Le voyageur spatial humain n°600 est lancé en orbite

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Le voyageur spatial humain n°600 est lancé en orbite 1

Les astronautes, de gauche à droite, Tom Marshburn, Matthias Maurer, d’Allemagne, Raja Chari et Kayla Barron saluent alors qu’ils quittent le bâtiment des opérations et des caisses pour un voyage à la rampe de lancement 39-A mercredi au Kennedy Space Center.

John Raoux/AP


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Les astronautes, de gauche à droite, Tom Marshburn, Matthias Maurer, d’Allemagne, Raja Chari et Kayla Barron saluent alors qu’ils quittent le bâtiment des opérations et des caisses pour un voyage à la rampe de lancement 39-A mercredi au Kennedy Space Center.

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CAP CANAVERAL, Floride Une fusée SpaceX a transporté quatre astronautes vers l’orbite mercredi soir, dont la 600e personne à atteindre l’espace en 60 ans.

Le vol retardé à plusieurs reprises s’est produit deux jours seulement après que SpaceX a ramené quatre autres astronautes de la Station spatiale internationale. Ils auraient dû être là-haut pour accueillir les nouveaux arrivants, mais la NASA et SpaceX ont décidé de changer la commande en fonction du temps de récupération idéal de lundi dans le golfe du Mexique.

L’Allemand Matthias Maurer a revendiqué la position n ° 600, selon la NASA, sur la base de sa mission. Lui et ses trois coéquipiers de la NASA devraient arriver à la station spatiale en moins de 24 heures, avec plus d’une semaine de retard.

L’un des astronautes de la NASA ne dit pas lequel a été écarté la semaine dernière par un problème médical non divulgué. Le membre d’équipage est complètement rétabli, selon la NASA. Les responsables ne diront pas s’il s’agissait d’une maladie ou d’une blessure, mais ont noté qu’il ne s’agissait pas de COVID-19.

Le mauvais temps a également contribué aux retards de leurs vols.

Mercredi soir, il pleuvait lorsque les quatre astronautes ont dit au revoir à leurs familles, avec des parapluies au-dessus d’eux. Les prévisionnistes ont promis que le temps s’améliorerait et il l’a fait.

La liste des 600 voyageurs va de ceux qui ont à peine gratté l’espace comme l’acteur William Shatner le mois dernier aux astronautes américains et russes qui ont passé un an ou plus en orbite. L’augmentation du nombre de touristes spatiaux cette année a permis de dépasser la barre des 600.

Cela représente en moyenne 10 personnes par an depuis le vol pionnier de Youri Gagarine en 1961, a noté Maurer.

« Mais je pense que dans quelques années, nous assisterons à une augmentation exponentielle de celui-ci car nous entrons maintenant dans l’ère des vols spatiaux commerciaux », a-t-il déclaré après son arrivée au Kennedy Space Center de la NASA il y a deux semaines.

Le lancement de l’équipage a marqué le quatrième vol de SpaceX pour la NASA en un an et demi et le cinquième vol de passagers de la société au total, un vol charter pour quatre personnes qui a sauté la station spatiale. Les toilettes de la capsule Dragon ont fui pendant leurs trois jours en orbite en septembre, nécessitant une refonte rapide du système de chasse d’eau de la nouvelle capsule, nommée Endurance par son équipage.

Un parachute hésitant lors de la descente de lundi a incité les ingénieurs de SpaceX à se pencher sur les données, avant de donner le feu vert pour le lancement de mercredi. L’une des quatre chutes s’est ouverte avec plus d’une minute de retard, un problème constaté lors des tests et bien dans les limites de sécurité, ont déclaré mardi des responsables de SpaceX.

Mauer est l’un des trois débutants de l’équipage. L’homme de 51 ans était finaliste lorsqu’il a postulé pour la première fois comme astronaute à l’Agence spatiale européenne. Encouragé, il quitte son poste de chercheur dans une entreprise médicale et rejoint l’agence spatiale en tant qu’ingénieur, et fait couper l’astronaute en 2015.

Également à bord :

Le colonel de l’Air Force Raja Chari, 44 ans, la première recrue spatiale depuis des décennies à diriger une mission en orbite pour la NASA. Pilote d’essai de Cedar Falls, Iowa, Chari a accumulé plus de 2 500 heures dans des avions de combat, y compris des missions de combat en Irak.

Le Dr Thomas Marshburn, 61 ans, sera la personne la plus âgée à vivre à bord de la station spatiale et à effectuer une sortie dans l’espace. Né à Statesville, en Caroline du Nord, il a poursuivi une carrière en médecine d’urgence, puis a rejoint la NASA en 1994 en tant que chirurgien de bord. Il s’agit de son troisième voyage dans la station spatiale.

Kayla Barron, 34 ans, un lieutenant-commandant de la Marine de Richland, Washington. Elle a été parmi les premières femmes à servir comme officiers de guerre sous-marine. Ajoutée au vol en mai, elle est n°601 dans l’espace.

Durant leur séjour de six mois en gare, ils accueilleront deux groupes de touristes. Une équipe de tournage russe a récemment passé deux semaines à la station pour faire un film.

Le nouvel équipage rejoindra trois résidents de la station, deux Russes et Mark Vande Hei de la NASA, qui a fêté mercredi son 55e anniversaire.

« La NASA et @SpaceX allument une grosse bougie dans le ciel pour vous ce soir », a tweeté la NASA avant le lancement.

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