Un groupe de crypto-monnaie fait pression sur le Congrès contre les projets de loi ciblant les oligarques russes

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L’industrie de la crypto-monnaie a discrètement fait pression sur les législateurs américains contre une législation visant à empêcher les oligarques russes d’utiliser des monnaies numériques pour échapper aux sanctions imposées aux alliés du président russe Vladimir Poutine et à leurs entreprises à la suite de l’attaque de la Russie contre l’Ukraine.

La Blockchain Association, un groupe de pression qui représente plus de 70 plateformes de cryptographie, dont Ripple, Crypto.com et Dragonfly Capital, tente de convaincre le Congrès que les crypto-monnaies ne sont pas utilisées par les riches Russes pour éviter les sanctions. Il travaille avec le magasin de lobbying Forbes Tate Partners contre une législation qui imposerait davantage de sanctions aux Russes déjà pénalisés qui visent à utiliser la cryptographie comme moyen d’éviter les sanctions. Le projet de loi habiliterait également le secrétaire au Trésor à empêcher les plateformes de trading de crypto basées aux États-Unis de faire des affaires avec celles en Russie.

Deux projets de loi ont été présentés à la Chambre et au Sénat américains qui donnent à l’administration Biden le pouvoir d’interdire aux échanges cryptographiques américains de traiter les paiements en provenance de Russie. Les projets de loi permettraient également aux autorités américaines de sanctionner les opérations de change qui traitent des transactions par des personnes ou des entreprises russes sanctionnées.

La législation constitue une grave menace pour l’industrie, qui, selon les critiques, est devenue populaire pour les transactions clandestines car elles ne peuvent pas être retrouvées. Cela soumettrait essentiellement les monnaies numériques à certaines des mêmes règles qui obligent les banques assurées par le gouvernement fédéral à connaître leurs clients, à lutter contre le blanchiment d’argent et à signaler les transactions suspectes aux régulateurs.

Le groupe dit qu’il aide le Congrès « à séparer les faits de la fiction sur l’incapacité de la Russie à transférer de grosses sommes d’argent via des transactions cryptographiques afin d’échapper aux sanctions », selon un e-mail de Curtis Kincaid, porte-parole du groupe. Un représentant de Forbes Tate Partners a refusé de commenter, renvoyant CNBC à la Blockchain Association pour des questions.

Jake Chervinsky, le responsable politique de la Blockchain Association, a déclaré plus tard que les projets de loi ne visaient pas les oligarques russes, ils visaient directement les sociétés de cryptographie américaines.

« Ces projets de loi ne ciblent pas les oligarques russes, qui n’utilisent pas (et ne peuvent pas utiliser) la cryptographie pour échapper aux sanctions. Ils ciblent des sociétés de cryptographie américaines honnêtes sans raison apparente, à l’exception de la croisade de @SenWarren contre une technologie qu’elle ne comprend pas, », a déclaré Chervinsky dans un tweet après la publication de cette histoire.

L’industrie de la cryptographie a intensifié ses efforts de lobbying alors que l’administration Biden examine attentivement si et comment réglementer les actifs numériques. Le président Joe Biden a signé un décret en mars appelant les régulateurs à examiner les risques et les avantages des crypto-monnaies.

La Blockchain Association a dépensé 460 000 $ pour ses propres lobbyistes internes au cours du premier trimestre, un montant record depuis son lancement en 2018, selon les registres de divulgation du lobbying. Le magasin de lobbying crypto a déclaré l’année dernière avoir reçu plus de 4 millions de dollars de dons de trois géants de la crypto: Digital Currency Group, Kraken et Filecoin Foundation.

Le groupe fait pression contre la loi russe sur la conformité aux sanctions relatives aux actifs numériques, selon son rapport du premier trimestre. Le projet de loi de la Chambre ciblerait les Russes et leurs sociétés affiliées qui tentent d’utiliser la crypto-monnaie pour contourner leurs propres sanctions. Les leaders de l’industrie de la cryptographie disent que les monnaies numériques ne peuvent pas être utilisées pour échapper aux sanctions.

