OSOM OV1 est le nouveau téléphone de l’équipe derrière l’Essential Phone

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Essential, la société de smartphones autrefois dirigée par le créateur d’Android Andy Rubin, est peut-être morte, mais le reste de l’équipe derrière le téléphone culte n’a pas encore terminé. Récemment, j’ai eu la chance de m’asseoir et de parler à Jason Keats, PDG et fondateur d’OSOM Products, une société créée à partir des restes d’Essential l’année dernière. Et après un an de taquineries, Keats est enfin prêt et disposé à parler des plans de l’entreprise. Découvrez l’OV1 : le premier smartphone d’OSOM.

Un court teaser qui nous a été offert par OSOM montrant le matériel à venir.

Nous ne connaissons pas beaucoup de détails ou de spécifications en dehors de ceux immédiatement visibles en regardant à l’arrière du téléphone et de quelques lignes jetables mentionnées lors de notre appel (il a deux caméras arrière, il a un capteur d’empreintes digitales capacitif monté à l’arrière, il a un Qualcomm chipset), mais OSOM nous dit qu’il aura plus d’informations à partager, y compris les spécifications complètes au MWC en février, et l’OV1 sortira au cours de l’été 2022.

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OSOM et l’OV1

Le nom OV1 de ce premier téléphone est un retour à l’Essential PH-1. À lui seul, il représente l’OSOM Vault 1, mais le schéma de nom et de numéro similaire est destiné à évoquer un sentiment de continuité – bien que ce ne soit pas une suite. Il n’y aura pas de système d’accessoires modulaire sur-conçu (selon les mots de Keats : « Cher Dieu, les maux de tête que nous avons eu »), et il devrait sauter sur les malheurs du signal cellulaire de l’original (sauter pour une explication sur cette).

Comme toujours, c’est le travail d’un créateur d’aimer sa création, mais nous n’avons pas besoin de l’enthousiasme de Keats pour reconnaître que le design industriel d’Essential PH-1 était apprécié de beaucoup, avec des matériaux distinctifs comme le titane et la céramique et un look unique pour l’époque. . Dave Evans, qui a dirigé les efforts de conception chez Essential, fait également partie d’OSOM, et on m’a dit que nous aurons des surprises à attendre dans l’OV1 en ce qui concerne les fioritures matérielles.

L’essentiel PH-1

OSOM lui-même est un acronyme, mais il y a deux sens à décompresser. Premièrement, il met en évidence les priorités de l’entreprise avec ce nouvel appareil, ce qui signifie « hors de vue, hors de l’esprit », soulignant que la confidentialité des clients est son objectif principal. Deuxièmement, il y a la phonétique simple. Sondez-le : OSOM est « génial » – compris ?

Un smartphone axé sur la confidentialité

Cet accent mis sur la confidentialité vise au moins en partie à remédier à l’une des lacunes rencontrées par Essential. Mis à part son déclin à la fin de la saga Andy Rubin (et nous devons souligner : Andy Rubin n’est pas du tout impliqué dans OSOM), Keats dit que le plus gros problème d’Essential était son manque de concentration :

« L’une des choses qui ont blessé Essential, c’est que l’objectif d’Essential n’était pas tout à fait clair, ce pour quoi nous construisions, et cela nous a blessés. En fin de compte, c’était probablement le plus gros – pour tous les autres problèmes, c’était probablement la chose la plus importante qui nous a empêchés de réussir. Et donc nous nous sommes assis et avons dit : « Qu’est-ce que nous pouvons aborder ? » Et nous avons dit : « Eh bien, je suis vraiment ennuyé de voir à quel point mon téléphone et les autres entreprises savent ce que je fais. »

Cette approche est structurée avec trois piliers clés à travers le logiciel, le matériel et le marketing : la confidentialité, la simplicité (comme dans la facilité d’utilisation) et le choix. Un support constitué de trois logiciels distincts développés par OSOM. Bien que Keats ne parle pas encore beaucoup d’eux, au moins un est toujours en cours de développement actif avec de grands changements qui se produisent régulièrement. Tout cela fait partie de la même stratégie de redonner le contrôle aux clients.

« Tout le monde a des trucs dont il ne veut tout simplement pas sur Internet – comme, je sais parce que je voyage un ton, j’ai une photo de mon passeport, ma carte verte, mon permis de conduire. Je les ai tous et je déteste savoir qu’ils vivent sur Google Drive. Et que Google y a probablement accès. Et, si quelque chose ne va pas, toute personne ayant accès à Google y a accès…. Ce n’est rien de néfaste, ce n’est rien de louche, ce sont juste des choses qui sont importantes pour moi, et je ne veux vraiment pas qu’elles sortent du monde.

