Le péril des activités de Noël « normales » dans l’espace

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Pour Thanksgiving et Noël, une cuisine typiquement américaine est servie. La dinde, les patates douces et les haricots verts sont tous des incontournables à bord de l’ISS. Aucun alcool n’est servi sur la station car cela risque d’endommager l’équipement et pourrait altérer le jugement des astronautes lorsqu’ils voyagent dans un quasi-vide à près de 17 200 mph (27 700 km/h).

Du sel et du poivre sont proposés pour assaisonner la nourriture des astronautes, mais uniquement sous forme liquide, car les minuscules granules flotteraient et pourraient obstruer les bouches d’aération ou se coincer dans les yeux et le nez des gens.

Il est impossible de préparer un dîner rôti complet sur l’ISS. Tous les aliments sont amenés à la gare dans de petites pochettes en plastique où ils sont réchauffés dans le « chauffe-plats » à mi-chemin entre un grille-pain et un four qui ressemble à une mallette. Il faut environ 20 à 30 minutes pour recréer et réchauffer un repas dans l’espace.

Mélanger des sauces et de la sauce à la nourriture est un grand défi, dit Hopkins. « C’est vraiment difficile de retirer des choses d’un paquet et de les ajouter à l’autre [food]. » Certains astronautes choisissent de mettre tous les ingrédients dans un « sac à mélanger », le scellant hermétiquement avant de l’écraser avec leurs mains.

Mettre la table du dîner est une autre énigme. Pour empêcher la vaisselle de voler autour de la station, la nourriture est collée à la table avec du ruban adhésif, des cordes et du velcro. « Ce n’est pas aussi bon pour les photos que le [Christmas spreads] avec toute la nourriture prévue », dit Hopkins.

Les voyages dans l’espace peuvent affecter le goût et l’odorat des astronautes. Sur Terre, les fluides corporels sont aspirés dans nos jambes. Sans gravité, les fluides se répartissent dans tout le corps, y compris dans notre visage. Cela crée une sensation similaire à un mauvais rhume ou à des sinus bloqués et laisse un goût fade aux aliments. Les astronautes demandent souvent de la sauce piquante et d’autres condiments pour ajouter une certaine intensité de saveur à leur nourriture.

Après avoir mangé des aliments emballés pendant des mois, les astronautes ont envie de repas fraîchement cuisinés à leur retour sur Terre.

« Beaucoup de nos repas des Fêtes étaient préparés des années à l’avance, alors au moment où ils arrivent à la gare, ils sont entreposés pendant un certain temps », explique Hopkins. « Une des choses qui m’a vraiment manqué [in space] est une nourriture fraîchement préparée qui passe directement de la cuisine à votre assiette. »

Noëlcraquelins

Par Zaria Gorvett

Bien sûr, il y a un élément essentiel du dîner de Noël qui ne peut pas être mangé des crackers de Noël.

Ainsi, lorsque vous rassemblez enfin les autres invités pour qu’ils s’assoient à table (ou, plutôt, qu’ils s’attachent aux chaises de salle à manger de l’ISS), vous commencez par tirer les vôtres et c’est le chaos instantané. Vous êtes soulagé d’être attaché, car sinon vous auriez fini par entrer en collision maladroite avec votre partenaire de cracker. Dans l’espace, l’absence de gravité signifie que la troisième loi du mouvement de Newton devient beaucoup plus visible, à savoir le fait que si vous exercez une force sur un objet (comme un cracker), il exerce une force égale vers vous.

Vous remarquerez également que les cadeaux ringards, qui sont notoirement difficiles à trouver de toute façon, ont voyagé beaucoup plus loin que d’habitude. Il y a bientôt de minuscules paquets de cartes à jouer et de porte-clés fantaisie partout dans la station spatiale.

Et il y a un problème bien plus grave. Ces tubes en carton glorifiés peuvent sembler inoffensifs, mais ils sont fabriqués avec de la poudre à canon qui est généralement cachée dans les bandes de papier trouvées au centre du tube. Plutôt que d’être allumé via une longue mèche, comme l’étaient les canons médiévaux, cette concoction de charbon de bois, de nitrate de potassium et de soufre explose en raison de la friction générée lorsque le cracker est séparé.

Vous êtes particulièrement malchanceux ce Noël, alors vous découvrez que vous avez accidentellement allumé un incendie. Et c’est différent de tout ce que vous avez jamais vu auparavant.

De retour sur Terre, les incendies dépendent de la convection pour continuer à brûler. Au fur et à mesure que le feu chauffe l’air qui l’entoure, il devient excitable et se déplace vers le haut et en même temps, de l’air plus frais et plus dense se déplace en dessous pour combler le vide. Cela a deux effets majeurs. Premièrement, la colonne d’air montante crée la forme caractéristique d’une larme d’une flamme, et deuxièmement, elle maintient le feu, car de l’air frais et non brûlé est continuellement réapprovisionné.

Mais dans l’espace, cela n’arrive pas. Il n’y a pas de gravité pour garder l’air frais, il se répand donc uniformément, créant une vue vraiment extraterrestre : une flamme bleu sphérique. Et là où le feu se propagerait normalement vers le haut, suivant la trajectoire de ses flammes chaudes, dans l’espace il peut se propager dans n’importe quelle direction afin que le feu suive la trajectoire des ventilateurs de l’ISS qui aident à faire circuler l’air frais.

« En essayant de les faire passer par le bureau de la sécurité ici, pour leur dire: » Je veux prendre des biscuits de Noël « , j’adorerais assister à certaines de ces réunions », explique Hopkins.

(Heureusement, il y a des astronautes professionnels à bord qui sont bien formés aux protocoles de sécurité incendie, donc le feu est maîtrisé et Noël est sauvé. Hourra !)

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