L’Inde coupe Internet autour de New Delhi alors que des agriculteurs protestataires se heurtent à la police

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L’accès en ligne serait suspendu dans au moins 14 des 22 districts de l’État de l’Haryana, près de New Delhi, jusqu’à 17 heures lundi, selon le Département de l’information et des relations publiques de l’Haryana dimanche. Cet ordre a été imposé pour la première fois mardi dans trois districts de l’Haryana pendant 24 heures, mais a été prolongé chaque jour depuis.

Vendredi soir, une fermeture d’Internet pendant 48 heures a également été imposée dans trois autres zones autour des frontières de Delhi, le ministère indien de l’Intérieur déclarant que cette décision était « dans l’intérêt de maintenir la sécurité publique et d’éviter une urgence publique ».

Selon des responsables, ces pannes auraient dû être levées dimanche soir, mais Paramjeet Singh Katyal, porte-parole de Samyukta Kisan Morcha, un organisme de coordination représentant les agriculteurs protestataires, a déclaré qu’Internet ne fonctionnait toujours pas lundi.

Les restrictions sur Internet sont intervenues après des scènes de violence la semaine dernière alors que les manifestations se poursuivent contre trois lois agricoles adoptées en septembre. Depuis fin novembre, des centaines de milliers de manifestants se sont rassemblés à la périphérie de New Delhi pour manifester contre les changements sur lesquels ils disent ne pas avoir été consultés et qui nuisent à leurs moyens de subsistance.

Mardi la semaine dernière – une fête nationale connue sous le nom de Jour de la République qui marque l’anniversaire de la promulgation de la constitution du pays – des milliers de manifestants ont pris d’assaut le Fort Rouge historique de New Delhi alors que la police utilisait des gaz lacrymogènes et des matraques contre les manifestants.

Des dizaines d’officiers ont été blessés et un manifestant est décédé lorsqu’un tracteur s’est renversé lors des manifestations près du siège de la police de Delhi, a annoncé mercredi la police. Plus de 100 manifestants sont toujours portés disparus, a déclaré dimanche Samyukta Kisan Morcha.

Une fermeture d’Internet a également été imposée dans les zones autour de New Delhi de midi à minuit mardi.

Darshan Pal, un dirigeant de Samyukta Kisan Morcha, a condamné les coupures d’Internet, qualifiant ces mesures d' »antidémocratiques ».

« Le gouvernement ne veut pas que les faits réels parviennent aux agriculteurs qui protestent, ni que leur conduite pacifique atteigne le monde », a déclaré Pal dans un communiqué dimanche. « Il veut répandre son faux tour autour des agriculteurs. Il craint également le travail coordonné des syndicats d’agriculteurs sur différents sites de protestation et essaie de couper les moyens de communication entre eux. »

Néanmoins, les agriculteurs se joignent toujours aux manifestations, a déclaré lundi Katyal de Samyukta Kisan Morcha. « Généralement, ces groupes villageois travaillent les uns contre les autres, mais cette fois, ils se sont tous unis pour le combat collectif », a déclaré Katyal.

Le commissaire adjoint de police supplémentaire à Delhi, Jeetendra Meena, a déclaré que la police avait déployé plus de forces à la frontière au cas où des manifestations éclateraient lundi.

Inquiétudes sur la démocratie

Bien que l’Inde soit la démocratie la plus peuplée du monde, elle a également dominé le monde en termes de fermetures d’Internet en 2019, selon Access Now, un groupe de défense des droits qui suit la liberté d’Internet.
En 2019, le gouvernement a imposé une panne d’Internet de plusieurs mois au Cachemire sous contrôle indien après que l’Inde a réécrit la constitution pour supprimer l’autonomie protégée du Cachemire.
La même année, les autorités ont fermé Internet dans d’autres régions, notamment dans certaines parties de New Delhi, au milieu de protestations généralisées contre une loi controversée sur la citoyenneté considérée par beaucoup comme discriminatoire à l’égard des musulmans.
L’approche est controversée. En Inde, certaines fermetures individuelles ont été contestées devant les tribunaux, et des efforts sont actuellement déployés pour modifier les lois du pays afin de rendre ces pannes plus difficiles à imposer.

Les fermetures interviennent également dans un contexte d’inquiétudes croissantes concernant la liberté de la presse en Inde.

Des manifestants se rassemblent à Ghazipur, le 30 janvier 2021 à New Delhi, en Inde.