Certains législateurs, cependant, affirment que les monnaies numériques devraient être réglementées de la même manière qu’une banque, car le secteur se présente comme un système bancaire alternatif. Les États-Unis ont sanctionné une pléthore d’institutions financières basées en Russie, y compris la banque centrale du pays. Le département du Trésor a récemment pris pour cible les mineurs de bitcoins opérant en Russie.

« L’industrie de la cryptographie se considère comme un système financier alternatif, une banque alternative. Les banques ont été sanctionnées à gauche, à droite et au centre, et les banques se retirent de Russie », a déclaré le représentant démocrate John Garamendi de Californie, co-sponsor de le projet de loi de la Chambre, a déclaré à CNBC dans une récente interview. « Donc, s’ils s’imaginent être un mécanisme financier, alors ils sont dans la même ligue, dans la même situation, que Bank of America ou une banque russe. »

Le groupe fait également pression sur le projet de loi d’accompagnement parrainé par la sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass., Au Sénat, selon son rapport de divulgation du lobbying du premier trimestre. Ce projet de loi, intitulé Digital Asset Sanctions Compliance Enhancement Act of 2022, un nom presque identique à celui présenté par les démocrates à la Chambre, est également conçu « pour imposer des sanctions concernant l’utilisation de la crypto-monnaie pour faciliter les transactions par des personnes russes soumises à des sanctions,  » selon un résumé du projet de loi.

Warren, qui est membre des puissantes commissions sénatoriales des finances et des banques, a récemment déclaré à la National Public Radio que le projet de loi est censé donner au département du Trésor les outils nécessaires pour renforcer sa surveillance des plateformes de cryptographie.

« Les oligarques russes peuvent continuer à utiliser la cryptographie pour déplacer leur argent. Nous allons donc simplement donner au Trésor l’autorisation de traiter ces plateformes cryptographiques un peu comme les banques sont traitées. C’est-à-dire que vous devez connaître votre client et vous ne peut pas avoir affaire à des personnes qui enfreignent les sanctions », a déclaré Warren lors de l’interview du mois dernier.

Warren a accusé l’industrie de la cryptographie de porter atteinte à la sécurité nationale américaine et aux sanctions contre la Russie.

« Il n’est pas surprenant que l’industrie de la cryptographie non réglementée ait des poches profondes et une armée de lobbyistes qui luttent contre les règles de base pour assurer la sécurité des consommateurs, mais il est choquant qu’ils travaillent également pour saper la sécurité nationale américaine et notre régime de sanctions contre la Russie », Warren Warren a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

La Mortgage Bankers Association, un groupe de défense du secteur du financement hypothécaire, a également répertorié dans son dépôt trimestriel la loi Klepto, un projet de loi bipartite soutenu par Warren, avec Sens. Sheldon Whitehouse, DR.I.; Bill Cassidy, R-La.; et Roger Wicker, R- Miss., selon le rapport du premier trimestre du groupe. Un représentant de la Mortgage Bankers Association n’a initialement pas renvoyé de demande de commentaires.

Bill Killmer, lobbyiste en chef de la Mortgage Bankers Association, a déclaré à CNBC dans un communiqué quelques jours après la publication qu’il n’avait pas encore pris position sur le projet de loi.

« Comme vous vous en doutez, MBA surveille toutes les lois qui pourraient avoir un impact sur le financement immobilier, y compris S. 4075 The KLEPTO Act. Nous n’avons pris aucune position officielle sur ce projet de loi », a déclaré Killmer dans un communiqué envoyé par courrier électronique lundi.

La législation est conçue pour exposer les biens immobiliers « des oligarques, des kleptocrates et des criminels internationaux cachés aux États-Unis, renforcer les garanties anti-blanchiment d’argent des États-Unis et fournir aux forces de l’ordre les informations nécessaires pour retrouver les actifs de luxe des kleptocrates aux États-Unis. système financier américain », selon un communiqué de presse.

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