Ben McKenzie aimerait un mot avec les Crypto Bros

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ROCKDALE, Texas Ben McKenzie conduisait la Subaru argentée de son père à travers les terres agricoles du Texas, parlant d’argent à bout de souffle : qui l’a, qui en a besoin, qu’est-ce qui le rend réel ou faux. Il a détaillé les périls des échanges de crypto-monnaie, les courtiers en ligne qui vendent du Bitcoin et de l’Ether aux spéculateurs, puis a livré une approbation élogieuse de Capital in the Twenty-First Century, un livre de 700 pages de l’économiste Thomas Piketty sur l’inégalité des revenus et le pouvoir de riches capitalistes.

S’ils peuvent gagner de l’argent, ils le feront, a déclaré M. McKenzie, 43 ans, alors qu’il passait devant des fermes d’élevage et des stations-service délabrées un matin de mars.

M. McKenzie était en route pour Whinstone US, une opération d’extraction de crypto à environ une heure d’Austin, où des rangées de machines énergivores génèrent de nouveaux Bitcoins. Au cours des six derniers mois, alors que les célébrités de la liste A se sont ruées sur les monnaies numériques et les NFT, M. McKenzie, un acteur de télévision surtout connu pour son rôle principal dans The OC, est devenu un sceptique déclaré. Il a écrit de manière critique sur la #publicité pour des pièces peu connues que Kim Kardashian a publiée sur Instagram et sincèrement demandé Reese Witherspoon d’arrêter de faire du prosélytisme sur le métaverse, tout en reconnaissant qu’il n’est pas un expert financier.

Je ne suis qu’un ancien idole des adolescents qui se tient ici (seul ?) et qui demande aux gens de tenir compte du risque de perte et de la possibilité de fraude, il tweeté en février.

M. McKenzie a pris de l’importance au début des années 2000 en jouant Ryan Atwood, un adolescent maussade et musclé du mauvais côté des pistes qui emménage avec une famille riche à Newport Beach, en Californie. Après la fin de The OC, il a continué à jouer dans deux autres séries télévisées, Southland et Gotham, qui ont toutes deux duré cinq saisons.

Mais le travail d’acteur s’est tari pendant la pandémie et, comme beaucoup de gens, M. McKenzie s’est rapidement retrouvé aspiré dans un trou de lapin crypto. Après que quelques amis l’aient encouragé à investir, il a suivi un cours en ligne en 24 parties sur les crypto-monnaies enseigné par Gary Gensler, le président de la Securities and Exchange Commission (ou simplement Gary, comme l’appelle affectueusement M. McKenzie ; ils ne se sont jamais rencontrés) .

Le marché de la cryptographie semblait fait sur mesure pour la fraude, a déclaré M. McKenzie. Il était convaincu que la montée en flèche des valorisations des pièces populaires était alimentée par des spéculations imprudentes, plutôt que par une application pratique de la technologie. Il ne fait pas ce que font les devises, a-t-il dit. Ce n’est pas une réserve de valeur fiable, une unité de compte ou un moyen d’échange.

En août, M. McKenzie a envoyé un DM Twitter à Jacob Silverman, un écrivain technique pour The New Republic qui avait récemment publié un essai intitulé Even Donald Trump Knows Bitcoin Is a Scam. J’adorerais choisir ton cerveau, a écrit l’acteur. N’hésitez pas à ignorer cela si c’est trop bizarre.

M. Silverman, un spectateur d’OC, était intrigué. Lui et M. McKenzie vivent tous les deux à Brooklyn, et ils se sont rencontrés pour de la bière et des hamburgers chez Henry Public. M. McKenzie a proposé un projet de livre ; M. Silverman a accepté sur-le-champ. J’ai aussi commencé à comprendre le sentiment d’indignation de Ben face à ce qu’il a vu et les gens ordinaires qui pourraient se faire escroquer, a déclaré M. Silverman. Abrams Press prévoit de publier son livre, Easy Money, en 2023.