Samedi, Mandeep Punia, un journaliste indépendant couvrant les manifestations, a été arrêté à la frontière entre Delhi et Haryana, a déclaré lundi à CNN l’avocat de Punia, Akram Khan.

Punia a été placée en détention provisoire pendant 14 jours à compter de dimanche, accusée d’avoir empêché un fonctionnaire de s’acquitter de son devoir et d’avoir volontairement causé des blessures et des voies de fait ou de force criminelle pour dissuader un fonctionnaire de remplir ses fonctions.

« (L’) accusé ne faisait qu’exercer ses fonctions de journaliste et un autre journaliste a été arrêté avec lui mais a été libéré vers minuit », selon une demande de libération sous caution de Punia.

Mais Meena, de la police de Delhi, a déclaré que Punia ne portait pas de carte d’identité lorsqu’il a été pris dans une bagarre entre villageois et manifestants. Meena a déclaré que Punia avait incité les agriculteurs et poussé la police.

Devdutta Mukhopadhyay d’Internet Freedom Foundation, une organisation non gouvernementale, a déclaré que le gouvernement utilisait des mesures « extrêmement draconiennes » et que la suspension d’Internet était disproportionnée. L’accès en ligne reste limité dans la majorité de l’Haryana, ce qui affecte non seulement les manifestants, mais aussi les citoyens qui ont été contraints de travailler et d’étudier à domicile en raison de la pandémie de coronavirus.

Elle a déclaré qu’il y avait eu des rapports de violence collective contre les manifestants, et a ajouté qu’il était important que les agriculteurs présentent leur version des faits, car des reportages déséquilibrés pourraient favoriser une opinion négative du public.

La fermeture pourrait créer un « précédent très dangereux », a-t-elle ajouté.

« Ce n’est pas comme si vous supprimiez des publications ou des pages spécifiques que vous jugez fausses ou incendiaires, c’est vous fermant tout un moyen de communication. »

La semaine dernière, le Parti du Congrès indien, avec 15 autres partis d’opposition, a écrit une lettre commune, condamnant la façon dont les manifestants avaient été traités par le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi, appel leur réponse « arrogante, catégorique et antidémocratique ».

Pourquoi les agriculteurs protestent

Les protestations massives des agriculteurs ont été un défi important pour Modi alors que des mois de manifestations et de sit-in à travers le pays contre sa politique agricole clé sont devenus une impasse marquée par des pourparlers dans l’impasse entre les agriculteurs et son administration.

Des agriculteurs indiens prennent d'assaut le Fort Rouge de New Delhi lors d'une manifestation contre les tracteurs

Pendant des décennies, le gouvernement indien a offert des prix garantis aux agriculteurs pour certaines cultures, offrant une certitude à long terme qui, en théorie, leur a permis de faire des investissements pour le prochain cycle de culture. Les nouvelles règles permettent aux agriculteurs de vendre leurs produits à n’importe qui à n’importe quel prix, ce qui leur donne plus de liberté pour faire des choses telles que vendre directement aux acheteurs et vendre à d’autres États.

Mais les agriculteurs soutiennent que les nouvelles règles les aggraveront en permettant aux entreprises d’exploiter plus facilement les travailleurs agricoles et en aidant les grandes entreprises à faire baisser les prix. Alors que les agriculteurs pourraient vendre leurs récoltes à des prix élevés si la demande est là, à l’inverse, ils pourraient avoir du mal à atteindre le prix minimum les années où il y a trop d’offre sur le marché.

Les lois ont été si controversées parce que l’agriculture est la principale source de subsistance pour environ 58% des 1,3 milliard d’habitants de l’Inde, et les agriculteurs se disputent depuis des années pour obtenir une augmentation des prix minimum garantis. Ils constituent le plus grand bloc d’électeurs du pays, faisant de l’agriculture un enjeu politique central.

Le gouvernement a tenu des séries de pourparlers avec les dirigeants de plus de 30 syndicats d’agriculteurs opposés aux lois, mais les pourparlers n’ont abouti à rien.

Le mois dernier, la Cour suprême indienne a rendu une ordonnance suspendant les trois lois agricoles litigieuses et a ordonné la formation d’un comité de médiation de quatre membres pour aider les parties à négocier. Mais les dirigeants des agriculteurs ont rejeté tout comité de médiation nommé par le tribunal.

Selon Samyukta Kisan Morcha, au moins 147 agriculteurs sont morts au cours des mois de manifestations de diverses causes, notamment le suicide, les accidents de la route et l’exposition au froid. Les autorités n’ont pas donné de chiffre officiel sur les décès de manifestants.

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