Une chaude nuit londonienne, une traînée de sang et le changement climatique

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Exprimé par l’intelligence artificielle.

Karl Mathiesen est l’aîné climat correspondant chez POLITICO Europe.

Samedi a été la journée la plus chaude de l’année à Londres. Je célébrais mon récent retour au Royaume-Uni avec un dîner de famille bruyant et en sueur qui s’est déroulé jusque tard dans la matinée.

À notre insu, juste devant notre porte, quelqu’un saignait.

Alors que nos invités rentraient chez eux dans la nuit tropicale, ils ont rencontré un policier qui leur a dit qu’ils pouvaient franchir la barrière de la scène de crime, à condition de contourner la traînée de sang. Et lundi matin, alors que je marchais vers la nouvelle école de mes filles, il y avait encore 100 mètres de petites taches brunes, pointues comme des cellules de coronavirus, incrustées dans le trottoir.

Samedi était le sixième jour consécutif où Londres connaissait des températures supérieures à 30 degrés Celsius. Le changement climatique a joué un rôle dans cette chaleur. Mais était-ce simplement une coïncidence si ce signe de violence est apparu dans notre rue le jour le plus chaud de ce qui s’annonce comme l’année la plus chaude jamais enregistrée ?

Le lien entre les crimes violents et la chaleur est de plus en plus établi. Selon un résumé de recherche publié dans la revue médicale Lancet, il a été démontré que les meurtres, les délits sexuels et les agressions augmentent lorsque les températures sont plus élevées.

Une étude multi-villes menée aux États-Unis a révélé que le taux d’homicides intentionnels à New York et à Chicago augmentait de 9,5 pour cent à chaque saut de 5 degrés Celsius. Les journaux d’ambulance au Japon ont montré une relation linéaire parfaite avec la température sur des dizaines de milliers d’appels pour des blessures causées par des agressions. Et à Madrid, le taux de meurtres ou d’agressions de femmes par leur partenaire augmente lorsque la température dépasse 34 degrés Celsius.

Nous le ressentons également à travers l’histoire. Les émeutes des centres-villes britanniques de 1981, 2001 et 2011 ont toutes eu lieu par temps beaucoup plus chaud. En fait, se préparer aux troubles estivaux fait partie de la stratégie policière dans une grande partie du monde. Il y a une raison pour laquelle le réalisateur Spike Lee a placé Do The Right Thing, son film de 1989 sur la violence alimentée par la race à Brooklyn, le jour le plus chaud de l’année.

Il existe actuellement deux théories principales cherchant à expliquer ce lien entre la météo et la criminalité. La première est que la chaleur nous rend littéralement fous. Le cerveau fonctionne différemment lorsque nous avons chaud. Nous devenons plus agressifs et perdons notre retenue. De la violence pure et simple aux klaxons des voitures, les chercheurs établissent depuis des décennies des liens entre la chaleur extrême et toutes sortes de comportements agressifs.

Mais cette théorie n’explique pas les découvertes récentes selon lesquelles une recrudescence de la violence se produit même lorsque la température passe du froid au chaud, ce qui signifie qu’il y a peu d’inconfort physique ou psychologique.

Pour cela, certains scientifiques ont proposé la théorie de l’activité de routine, qui met davantage l’accent sur la manière dont un temps inhabituellement chaud interrompt nos routines normales, plaçant les gens dans des endroits et des situations, souvent à l’extérieur de la maison, où ils ne se trouvent pas normalement.

Le lien entre les vagues de chaleur et le changement climatique est simple. Nous vivons des températures extrêmes plus longues et plus chaudes, notamment en Europe.

Selon un résumé d’une recherche publiée dans la revue médicale Lancet, il a été démontré que les meurtres, les délits sexuels et les agressions augmentent lorsque les températures sont plus élevées | Karl Mathiesen/POLITIQUE

Mais lorsque j’ai contacté le service de presse des services de police métropolitains, leur réponse a été perplexe. Cela semble étrange pour le correspondant climatique de POLITICO, a déclaré le porte-parole Josh Coupe, malgré le fait que dans le passé, la police de Londres a périodiquement averti ses maîtres politiques des risques d’un été mouvementé si le temps est particulièrement chaud.

Coupe a laissé entendre que j’étais un téméraire local essayant d’utiliser les privilèges des médias pour bavarder. Et d’une certaine manière, il avait raison. Le changement climatique a des traits voyeuristes. Cela imprègne tout. Mais pour la plupart d’entre nous, cela reste largement en arrière-plan.

Il semblait donc un peu ridicule, face à un acte de violence de quartier choquant et sans aucun doute complexe, de réfléchir à la façon dont la composition en dioxyde de carbone de l’atmosphère aurait pu être impliquée. Essayer de vivre en pleine conscience du changement climatique nécessite un état d’esprit qui rappelle la paranoïa une fois qu’on regarde vraiment, c’est partout sauf, bien sûr, que cela se produit réellement.

Souvent, le lien entre le changement climatique et les événements réels se réduit à une conversation sur l’attribution, la capacité de dire quelque chose de statistiquement significatif sur le rôle qu’il a joué dans une catastrophe météorologique ou autre.

Et la science devient de plus en plus agile d’année en année. Au moment même où j’écris, un e-mail est arrivé du Science Media Centre du Royaume-Uni, expliquant comment les inondations en Libye, qui ont provoqué la rupture des barrages et fait peut-être 20 000 morts, ont été alimentées par les eaux surchauffées de la Méditerranée. Des événements extrêmes comme celui-ci sont souvent rapidement suivis d’analyses qui nous indiquent à quel point de tels événements sont devenus plus probables parce que la planète est aujourd’hui 1,2 degré plus chaude qu’il y a un siècle.

Mais même dans ce cas, les morts et les disparus de Derna sont-ils victimes du changement climatique, ou y a-t-il eu d’autres facteurs majeurs ? Par exemple, les barrages n’ont-ils pas été suffisamment entretenus en raison de la guerre civile intermittente dans laquelle le pays est plongé depuis l’éviction de Muhammad al-Kadhafi ?

Qu’est-ce que la science pourra un jour dire de manière significative sur les raisons pour lesquelles une personne choisirait d’enfoncer un couteau dans un autre humain ? Peut-être que ce n’est qu’un autre point de données dans une violente tendance alimentée par la chaleur. Ou, comme le dit l’e-mail à propos de la Libye, le changement climatique augmente la probabilité d’une telle chose.

Mais la manière dont nous répondons à ces questions et la mesure dans laquelle nous éliminons le changement climatique comme une préoccupation secondaire ou comme une abstraction frivole définissent notre réponse.

Le changement climatique n’agit jamais de manière isolée. Il ouvre les fissures qui existent déjà. Il a localisé le point le plus faible d’un mur de barrage dans un pays déchiré par la guerre civile ; il a alimenté l’incendie d’une forêt grecque où s’était réfugié un groupe de migrants le mois dernier ; et peut-être, même si on ne sait jamais avec certitude, cela a changé le cours des événements lors d’une chaude soirée de samedi qui s’est terminée par une traînée de sang dans une rue du sud de Londres.

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