UW sélectionne Allen comme directeur de la nouvelle école d’informatique | Nouvelles

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25 février 2022

femme assise et appuyée sur les bras croisés

Gabrielle Allen

Un administrateur accompli et spécialiste de l’informatique et de ses applications dans la vie moderne a été nommé premier directeur de la nouvelle école d’informatique de l’Université du Wyoming.

Gabrielle Allen, professeure de mathématiques et de statistiques et professeure auxiliaire de physique et d’astronomie, qui est également assistante spéciale au Bureau de la recherche et du développement économique de l’UW, entre en fonction le 1er mars.

«Nous sommes extrêmement chanceux qu’une personne de l’expérience et de la stature du Dr Allen ait accepté de diriger le lancement de ce qui sera une unité universitaire transformationnelle à l’UW», a déclaré le vice-président et vice-président exécutif Kevin Carman. « Ses diplômes universitaires correspondent exactement à cette importante position de leadership, et nous sommes convaincus qu’elle développera et dirigera une équipe interdisciplinaire qui infusera l’informatique sur le campus au profit de nos étudiants, professeurs et partenaires dans tout l’État. »

Allen a joué un rôle clé dans l’élaboration du plan présenté au conseil d’administration de l’UW, qui a approuvé la School of Computing en janvier. Avec la nomination d’Allen, le travail se poursuivra pour embaucher d’autres membres du personnel initial et faire de la publicité pour les membres du corps professoral. Un financement ponctuel de la loi fédérale américaine sur le plan de sauvetage alloué par le gouverneur Mark Gordon est utilisé pour accélérer le développement de l’école.

Allen est titulaire d’un doctorat. en physique de l’Université de Cardiff et des diplômes supplémentaires de l’Université de Cambridge et de l’Université de Nottingham. Ses recherches portent sur le développement de plateformes logicielles communautaires qui permettent aux applications scientifiques à grande échelle de tirer parti des technologies informatiques de pointe. Ses contributions à l’application de l’informatique à la physique ont été reconnues en 2017 avec son élection en tant que membre de l’American Physical Society. Elle a également reçu un certain nombre de prix et de récompenses pour ses recherches en informatique, notamment le prix Gordon Bell pour le supercalcul, le High Performance Bandwidth Challenge et le IEEE International Scalable Computing Challenge.

Auparavant, à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, elle a été doyenne associée pour la recherche et l’enseignement de la recherche dans son College of Education – où elle a dirigé un effort pour développer des programmes de certification d’État pour les professeurs d’informatique de la maternelle à la 12e année – et en tant que directrice du Bureau de la recherche pédagogique. Au National Center for Supercomputing Applications, elle était directrice associée pour la recherche et l’éducation.

Au cours de sa carrière, elle a notamment été membre de la faculté du département d’informatique de la Louisiana State University, où elle a également été directrice adjointe des applications informatiques au Center for Computation and Technology de la LSU, et a dirigé la Louisiana Statewide National Science Foundation (NSF ) Projet EPSCoR RII CyberTools.

Allen a été responsable de programme au Bureau de la cyberinfrastructure de la NSF et a dirigé le groupe de science computationnelle à l’Institut Albert Einstein à Golm, en Allemagne. Elle était membre de la collaboration scientifique LIGO, le laboratoire de recherche qui a détecté la première onde de gravité, une prédiction majeure de la théorie de la relativité générale d’Einstein.

Allen a de solides antécédents en matière d’obtention de financements de recherche auprès de la NSF, du ministère de l’Énergie et d’autres grandes agences fédérales. Son dossier de publications savantes est vraiment remarquable, dit Carman : Son travail a été cité plus de 36 000 fois dans la littérature scientifique, avec des publications allant de la physique aux applications de l’informatique dans des domaines aussi divers que la prévision des ouragans à la science des cultures.

Les rôles consultatifs actuels d’Allen comprennent la participation au conseil consultatif externe de l’École d’informatique et d’informatique de l’Université de Cardiff ; au conseil de gouvernance du Irish Centre for High End Computing ; au conseil consultatif de Supercomputing Wales ; et membre du conseil consultatif externe du projet d’infrastructure informatique NSF « Accelerating Computing for Emerging Sciences » dirigé par la Texas A&M University.

L’École d’informatique sera initialement sous l’égide du Collège d’ingénierie et de sciences appliquées de l’UW, ce qui permettra de concentrer les ressources principalement sur les programmes étudiants. Au cours de cette période de démarrage, estimée à environ quatre ans, l’école se concentrera sur l’embauche de professeurs; hiérarchiser et offrir des cours et des programmes de certificat ; travailler avec d’autres unités de l’UW et des collèges communautaires du Wyoming pour développer une séquence de cours de première année et de deuxième année pour les étudiants intéressés à se spécialiser dans des programmes liés à l’informatique ; et en partenariat avec les départements de l’UW pour créer des mineurs en informatique.