M. McKenzie a déclaré que sa nouvelle passion avait laissé des amis favorables mais confus, tandis que sa femme, l’ancienne star de Gotham Morena Baccarin, en avait juste marre que j’en parle. M. McKenzie est titulaire d’un baccalauréat en économie de l’Université de Virginie et, au fil des ans, il a occasionnellement discuté de l’intersection du droit et de la finance avec son père, Pete Schenkkan, un avocat spécialisé en réglementation à Austin. Pourtant, a déclaré M. Schenkkan, il a été étonné d’apprendre la fixation cryptographique de son fils. C’était un saut de côté par rapport au reste de sa vie.

Le projet est également un écart par rapport au nombre de célébrités qui ont approché la crypto. Matt Damon est apparu dans une publicité désormais tristement célèbre pour Crypto.com, une plateforme de trading. Paris Hilton vend des NFT. Dans un essai pour Slate en octobre, M. Silverman et M. McKenzie ont écrit que les mentions de célébrités exposent les consommateurs ordinaires à des escroqueries telles que les tirages de tapis, dans lesquels un développeur anonyme sollicite des fonds auprès d’investisseurs puis disparaît avec l’argent. L’hollywoodisation de la crypto, écrivent-ils, est un désastre moral.

M. McKenzie a rejoint un groupe croissant de sceptiques et de critiques connus sous le nom de non-monnayeurs. En février, il est apparu sur Crypto Critics Corner, un podcast animé par Bennett Tomlin et Cas Piancey, qui publient deux épisodes par semaine sur les risques de la finance décentralisée et d’autres entreprises de cryptographie.

Les non-monnayeurs sont souvent les cibles d’abus en ligne, bien que la pêche à la traîne puisse fonctionner dans les deux sens. J’ai choisi beaucoup de combats, a déclaré M. Tomlin. Souvent, j’étais celui qui essayait d’initier des conflits en essayant de faire remarquer aux gens qu’avant que vous ne disiez ceci, maintenant vous dites ceci.

Les non-monnayeurs ont une partie de la même obsession idiosyncrasique que les crypto bros; comme leurs antagonistes, ils se réunissent sur Discord et Twitter pour échanger des astuces et des mèmes, et ils parlent couramment le jargon chargé d’acronymes. M. McKenzie reconnaît qu’il est un ajout inhabituel à leurs rangs, qui se composent en grande partie de journalistes, d’ingénieurs en logiciel et d’universitaires. Je suis acteur, dit-il. Je ne sais pas ce que je fais.

Les antécédents de M. McKenzie lui confèrent également certains avantages. De nombreux crypto bros essaient de faire taire les sceptiques avec la même chute de micro : Amusez-vous à rester pauvre. Ils n’utilisent pas beaucoup cette ligne avec moi, a déclaré M. McKenzie. Vous souhaitez comparer des comptes bancaires en argent réel ?

Mais dans le monde bruyant de la crypto, la renommée télévisée ne se traduit pas nécessairement par une influence. Avant de partir pour la mine, M. McKenzie a dirigé un panel à South by Southwest appelé Trust Me Im Famous. La séance s’est déroulée dans un grand auditorium, avec de nombreuses rangées de sièges vides. Un groupe de jeunes fans a applaudi lorsque M. McKenzie s’est présenté comme Ryan de The OC, puis a passé le reste de l’événement collé à leurs smartphones alors qu’il parlait des dangers du commerce de titres non réglementé. (Il a trouvé sa fille de 6 ans, Frances, affalée sur son siège au bout du panneau. Je sais que c’était ennuyeux, lui a-t-il dit. Es-tu en colère contre moi ?)

La célébrité de M. McKenzie n’a pas non plus ouvert de portes à Whinstone, où lui et M. Silverman espéraient faire des recherches de livres. Lorsque M. McKenzie est entré dans le stationnement, un agent de sécurité à l’air inquiet lui a demandé de s’identifier. Je suis un acteur, a dit M. McKenzie. Le garde avait-il vu Gotham ? Non. Et The OC ? Aussi non. Demandez à votre fille à propos de The OC, a répondu M. McKenzie avec un sourire. Un deuxième agent de sécurité a dit qu’il eu regardé The OC mais n’a pas reconnu M. McKenzie.

Après quelques minutes de confusion supplémentaires (l’un des gardes n’arrêtait pas d’appeler Bill McKlensley le célèbre visiteur des mines), l’équipe de sécurité a envoyé M. McKenzie, M. Silverman et un caméraman qui documentait leur voyage pour rencontrer Chad Harris, un ancien Vendeur d’arbres de Noël qui gère désormais l’usine de Whinstone, qui a été acquise l’année dernière par la société minière Bitcoin cotée en bourse Riot Blockchain.

