Evercade VS est une console rétro pour collectionneurs. | Engagé

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BEntre 2016 et 2019, le jeu rétro a eu un moment. je veux dire un autre moment. Un jeu très spécifique où les plus grands joueurs ont tous sorti des mini-versions de leurs consoles les plus emblématiques. NDA ? Ouais. SNES ? Sûr. Genèse? Tu paries. Et, bien sûr, Sony, SNK, Konami et même Commodore (en quelque sorte) ont également suivi la tendance.

Ensuite, il y a eu Evercade en 2020, une vision rafraîchissante et différente de l’idée de console nouvelle mais ancienne. Au lieu d’une mini version de matériel vintage, c’était un nouvel ordinateur de poche qui prenait des cartouches. Chaque cartouche contenait une collection de jeux classiques de différents développeurs. Je l’ai apprécié quand je l’ai revu.

L’idée de jeux potentiellement illimités via des cartouches réelles était à la fois intelligente et courageuse. (Les joueurs rétro ne sont pas si connus pour payer pour des titres, en particulier les joyaux moins connus qu’Evercade a pu concéder sous licence.) Quoi qu’il en soit, l’idée a dû faire son chemin car la société a rapidement révélé des plans pour une version de console de salon plus traditionnelle. C’est enfin là et il apporte quelques avantages intéressants par rapport à son frère de poche.

L’Evercade VS (comme s’appelle le système à 99 $) partage le même format de cartouche que l’ordinateur de poche, vous n’aurez donc pas besoin de racheter quoi que ce soit. En fait, vous pouvez jouer sur l’un, sauvegarder votre partie et la récupérer sur l’autre (comme vous l’espériez, pour être juste). Il convient de mentionner que deux titres (les deux collections Namco) ne sont compatibles qu’avec l’ordinateur de poche en raison de problèmes de licence.

Evercade VS.

James Trew / Engadget

La console domestique présente également d’autres avantages. Notamment la prise en charge du multijoueur (jusqu’à quatre joueurs là où les jeux le prennent en charge), le WiFi pour les mises à jour en direct et une nouvelle interface jazzy. Oh, et le VS peut contenir deux cartouches à la fois, ce qui signifie que vous pouvez travailler sur un jeu et le laisser là pendant que vous jouez à un autre, ou simplement avoir plus de jeux parmi lesquels choisir sur votre écran d’accueil à tout moment, étant donné que chaque cartouche proposée par Evercade est un multicart. Les chariots sont même remplaçables à chaud, vous n’avez donc pas besoin de redémarrer le système, il suffit d’en insérer un nouveau et c’est parti.

Comme le veut la tradition avec cette nouvelle vague de consoles de salon rétro, la VS est petite et légère. Si léger, vous voudrez certainement vous assurer que votre câble HDMI a un peu de mou, sinon il soulèvera le VS du sol ou le tirera derrière votre téléviseur. La bonne nouvelle est que presque tous les ports USB l’alimentent. Mon téléviseur LG de sept ans, qui n’est pas très bon, peut facilement alimenter le VS via ses ports USB, ce qui signifie que je n’ai pas à occuper une autre prise.

Le VS ressemble à un parent direct de l’Evercade d’origine avec les mêmes décalcomanies vintage blanches et rouges et une touche de gris ici et là pour les boutons. Une petite touche agréable est le rabat de style NES qui recouvre les emplacements des cartouches. Cela signifie que vous n’obtenez pas les vibrations de la vieille école d’avoir une cartouche qui sort du haut, mais au moins vos jeux sont protégés des éléments en toute sécurité. Mais les hommages à de vieilles consoles comme celle-ci semblent avoir de l’importance pour les fans des classiques. Cela compte étrangement beaucoup. Même si c’est le rituel laborieux de devoir se lever du canapé pour changer les jeux ou l’éteindre. La nostalgie ne concerne pas toujours les bonnes choses.

Lancez le VS et vous verrez un menu de type Netflix de tous les titres sur les cartouches insérées. L’ordinateur de poche, avec sa taille d’écran limitée, vous a permis de parcourir chaque titre un par un. Ici, ils sont disposés en rangées avec une couverture complète. Cliquez dessus et vous obtiendrez un peu plus d’informations sur le jeu et ses commandes, ainsi que la possibilité d’y jouer (naturellement) ou de reprendre là où vous vous étiez arrêté avec votre sauvegarde la plus récente.

Evercade VS.

Flamber

Evercade a essayé de trouver un équilibre entre les fonctionnalités modernes et l’authenticité rétro. Les états de sauvegarde sont une concession moderne, mais la plupart des autres éléments tels que les codes de triche ou l’enregistrement dans le jeu sont absents. Il en va de même pour l’aspect visuel et la sensation. Dans le menu des paramètres, vous avez trois options d’affichage : Original Ratio, Pixel Perfect et Plein écran. C’est toujours agréable d’avoir des options car les téléviseurs modernes sont très différents de ce sur quoi vous avez pu brancher le matériel d’origine.

