La réorganisation de Google déplace AR, VR, Starline et Area 120 dans une nouvelle équipe « Labs » – TechCrunch

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Google Labs est de retour, mais cette fois-ci, il ne s’agit pas d’une marque destinée aux consommateurs proposant une gamme de produits expérimentaux. Au lieu de cela, c’est le nom interne donné à une nouvelle équipe chez Google créée dans le cadre d’une réorganisation qui vise à rassembler les nombreux projets innovants et paris à long terme de l’entreprise sous un même toit. Le nouveau groupe sera dirigé par Clay Bavor, un vétéran de Google et vice-président dont le rôle le plus récent l’a vu diriger les efforts prospectifs de l’entreprise en matière de réalité virtuelle et augmentée, y compris son projet de vidéoconférence holographique de pointe connu sous le nom de Project Starline.

Bavor dirigera la nouvelle organisation qui contiendra les efforts AR et VR existants de Google, son futuriste Starline, son incubateur interne appelé Area 120, ainsi que tout autre projet à « haut potentiel, à long terme ». Il rapportera directement au PDG de Google, Sundar Pichai.

Lancé en 2016, Area 120 a été conçu comme un moyen de mieux fidéliser les talents entrepreneurials chez Google, tout en donnant aux équipes la possibilité de tester de nouvelles idées tout en ayant accès aux données, produits et ressources de Google.

Au fil des ans, l’organisation a lancé un certain nombre de projets et de sorties réussis, notamment la plate-forme de jeu HTML5 pour les marchés émergents appelée GameSnacks, désormais intégrée à Google Chrome dans certains pays ; la plateforme d’entretiens techniques Byteboard, un spin-out externe rare ; un rival d’AirTable appelé Tables qui est passé à Google Cloud ; une plate-forme d’annonces conversationnelles alimentée par l’IA AdLingo, qui est également passée au Cloud ; les plateformes vidéo Tangi et Shoploop, qui sont respectivement sorties de Google Search et Shopping ; et l’application de voyage Web Touring Bird, qui a été transférée à Commerce, entre autres.

Actuellement, la zone 120 incube des projets tels que la plate-forme vidéo sur le lieu de travail ThreadIt, le marché du spectre Orion, le scanner de documents Stack, etc. À tout moment, il a une vingtaine de projets en cours, bien que tous ne soient pas rendus publics.

Cependant, dans le cadre de la structure organisationnelle précédente, la zone 120 était constituée de trois niveaux de rapports au PDG de Google, Sundar Pichai, même si Pichai lui-même devait signer chaque sortie. Le groupe était également hébergé au milieu d’un pot-pourri de groupes relevant de Don Harrison, président des partenariats mondiaux et du développement de l’entreprise. Avec la réorganisation, la zone 120 sera relocalisée aux côtés d’autres projets innovants, ce qui permettra aux équipes participantes et à leurs efforts de gagner en visibilité.

Bien que Google n’utilise la marque « Labs » qu’en interne pour appeler son nouveau groupe, le nom qu’il a choisi a une riche histoire dans l’entreprise. Un choix loin d’être ennuyeux, la marque « Google Labs » a été associée dans le passé aux expériences publiques de Google qui sont souvent passées de la version bêta à la disponibilité générale.

Au cours de son exécution de 2002 à 2011, Google Labs a produit des produits tels que la recherche Web personnalisée, les alertes Web Google, les documents et les feuilles de calcul Google, Google Reader, Google Shopper (maintenant Google Shopping), Aardvark (un site de questions-réponses de type Quora), un précurseur de Lens appelé Google Goggles, Gesture Search pour Android, iGoogle, Google Maps, Google Transit, Google Video, Google Talk, Google Trends, Google Scholar, Google Code Search, Google Suggest, Google Groups et d’autres qui deviennent les principaux produits et services de Google.

Bien que le nouveau plan de Google ne vise pas à faire de Labs une marque publique – des individus seront embauchés dans les équipes de projet elles-mêmes (comme Starline, par exemple) – la réorganisation elle-même pourrait mettre l’accent sur certains des plus gros paris de Google. Et en plaçant Labs sous la direction de Bavor, un Googleur chevronné qui a dirigé la gestion de produits pour de nombreux projets Google de grande envergure au fil des ans, notamment Gmail, Google Drive, Google Docs et Google Apps for Work (maintenant Google Workspace) – Google met en œuvre placer un leader expérimenté dans la transformation d’idées innovantes en produits de base.

Dans une annonce au personnel, la société a décrit la réorganisation comme étant « axée sur le démarrage et la croissance de nouveaux domaines d’investissement tournés vers l’avenir dans l’ensemble de l’entreprise ».

« Au centre de cette organisation se trouve une nouvelle équipe appelée Labs, qui se concentre sur l’extrapolation des tendances technologiques et l’incubation d’un ensemble de projets à long terme à fort potentiel », a-t-il déclaré.

Google n’a pas annoncé publiquement ses efforts de réorganisation. Mais après avoir entendu parler des mouvements de sources internes, Google a confirmé à TechCrunch que les changements sont comme nous l’avons décrit, y compris la nouvelle position de Bavor.

« Clay a assumé un rôle élargi. Son travail se concentrera sur des projets technologiques à long terme qui soutiennent directement nos principaux produits et activités », a déclaré un porte-parole de Google.

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