M. Harris semblait aussi à l’aise devant la caméra que l’acteur devenu critique qui s’était présenté pour s’entraîner avec lui ; il a dit qu’il avait fait 1 000 visites de l’installation. Quand les photographes arrivent à la mine, dit-il, je sais de quel côté tourner mon épaule.

M. Harris a dit qu’il était convaincu qu’il pouvait affronter n’importe quel sceptique; il s’est vanté d’avoir récemment formé des ennemis de la crypto de Vice News. Vous ne pouvez pas critiquer quelque chose si vous ne connaissez pas tous les faits, a-t-il déclaré. À un moment donné, il a prédit avec audace qu’il pourrait changer l’avis de M. McKenzies sur la crypto avec une seule phrase. Il a ensuite parlé pendant plusieurs minutes des avantages économiques de l’exploitation minière de Bitcoin.

M. Harris a conduit M. McKenzie et M. Silverman à travers un vaste entrepôt rempli de centaines de machines vrombissantes. Le caméraman a capturé des images de M. McKenzie dans un casque, hochant la tête avec sagesse pendant que M. Harris expliquait les subtilités du système de refroidissement par immersion liquide qui empêche les machines minières de devenir trop chaudes. Sur The OC, Ryan est un puits d’émotions refoulées, trahissant rarement un soupçon de ses pensées. M. McKenzie, à l’inverse, est un bavard : pendant deux heures, il a grillé M. Harris sur les coûts énergétiques de l’extraction de crypto et l’utilité pratique de Bitcoin pendant que la caméra tournait.

M. McKenzie et M. Silverman ont lancé l’idée d’adapter leur livre encore non écrit en une sorte de production hollywoodienne. Ils modélisent le projet sur The Big Short, le livre de Michael Lewis sur les investisseurs avisés qui ont prédit le krach du marché immobilier de 2008. L’adaptation cinématographique met en scène Margot Robbie buvant du champagne dans une baignoire alors qu’elle explique la crise des prêts hypothécaires à risque.

Jacob et moi en tongs, a dit M. McKenzie. Cela détournerait probablement les gens. M. Silverman a ri. Je vais aller à la gym pendant un mois, a-t-il dit.

Si ça ne marche pas, il y a toujours la télé. M. McKenzie a déclaré qu’il avait lancé Josh Schwartz, le créateur d’OC, sur un redémarrage dans lequel un milliardaire de crypto-monnaie, peut-être le fils de Luke Ward, dont l’arc de la série retrace une évolution du méchant au himbo bien-aimé, déménage à Newport Beach et prend le contrôle de la marché immobilier local.

M. Schwartz a ri poliment, a déclaré M. McKenzie. (Dans une interview, M. Schwartz a suggéré un suivi alternatif sur le thème de la cryptographie impliquant des machinations politiques complexes orchestrées par les jeunes frères de Luke. Il a ajouté que Seth Cohen, le meilleur ami geek de Ryan joué par Adam Brody, essaierait certainement de vendre des NFT. . M. Brody, joint par SMS, a dit qu’il était d’accord. Ou qu’il vendrait des bongs dans une camionnette, a-t-il dit. Je ne sais pas.)

Après la visite, M. Harris a conduit M. McKenzie et M. Silverman dans un bâtiment que le personnel minier appelle la Maison Blanche, le site du bureau exécutif de la mine. Debout près de la porte, M. McKenzie a pressé M. Harris sur ses engagements en matière de crypto-monnaie. N’était-ce pas juste une autre forme de jeu ? Un jeu de poker à gros enjeux sans réelle valeur sociétale ?

M. Harris haussa les épaules. Il a dit qu’il était à l’aise de prendre des risques financiers. Pensez-y en parallèle avec votre propre vie, dit-il. M. McKenzie avait fait une pause et mis sa réputation en jeu pour écrire un livre affirmant que les élites technologiques des nations promeuvent un système de Ponzi glorifié. C’est un pari, dit M. Harris.

Pendant une fraction de seconde, M. McKenzie ressembla à nouveau à Ryan Atwood, pensif.

C’est vrai, dit-il. C’est vrai.

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