Hubble a trouvé un étrange « trou de serrure cosmique » au fond de l’espace et nous sommes impressionnés

Lorsqu’il s’agit d’images dramatiques et impressionnantes de l’espace, peu de gens peuvent faire face à ce qui semble être une photo de, eh bien, rien du tout : une image fascinante de ce qui semble être un trou dans le tissu de l’espace, prise par le Télescope spatial Hubble NASA/ESA.

Décrit comme un « trou de serrure cosmique » par les experts, le phénomène capté par le télescope est ce qu’on appelle une nébuleuse par réflexion faisant partie des débris laissés par la formation d’une étoile nouveau-née, ou dans ce cas, un petit système d’étoiles multiples connu sous le nom de V380 Orionis dans la constellation d’Orion.

L’objet céleste fantomatique que vous voyez ici, nommé NGC 1999, se trouve à environ 1 350 années-lumière de notre planète ; non loin de la nébuleuse d’Orion, une fabrique d’étoiles de taille importante qui se trouve être la plus proche du genre de la Terre.

Nébuleuse par réflexion NGC 1999
(ESA/Hubble & NASA, ESO, K. Noll)

Cet espace au milieu de la nébuleuse par réflexion est vraiment une partie vide de l’espace, bien que les astronomes aient initialement pensé qu’il pourrait s’agir d’un globule de Bok : un nuage dense et froid, composé de gaz, de molécules et de poussière, qui semble bloquer l’arrière-plan lumière.

Autour du trou, nous pouvons voir un nuage de poussière reflétant la lumière de l’étoile V380 Orionis, qui est visible près du centre du trou de serrure cosmique. C’est de là que vient le nom de la nébuleuse par réflexion, nébuleuse signifiant « nuage » ou « brouillard » en latin.

Les agences spatiales le décrivent comme « comme un brouillard s’enroulant autour d’un réverbère », mais à ce stade, la raison du gigantesque espace au milieu du nuage est inconnue. Cependant, si nous tournions un film de science-fiction, nous pourrions dire que c’est l’ouverture parfaite pour les extraterrestres ou un endroit idéal pour placer un portail vers un autre univers.

Ayant été capturée pour la première fois par la caméra planétaire à champ large 2 sur Hubble en 1999, l’image a fait l’objet d’observations de suivi par des télescopes, notamment l’observatoire spatial Herschel de l’ESA. L’image finale et l’histoire derrière elle est vraiment un effort de groupe à partir de nombreux instruments.

Hubble capture les étoiles et les galaxies qui nous entourent depuis plus de 30 ans maintenant, et continue de se développer. Nous l’avons récemment vu prendre un beau gros plan de la nébuleuse d’Orion et une photo d’un étrange « miroir » de galaxie créé par lentille gravitationnelle.

Bien sûr, le télescope représente bien plus que de jolies images, il aide également les scientifiques à approfondir leur compréhension de l’Univers, que ce soit en découvrant de nouveaux astéroïdes ou en prédisant la mort du Soleil.

Vous pouvez voir plus d’images de Hubble sur le site Web de l’ESA Hubble.

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