti de cela d’un point de vue opérationnel, a-t-il déclaré mardi aux journalistes. Mais Ryder a reconnu que les mois d’hiver seront également difficiles pour l’équipe ukrainienne.

Quand vous regardez des choses comme, vous savez, la pluie, la neige, la boue, l’impact que cela a sur le terrain, a déclaré Ryder, cela ajoutera certainement un autre niveau de complexité à un champ de bataille déjà très dynamique.

Ces problèmes pourraient être supportés plus lourdement par les troupes russes souvent peu équipées qui sont obligées de s’appuyer sur les lignes d’approvisionnement que les Ukrainiens ont l’intention de perturber ou de couper, et qui devront s’enfouir dans des tranchées et des fortifications creusées à la hâte au milieu d’une population hostile.

L’appel chaotique de 300 000 réservistes russes, qui ont inondé les réseaux sociaux de vidéos de conscrits dormant dans des champs boueux et se réchauffant sur des feux de fortune alors qu’ils se trouvaient encore dans des centres de collecte en Russie, donne un aperçu du manque d’équipement de nombreuses unités russes et de ce que des défis pourraient vous attendre.

Obtenir des vêtements d’hiver appropriés pour les troupes de première ligne et les dizaines de milliers d’appels qui devraient affluer en Ukraine dans les semaines à venir seront un défi de taille pour Moscou, qui a beaucoup lutté pour maintenir l’approvisionnement des troupes depuis le début de la guerre.

Alors que Kherson se vide et que des conscrits russes à peine entraînés et légèrement équipés commencent à affluer en Ukraine, la guerre prendra une nouvelle forme. Je dirais que les Ukrainiens sont mieux équipés pour cela, et ils ont certainement la motivation pour y faire face, a déclaré le responsable occidental.

Lara Seligman et Cristina Gallardo ont contribué à ce rapport.

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