Vous pouvez, bien sûr, ajouter des lignes de balayage (si vous le devez). Il existe également des options pour différents thèmes et arrière-plans, etc. Mais tout compte fait, le menu est simple et clair et tant mieux.

Lorsque l’ordinateur de poche a été lancé, la bibliothèque de cartouches et de jeux était décente mais modeste. Il y avait des collections de piliers comme Atari, Namco et Interplay. Ceux-ci contenaient des classiques comme Pac-Man, Ver de terre Jim et Châteaux de cristal. Ensuite, il y avait des offres groupées de nouveaux développeurs qui ont récupéré diverses adresses IP au fil des ans. Ceux-ci ont tendance à contenir plus de joyaux cachés comme Pikos Vue du dragon (un RPG solide publié pour la première fois par Kemco). En fait, le VS est livré avec deux de ces collections pour vous permettre de démarrer (une de Data East et une de Technos).

Parallèlement à ces golden oldies bien connus et moins connus se trouvent quelques collections de nouveaux jeux 8 et 16 bits. Le résultat net est que l’Evercade avait les bases pour devenir une sorte d’expérience rétro tout compris avec des titres nouveaux et anciens côte à côte. Maintenant, avec l’Evercade VS, la société a ajouté une nouvelle gamme de collections d’arcade d’abord signalées par leur emballage violet (plutôt que rouge). Vous trouverez ici des presse-boutons comme Double Dragon 2 et Bad Dudes contre DragonNinja pour compléter la bibliothèque.

Evercade VS.

James Trew / Engadget

Une option intrigante dans le menu est Secret. Ici, vous serez invité à entrer un code. Le(s) code(s) est/sont, eh bien, un secret, mais on peut supposer qu’il débloque des jeux ou du contenu supplémentaires. Sur le même thème, il y a des jeux cachés sur la console elle-même à la Snail Maze sur le Sega Master System.

Et il y a aussi plus de choses à débloquer. Evercade a laissé entendre que certaines combinaisons de cartouches, lorsqu’elles sont insérées ensemble, déverrouilleront des titres cachés. J’ai pu trouver deux de ces jeux secrets avec les cartouches que j’ai ici, et il y en a certainement plus. Je ne gâcherai pas les choses en disant exactement comment vous les trouvez, mais l’interface utilisateur vous le fera savoir. C’est subtil, cependant.

Chaque cartouche indique le nombre de jeux dans la collection sur le devant, donc si les deux en ont 10, l’interface utilisateur peut dire 21. Ensuite, vous devrez peut-être vérifier le dos de la boîte pour trouver quel jeu qui est maintenant dans votre liste n’est pas officiellement mentionné sur soit la boîte de cartouches. Grâce à la connexion WiFi VSs, c’est théoriquement quelque chose qui peut également être étendu au fil du temps. Une touche sympa et amusante néanmoins surtout pour les collectionneurs.

Evercade VS.

James Trew / Engadget

Un petit problème pourrait être le contrôleur : votre kilométrage peut varier en raison de la physiologie différente, mais ce n’est pas mon préféré. La conception générale est fine et confortable, mais elle ne me semble pas aussi ergonomique que les contrôleurs portables ou autres. De plus, le bouton du menu du jeu fait également office de bouton de pause, ce qui peut être un peu déroutant si, comme moi, vous vous retrouvez à atteindre Démarrer.

Du côté positif, il y a maintenant quatre boutons d’épaule au lieu des deux ordinateurs de poche et les câbles sont suffisamment longs pour traverser la plupart des salons. Vous pouvez, bien sûr, utiliser l’ordinateur de poche comme contrôleur supplémentaire, mais il a besoin d’un câble spécifique. J’ai essayé le câble USB fourni dans la boîte et aucun dé. Ce câble coûte environ 10 $, tandis qu’un contrôleur supplémentaire coûte environ 20 $, il vaut donc la peine d’évaluer l’avantage avant de décider dans quelle direction aller. Le VS prend également en charge pratiquement n’importe quel contrôleur USB standard, donc si vous en avez un qui vous plaît, vous pouvez l’utiliser au détriment de l’authenticité rétro.

Dans l’ensemble, l’Evercade VS est une agréable surprise. Le modèle à cartouche sera toujours attrayant pour certains et dissuasif pour d’autres. Mais pour ceux qui aiment les raretés et une bonne dose de nostalgie, l’écosystème Evercade s’annonce comme plus qu’un simple gadget. Avec la récente vague de nouveaux jeux indépendants qui arrivent également sur la plate-forme, elle pourrait également devenir une plate-forme dynamique pour les nouveaux jeux. Un endroit où les développeurs indépendants peuvent non seulement profiter de la sortie physique de leurs jeux, mais aussi trouver de nouveaux publics, et ce n’est jamais une mauvaise chose.

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