Tour de France: comment Giulio Ciccone a devancé Neilson Powless dans la course pour le roi des montagnes

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Il y a eu un moment de légèreté au début de la dernière étape du Tour lorsque Giulio Ciccone, ainsi que ses coéquipiers de Lidl-Trek Mads Pedersen et Mathias Skjelmose, se sont échappés du peloton lors de la toute dernière ascension du Tour de France.

La petite ascension de catégorie quatre de la Côte du Pav des Gardes était sans conséquence en termes de pente et aussi par rapport au classement du roi des montagnes, mais ce n’était pas le sujet.

Souriant largement, Pedersen a fait semblant de sprinter vers le sommet, puis a fait signe à Ciccone, exhortant la foule à l’applaudir. Ciccone sourit, savourant le moment, son kit et son vélo parés comme une épidémie de rougeole.

Le plaisir de Ciccones a fait écho à un moment de joie plus fort lors de la dernière étape de grande montagne du samedi.

Il avait commencé l’avant-dernière journée avec seulement six points d’avance sur Felix Gall (Ag2r Citron), tandis que le leader de la course Jonas Vingaard (Jumbo-Visma) se cachait un point plus loin.

L’ancien leader du KOM, Neilson Powless, avait 30 points de retard et bien qu’il soit effectivement hors course, il avait mis sa juste part de pression sur son rival pendant une grande partie de la course.

Ils s’étaient battus dans d’innombrables ascensions, l’Américain le mettant à la hauteur de l’Italien et le faisant vraiment travailler pour ça.

L’étape 20 consistait à mettre la compétition au lit. Ciccone a atteint la pause du jour et a pris le maximum de points sur les quatre premières ascensions de l’étape, scellant mathématiquement sa victoire en maillot des montagnes au sommet du Col de la Schlucht.

Il a franchi la ligne, a fait un salut à deux bras et un sourire a traversé un visage qui avait souvent semblé trop sérieux pendant le Tour.

Nous avions un plan et nous avons fait un travail formidable pour l’exécuter, a-t-il déclaré après l’étape, remerciant des coéquipiers comme Pedersen et Skjelmose.

Nous avons tout fait parfaitement pour conserver ce maillot, dans les collines comme dans la vallée. C’était un gros combat. Nous avons obtenu ce que nous voulions. Je suis vraiment heureux.

L’agression précoce voit Powless animer le Tour de France

Powless a terminé quatrième au classement général de ce classement, pas la récompense qu’il espérait après tous ses efforts pendant la course. L’Américain a vraiment animé la première partie du Tour, roulant brillamment tôt pour décrocher le maillot du KOM lors de la première étape et, à l’exception d’un jour où Felix Gall (Ag2r Citron) a pris le relais, l’a mené jusqu’au début de l’étape 14.

Neilson Powless (Team EF Education-EasyPost) a porté le maillot à pois pendant une grande partie du Tour, remontant la route sur plusieurs étapes pour chasser les points des montagnes. (Photo de David Ramos/Getty Images)

Entre-temps, Ciccone s’était graduellement rapproché. Il était de retour en 8e à l’étape 11, est passé à la 5e, a glissé à la 9e, puis est passé à la 4e à l’étape 14, le jour où Vingegaard est devenu égal à Powless mais l’a fait sortir du maillot sur la base du compte à rebours.

L’étape 15 a vu Powless répondre en écartant quatre points de Vingegaard, seulement pour que Ciccone se lance dans une frénésie et termine la journée à égalité avec lui et récupère le maillot.

« Je tiens le maillot KOM en très haute estime, tout le monde que je connais pense que c’est une opportunité incroyable d’y aller », a déclaré Powless. « C’était incroyable de le porter mais j’aimerais vraiment revenir et le gagner. à mon avis, la victoire est toujours le plus grand éloge, tenir le maillot est incroyable mais cela ne me satisfait pas de gagner le maillot.

La fatigue accumulée de toutes ses journées à l’attaque a ensuite vu Powless bloqué à 58 points d’ici la fin de la course, tandis que son rival étendait encore son avantage.

Peu importe. Powless était l’un des plus grands animateurs de la course et s’il sera déçu de ne pas porter les pois à Paris, il s’amuse quand même. L’enfer sera de retour en force l’année prochaine.

Ciccone peut également être fier d’un grand Tour. Son succès fait de lui le premier roi italien de la montagne depuis Claudio Chiappucci en 1992, il y a 21 ans.

Et à une époque où le leader du Tour de France remporte souvent aussi le prix KOM, il est le premier coureur depuis Romain Bardet en 2016 à renverser cette tendance.

Lui et son équipe ont de quoi se réjouir dimanche soir à Paris.

C’est l’un des meilleurs jours de ma vie, a déclaré Ciccone. C’est vraiment bien pour moi et pour mon équipe que j’ai eu ce maillot KOM. C’est un plaisir. Il m’inspire les plus grandes émotions. Je me sens vraiment fier de moi.

Ce maillot est un de mes rêves depuis que je suis enfant et que j’ai commencé à faire du vélo.

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