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Une super tempête solaire pourrait « anéantir Internet » pendant des semaines ou des mois, selon un scientifique

Nous pouvons nous émerveiller devant les aurores boréales, mais cette même énergie de tempête solaire pourrait un jour créer ce qu’un chercheur a décrit comme une « apocalypse Internet ».

« Internet a atteint sa maturité à une époque où le soleil était relativement calme, et maintenant il entre dans une période plus active », a déclaré le professeur Peter Becker de l’université George Mason. « C’est la première fois dans l’histoire de l’humanité qu’il y a une intersection entre une activité solaire accrue et notre dépendance à l’égard d’Internet et notre dépendance économique mondiale à l’égard d’Internet. »

Becker est le chercheur principal d’un projet avec l’école et le Laboratoire de recherche navale visant à créer un système d’alerte précoce.

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Que peut faire une super tempête solaire sur la Terre ?

« Il y a eu beaucoup d’éruptions (solaires) », a déclaré Becker. « Les éruptions cutanées se produisent lorsque le soleil s’éclaire, et nous voyons le rayonnement, et c’est une sorte de flash initial. Et puis le coup de canon est l’éjection de masse coronale (CME). Donc, nous pouvons voir le flash, mais ensuite l’éjection de masse coronale. peuvent partir dans une direction aléatoire dans l’espace, mais nous pouvons savoir quand elles vont réellement se diriger vers la Terre. Et cela nous donne environ 18 heures d’avertissement, peut-être 24 heures d’avertissement, avant que ces particules n’atteignent réellement la Terre et ne démarrent. jouer avec le champ magnétique terrestre.

De grosses gouttes de plasma, ou matière surchauffée, volent dans l’espace dans un CME. Un certain pourcentage a touché la Terre, ce qui déforme le champ magnétique de notre planète. La troisième broche de la prise électrique, qui donne généralement un endroit sûr aux charges électriques excédentaires, devient « comme un grand circuit électrique ».

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« Et puis vous obtenez ce genre de chose insidieuse où vous pouvez réellement obtenir du courant depuis le sol », a déclaré Becker. « Alors tout le monde pense : ‘Oh, mon ordinateur est mis à la terre, je vais bien' », mais dans un événement comme celui-ci, si vous propulsez des courants inductifs vers la surface de la Terre, cela peut presque fonctionner à l’envers, et vous pouvez finir par faire frire des choses que vous pensiez relativement sûres.

Le réseau électrique, les satellites, les câbles souterrains à fibres optiques avec gaines de cuivre, les systèmes de navigation et GPS, les émetteurs radio et les équipements de communication sont tous vulnérables.

C’est déjà arrivé

C’est déjà arrivé. Becker évoque l’événement de Carrington en 1859. C’était la dernière fois qu’un CME atteignait la Terre.

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« En fait, cela a détruit le système télégraphique, des étincelles jaillissaient littéralement des lignes télégraphiques », a déclaré Becker. « Certains opérateurs ont été électrocutés parce que les fils finissaient par transporter de la haute tension, ce qu’ils n’étaient jamais censés faire, mais les variations du champ magnétique sont devenues si fortes qu’elles sont presque devenues un système générateur et ont fait circuler ces courants vers les fils télégraphiques. »

Les fils robustes du télégraphe étaient robustes par rapport à l’électronique fragile d’aujourd’hui, a-t-il déclaré.

« Donc, si vous ajoutez cela à Internet avec son électronique très délicate, vous parlez de quelque chose qui pourrait vraiment faire griller le système pendant une période de plusieurs semaines, voire plusieurs mois, en termes de temps qu’il faudrait pour réparer toute l’infrastructure. des interrupteurs électroniques, de tous ces placards électroniques dans tous ces immeubles de bureaux », a déclaré Becker. « Tout cela pourrait être grillé. Nous parlons donc d’un problème assez important. Et il ne s’agit pas seulement de communications. Il s’agit aussi de perturbations économiques, évidemment. »

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Une perturbation économique à hauteur de 10 à 20 milliards de dollars par jour pour la seule économie américaine, a estimé Becker.

Le cycle solaire atteint son apogée, ce qui rend les tempêtes solaires plus abondantes

Les cernes des arbres et les carottes de glace sont la preuve de super tempêtes beaucoup plus importantes dans le passé. Il y a environ 14 000 ans, une éruption solaire, peut-être des centaines de fois plus puissante que l’éruption de Carrington, a frappé la Terre.

La NOAA prévoit que le cycle solaire actuel s’intensifiera et culminera en 2024.

La NOAA PRÉVOIT UN PIC D’ACTIVITÉ SOLAIRE PLUS FORT EN 2024 QUE PRÉVU À L’ORIGINE

Becker a déclaré que prédire les tempêtes solaires, c’est comme prédire les tremblements de terre : nous n’avons tout simplement pas de contrôle sur la situation. Il a déclaré qu’il y a environ 10 % de chances qu’au cours de la prochaine décennie, « quelque chose de très important se produise et pourrait potentiellement anéantir Internet ».

Comment pouvons-nous protéger l’électronique ?

Alors lui et son équipe observent le soleil et modélisent des fusées éclairantes. Les fusées éclairantes, dit-il, atteignent la Terre en 8 minutes. Cela règle l’horloge pour une éventuelle perturbation du champ magnétique dans 18 à 24 heures.

« Si nous recevons un avertissement, chaque minute compte car vous pouvez mettre les satellites en mode sans échec. Vous pouvez mettre les transformateurs hors ligne du réseau pour qu’ils ne grillent pas », a déclaré Becker. « Il y a donc des choses que vous pouvez faire pour atténuer le problème. Et puis, à plus long terme, vous parlez de renforcer l’Internet. Et c’est, bien sûr, un défi économique parce que c’est un peu comme une police d’assurance. Vous n’aurez peut-être jamais besoin cela, et cela coûterait des milliers de milliards pour vraiment durcir le système. »

Il a déclaré que la plupart des grandes entreprises ne sont pas incitées économiquement à durcir leur système à ce stade.

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