Tout le monde a des trucs comme ça — pas nécessairement des photos ; ce sont des fichiers, ce sont des données médicales, ce sont des données financières. Tout ce que nous faisons a pour but d’aider l’utilisateur à contrôler ce qui est partagé et ce qui ne l’est pas.

L’un des exemples discutés était le partage accidentel de contenu personnel comme une carte de vaccin ou un passeport sur Instagram. Keats le présente comme un problème auquel les clients doivent faire face assez souvent pour être une préoccupation, mais cela ne nous semble pas vraiment un problème dans le monde réel. Quoi qu’il en soit, cependant, modifier ce type de comportement signifie apporter des changements profonds au fonctionnement d’Android. Le logiciel est donc essentiel.

Exécution d’un logiciel de type stock

Bien sûr, le téléphone fonctionnera sous Android, mais on nous dit qu’il y aura des personnalisations en plus de ce à quoi nous sommes habitués – cependant, a souligné Keats, ils font tout ce qu’ils peuvent pour conserver cette apparence AOSP semblable à celle d’un stock, similaire à ce que l’Essential PH-1 a fourni.

Nous devrons voir comment ces intentions se manifestent réellement, mais la version d’Android d’OSOM permettrait aux clients de mieux contrôler ce qui est et n’est pas partagé, leur donnant une meilleure idée de ce que font les applications qui sont « 100 fois plus puissantes ». que les indicateurs de confidentialité intégrés d’Android. Keats promet tout cela tout en étant tout aussi facile à utiliser et familier à quiconque a utilisé un téléphone Android, et tout cela correspond à l’expérience normale des applications Google sur Android que les clients attendent.


On pourrait discuter : si une petite entreprise comme OSOM peut apporter ce type de changements améliorant la confidentialité si facilement, pourquoi un monolithe comme Google n’a-t-il pas encore fait cela pour Android lui-même, et pourquoi pas d’autres entreprises ? Dans le même ordre d’idées, Google a fait l’objet de nombreux contrôles réglementaires ces dernières années, ce qui a probablement conduit à certaines des nouvelles fonctionnalités de « vie privée dès la conception » dans Android 12, à la suite d’un ensemble similaire de changements améliorant la confidentialité dans Android 11 dans ses tentatives de commercialiser la confidentialité comme une caractéristique. Et cela ignore la réputation (certains prétendent imméritée) d’Apple.


Le PH-1 est resté proche du « stock ».

Dans les discussions au niveau des passionnés / développeurs, OSOM apporte des modifications très profondes à Android et a travaillé avec Google pour s’assurer qu’il répond toujours à toutes les exigences GMS et MADA – dans certains cas, aller et venir avec Google sur des fonctionnalités particulières une par une. pour comprendre ce qui se trouve à la fois dans la lettre et dans l’intention de ces règles, en contournant les limites de ce qui est possible. Mais, bien que nous puissions anticiper un aspect très « stock » du logiciel, les développeurs peuvent s’attendre à voir des changements plus importants à l’intérieur.


Faire du logiciel est sans doute plus difficile que faire du matériel. Il existe de nombreux téléphones qui offrent les spécifications et la conception physique que chacun d’entre nous voudrait, mais les lancent, et ils sont tout simplement horribles à utiliser, chargés d’applications mal conçues ou de duplications de fonctionnalités inutiles dans un effort insensé pour se différencier . Keats avait des mots… colorés (mais pas inexacts) à partager sur les téléphones de Samsung et même de Google, soulignant que son approche prendrait en compte à la fois les logiciels et le matériel. « Nous allons toujours construire un excellent téléphone Android de qualité phare que les gens qui aiment Android voudront acheter », a-t-il déclaré.

Les ingénieurs d’OSOM ont l’habitude de fournir de bons logiciels via Essential. Cependant, ils l’ont fait en faisant le moins de personnalisations possible, et cela semble être une approche nouvelle et différente pour l’entreprise. Ces compétences peuvent ne pas se traduire entre ces différents types d’objectifs. Nous devrons peut-être simplement attendre et voir.


Et c’est presque prêt

Le prochain OV1 a récemment atteint le stade « EVT1 » – cela signifie que c’est la première construction de facteur de forme à prouver que toutes les pièces fonctionnent réellement ensemble. Habituellement, ces premiers tests sont un peu approximatifs et le mieux que vous puissiez espérer est qu’il démarre. Mais Keats nous a dit que c’était « le meilleur EVT1 » de sa carrière, disant à son équipe « en dehors de l’application appareil photo, je pourrais conduire ce téléphone quotidiennement aujourd’hui ». Sur cette note, OSOM accorde une grande attention aux performances de l’appareil photo, après ce qui s’est passé avec Essential, « passant beaucoup de temps et d’argent à s’assurer » que l’appareil photo et l’application sont à la hauteur au lancement.

