La Station spatiale internationale fait une embardée pour éviter les débris spatiaux

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PHOTO DE DOSSIER: La Station spatiale internationale (ISS) photographiée par les membres d’équipage de l’expédition 56 à partir d’un vaisseau spatial Soyouz après le désamarrage, le 4 octobre 2018. NASA/Roscosmos/Handout via REUTERS

MOSCOU, 3 décembre (Reuters) – La Station spatiale internationale (ISS) a dû s’éloigner d’un fragment d’un lanceur américain vendredi, a déclaré le chef de l’agence spatiale russe, le dernier d’une série d’incidents au cours desquels des débris spatiaux ont forcé les astronautes à répondre.

Les appels à surveiller et à réglementer les débris spatiaux, ou débris spatiaux, se sont multipliés depuis que la Russie a effectué un test de missile anti-satellite le mois dernier. Cela a généré un champ de débris en orbite qui, selon les responsables américains, constituerait un danger pour les activités spatiales pendant des années.

Dmitry Rogozin, chef de l’agence spatiale russe Roscosmos, a déclaré vendredi que l’ISS avait été forcée de se déplacer en raison des débris spatiaux d’un lanceur américain envoyé en orbite en 1994.

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Roscosmos a déclaré que l’orbite de la station, lors d’une manœuvre imprévue effectuée par le contrôle de mission, a chuté de 310 mètres (339 yards) pendant près de trois minutes pour éviter une rencontre rapprochée.

Rogozin a ajouté que la manœuvre n’affecterait pas le lancement prévu de la fusée Soyouz MS-20 le 8 décembre depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan et son amarrage à l’ISS.

Les débris spatiaux sont constitués de lanceurs abandonnés ou de parties d’un vaisseau spatial qui flottent dans l’espace et risquent d’entrer en collision avec des satellites ou l’ISS.

Dans un article d’opinion publié jeudi dans le Financial Times, l’ancien secrétaire général de l’OTAN, Anders Fogh Rasmussen, a déclaré que la destruction du satellite par la Russie le mois dernier risquait de transformer l’espace en un dépotoir.

« À moins que nous ne changions de cap, les opportunités de l’espace pour améliorer nos vies sur Terre pourraient être fermées pendant des générations », a-t-il écrit.

Les débris spatiaux ont également contraint la NASA mardi à reporter une sortie dans l’espace pour remplacer une antenne défectueuse sur l’ISS. Le mois dernier, l’ISS a effectué une brève manœuvre pour esquiver un fragment d’un satellite chinois disparu.

Vendredi, dans des commentaires séparés, Roscosmos a déclaré qu’il espérait que le chef de la NASA, Bill Nelson, se rendrait en Russie au cours du premier semestre 2022 pour discuter de la poursuite de la coopération sur l’ISS.

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Reportage de Gabrielle Ttrault-Farber; Montage par Kim Coghill et Gareth Jones

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