Les plans prévoient le lancement de programmes de licence à la School of Computing – y compris des accords 2-plus-2 avec les collèges communautaires – au cours de l’année universitaire 2024-25.

« La School of Computing concerne fondamentalement les étudiants », déclare Allen. « Dans toutes les disciplines et dans toutes les majeures, les employeurs recherchent des étudiants qui savent utiliser les ordinateurs et les données et comment appliquer ces connaissances de manière nouvelle et intéressante. »

Les étudiants de la School of Computing apprendront à aborder les problèmes, à utiliser les options logicielles et à travailler au sein d’équipes interdisciplinaires, explique Allen. Semblables aux programmes de recherche en sciences et en génie, les étudiants pourront postuler pour devenir des universitaires en informatique, gagner de l’argent pour leurs études ainsi que des opportunités de recherche pratique. Un programme de stages est également en préparation dans lequel les étudiants travailleront dans des équipes interdisciplinaires avec des entreprises du Wyoming.

«Nous voulons que ce soit un environnement où les étudiants peuvent prendre des idées et courir avec elles», explique Allen. « Ils vont vraiment proposer de nouvelles innovations. »

Au terme de ses cinq premières années d’existence, l’École d’informatique devrait compter — en plus d’un directeur, d’un directeur commercial et d’un chef de bureau — 10 à 13 membres du corps professoral en informatique, dont la majorité devrait être embauché conjointement avec d’autres départements de l’UW ; cinq assistants diplômés ; 15 universitaires de premier cycle; et 10 professeurs affiliés.

En fin de compte, les plans prévoient que l’école compte environ 24 membres du corps professoral, avec un doyen, davantage d’assistants diplômés et d’autres membres du personnel de soutien. Cette structure soutiendra les programmes de premier cycle et des cycles supérieurs prévus en informatique, ainsi que des programmes de recherche en collaboration avec des partenaires des secteurs public et privé. Une recherche nationale sera menée pour un doyen avant la transition de l’école vers une unité autonome.

L’incubation de l’École d’informatique au Collège d’ingénierie et de sciences appliquées permettra également à la nouvelle école de travailler en étroite collaboration avec les départements d’informatique et de génie électrique et informatique qui seront bientôt combinés, qui font partie du collège d’ingénieurs. Alors que l’UW continuera à offrir des diplômes dans ces domaines, les programmes d’études envisagés à l’École d’informatique auront un objectif quelque peu différent – en examinant comment l’informatique s’applique à un large éventail de disciplines, avec moins d’accent sur l’ingénierie.

« En examinant les documents de candidature du Dr Allen, je me suis senti très chanceux que quelqu’un avec son expérience et ses capacités soit disposé à servir de directeur inaugural de la nouvelle école d’informatique de l’UW », a déclaré Cameron Wright, doyen du Collège d’ingénierie et de sciences appliquées. « Je suis convaincu qu’elle fera démarrer la nouvelle école du bon pied. »

L’école d’informatique fournira des connexions et s’appuiera sur la variété des actifs numériques existants à l’UW, tels que le centre de calcul de recherche avancée, le centre de science des données, le centre des sciences de l’information géographique du Wyoming, le centre de visualisation 3D Shell, l’innovation Wyrkshop et Bibliothèques UW. La nouvelle école complétera l’initiative d’ingénierie de niveau 1 de l’UW, l’initiative scientifique et l’initiative d’éducation des administrateurs, ainsi que la relation de l’UW avec le Centre national de recherche atmosphérique-Wyoming Supercomputing Center près de Cheyenne.

L’école aidera également l’UW à devenir plus compétitive pour les subventions de recherche nationales qui offrent des opportunités de recherche et d’éducation aux étudiants. Les agences de recherche fédérales telles que la NSF concentrent de plus en plus les financements de recherche existants sur les domaines avancés par les approches informatiques, et le Congrès s’efforce d’augmenter considérablement le financement de la NSF, du ministère de l’Énergie et d’autres agences de recherche dans ces domaines.

«L’école nous aidera vraiment à fournir ce pont entre les nouvelles technologies, l’informatique et les applications, et à apporter l’expertise variée que nous avons sur le campus pour résoudre les problèmes d’importance régionale et nationale, augmentant considérablement notre capacité à apporter des fonds externes à UW pour soutenir nos étudiants et nos professeurs », déclare Allen. « Cela nous placera également dans une meilleure position pour nous engager avec davantage de partenaires commerciaux afin de fournir à nos étudiants l’expérience du monde réel dont ils ont besoin. »

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