Initialement, Keats a déclaré que l’OV1 pourrait être lancé « au ou autour du MWC », mais il semble que la chronologie soit passée à l’été 2022. Ce n’est probablement pas dû à des contraintes d’approvisionnement. Keats nous a assuré que ces relations étaient si bien verrouillées qu’elles aident en fait d’autres fabricants plus petits à obtenir leurs composants. Mais est-ce que quelqu’un achètera réellement l’OV1 axé sur la confidentialité ? Keats le pense.



Bande-annonce OSOM OV1 Android Police

Il s’agit de l’OSOM OV1 – les matériaux (et vraisemblablement les couleurs) sujets à changement.

Selon certains « partenaires logiciels axés sur la confidentialité » (cela ressemblait à un VPN) qui partageaient des données utilisateur de haut niveau, il existe un marché à l’échelle dont OSOM aurait besoin. Et, surtout, OSOM est une petite entreprise allégée qui peut se débrouiller avec des effectifs beaucoup plus petits. Keats nous dit qu’OSOM a obtenu un financement de 20 millions de dollars et pourrait même ne pas chercher un tour de série A, en fonction de certains plans à court terme. En comparaison, Essential disposait de 300 millions de dollars avant de lancer le PH-1.

Il y a un autre parallèle important à faire avec ces chiffres : Nextbit. Ce aussi a obtenu environ 20 millions de dollars de financement après sa campagne de financement participatif et a lancé le Nextbit Robin avec un objectif unique (sans doute plus fantaisiste). En fin de compte, cela n’a pas réussi, et Razer a finalement acheté ce qui en restait pour ses plans de smartphone apparemment abandonnés depuis.


Bien qu’OSOM fabrique un téléphone phare et ait l’intention de le vendre aux États-Unis, il y a un autre problème potentiel à considérer : il ne va pas le vendre dans les magasins d’opérateurs, et la société ne recherche aucun partenariat avec des opérateurs. Pour la plupart des fabricants, ce serait un suicide pur et simple sur le marché des services postpayés, mais Keats nous dit « nous n’avons pas à vendre un million d’unités pour réussir financièrement ». En fait, Keats dit que les préventes déjà presque atteint ce que l’entreprise espérait au cours de la première année, donc l’argent n’est pas un problème. Selon les mots de Keats : « Comment le mettons-nous dans notre pitch deck ? Nous sommes incroyablement efficaces en termes de capital. »

Même si des marques de longue date comme LG (et sans doute HTC) meurent et que le marché des smartphones se consolide, Keats pense que l’attention croissante des clients pour la confidentialité en fait le moment idéal pour lancer une nouvelle marque et livrer un nouveau téléphone. Keats pense que le marketing sera le plus grand défi d’OSOM – c’était aussi pour Essential, mais OSOM a l’intention d’en faire plus.


OSOM Products n’a pas encore tout mis à nu. Même en dehors des spécifications finales, la société a quelques plans qu’elle n’a pas révélés : « Il y a des choses intéressantes à venir qui sont liées à nos partenaires. »

Enfin, voici une poignée d’autres faits amusants révélés par Keats dans notre interview :

  • L’anniversaire d’OSOM est le 4/20 (blaze it).
  • Il « y avait une intention » à l’origine pour OSOM de livrer le concept de téléphone Essential GEM inédit, mais des problèmes de chaîne d’approvisionnement ont empêché cela de se produire.
  • « Nous ne faisons pas de silicium personnalisé pour Gen 1. Gen 2, l’intention est de faire un peu plus de personnalisation sur le matériel. »
  • En ce qui concerne les mises à jour de sécurité mensuelles sur l’Essential PH-1, « Nous serions littéralement critiqués par Google pour être trop rapides… .’”
  • « Nous serions le premier téléphone cellulaire canadien depuis Blackberry » — OSOM est enregistré au Québec.
  • Les problèmes de signal cellulaire de l’Essential PH-1 étaient apparemment causés par une exigence imposée par Rubin d’avoir un SKU mondial, mais cibler le marché japonais (et donc les fréquences japonaises) s’est avéré problématique.


Au lancement, l’OV1 sera disponible aux États-Unis, au Canada et dans quelques pays d’Europe.


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