« C’est différent »: pourquoi les services de dorsale Internet coupent la Russie

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Au cours de la semaine dernière, cependant, la séparation de la Russie de l’Internet mondial est allée encore plus loin. Deux des plus grands fournisseurs de services Internet au monde, Lumen Technologies et Cogent Communications, ont déclaré qu’ils bloqueraient les clients russes de leurs réseaux par crainte que leurs réseaux puissent être utilisés par le gouvernement russe pour des cyberattaques contre l’Occident. Mais un effet d’entraînement est qu’il sera encore plus difficile pour les citoyens du pays d’utiliser le Web mondial.
Cette décision met en évidence la tension suscitée par les efforts de la Russie pour ériger ce qu’on appelle un rideau de fer numérique pour fermer ses citoyens aux informations extérieures, tout comme la Chine le fait depuis des années. Les entreprises se retrouvent coincées entre aider les Russes à accéder librement à Internet et s’assurer que leurs services ne sont pas utilisés par le gouvernement russe pour diffuser de la désinformation, de la propagande ou pire.

Les implications sont énormes. Lumen et Cogent gèrent collectivement près de 600 000 miles de fibre optique qui forment la tuyauterie de l’Internet mondial, chacun ayant des opérations dans plus de 50 pays, selon leurs sites Web.

Les deux sociétés insistent sur le fait que leurs actions visaient directement le gouvernement russe et non le peuple russe, et tout obstacle à la capacité de ce dernier à accéder à des informations extérieures est un effet secondaire malheureux.

« En tant qu’entreprise, nous croyons fermement en un Internet ouvert et non censuré », a déclaré Dave Schaeffer, PDG de Cogent, dans une interview avec CNN Business. « C’était une décision très difficile. »

Dave Schaeffer, PDG de Cogent Communications
Selon Schaeffer, couper la Russie est une mesure préventive contre les cyberattaques qui pourraient être perpétrées via le réseau de Cogent par le gouvernement russe ou des individus qui lui sont liés. La société, basée à Washington DC, a limité son action à environ 25 clients qui sont incorporés en Russie et sont directement sur les réseaux russes, a-t-il déclaré. Cela signifie que les entreprises russes qui utilisent le réseau de Cogent à l’extérieur du pays par l’intermédiaire d’entités étatiques non russes peuvent continuer à le faire.

« Nous avons estimé que l’inconvénient d’avoir la possibilité que ces connexions puissent être utilisées de manière offensive l’emportait sur l’inconvénient de mettre fin à certains services », a-t-il ajouté.

Une décision inédite

Lumen, dont le siège est à Monroe, en Louisiane, a cité un raisonnement similaire pour sa décision, qui est intervenue quelques jours après celle de Cogent.

« Nous avons décidé de déconnecter le réseau en raison d’un risque de sécurité accru à l’intérieur de la Russie », a déclaré Mark Molzen, directeur des problèmes mondiaux de la société, dans un e-mail. « Nous n’avons pas encore connu de perturbations du réseau, mais compte tenu de l’environnement de plus en plus incertain et du risque accru d’action de l’État, nous avons pris cette décision pour assurer la sécurité de nos réseaux et de ceux de nos clients, ainsi que l’intégrité continue de l’Internet mondial. »

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C’est aussi une décision sans précédent à certains égards. Schaeffer a déclaré que Cogent avait précédemment supprimé certains sites Web et adresses à la demande des gouvernements de plusieurs pays, dont l’Espagne, la Suède, la Turquie et les États-Unis, à condition que les demandes aient une base légale.

« C’est différent », a-t-il déclaré, le décrivant comme la première fois que l’entreprise a pris une initiative proactive. « Nous ne regardons pas à l’intérieur des tuyaux de nos clients, ce qu’ils en font, c’est leur affaire. Dans ce cas, nous avons terminé l’ensemble du tuyau. »

Correction : Une version précédente de cette histoire déformait l’emplacement du siège social de Lumen Technologies. La société a son siège social à Monroe, en Louisiane.

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