Un professeur MAE reçoit des subventions de la NSF pour la fabrication moléculaire et l’informatique

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Elisa Franco, professeur agrégé de génie mécanique et aérospatial à la UCLA Samueli School of Engineering, a reçu deux subventions de recherche totalisant 3,6 millions de dollars de la National Science Foundation (NSF) pour soutenir le développement de capacités de fabrication et de calcul microscopiques utilisant des molécules d’ADN et d’ARN .

Les première subvention soutiendra la recherche Francos pour créer des outils et des plans pour les systèmes microscopiques qui peuvent organiser, séparer et trier les fonctions clés des systèmes de fabrication avancés. Des procédés biochimiques industriels descendants ont été utilisés pour effectuer ces tâches. Franco et ses collègues développeront plutôt une méthode ascendante utilisant l’ARN et l’ADN, qui peut manœuvrer et manipuler d’autres molécules.

De telles technologies pourraient offrir une précision beaucoup plus grande dans la fabrication de biomolécules. La nouvelle approche pourrait être adoptée pour les processus de biotechnologie, de production pharmaceutique et de génie chimique.

Les co-chercheurs principaux de la subvention de 3 millions de dollars comprennent Jillian Blatti du Pasadena City College, Deborah Fygenson de l’UC Santa Barbara et Paul Rothemund de Caltech. La subvention a été soumise à la NSF par l’intermédiaire du California NanoSystems Institute (CNSI) de l’UCLA.

Les deuxième subvention NSF fournit 600 000 $ pour soutenir la recherche Francos sur l’avancement des capacités de l’informatique moléculaire où les molécules d’ARN et d’ADN stockent et transmettent des informations à travers des réseaux artificiels de gènes.

Franco construira des programmes moléculaires dans lesquels les molécules d’ARN peuvent transmettre des messages à travers le réseau codés par le flux et le reflux de leurs concentrations.

Les progrès de la programmation moléculaire pourraient conduire à de nouvelles façons de stocker et de traiter les informations, d’accélérer le développement de vaccins et de produits thérapeutiques, ainsi que d’automatiser complètement les processus chimiques et matériels. Cela pourrait conduire à des composants biomoléculaires qui communiquent entre eux et fonctionnent de concert, tout en aidant les processus biomoléculaires à communiquer avec les dispositifs médicaux implantés.

En plus de ces deux récentes subventions NSF, Franco a reçu trois autres bourses de recherche au cours de la dernière année, dont un qui a soutenu un programme d’échange d’été virtuel où des étudiants de premier cycle en génie chimique de l’Université Howard à Washington, DC, ont mené des recherches avec son groupe. Le financement fait partie d’une initiative visant à renforcer les liens entre l’Université de Californie et les collèges et universités historiquement noirs dans le but d’élargir le bassin de candidats aux programmes d’études supérieures et professionnelles de l’UC.

Franco dirige l’UCLA Laboratoire de systèmes d’acides nucléiques dynamiques et détient également un poste de professeur en bio-ingénierie à l’UCLA Samueli.

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