Nous sommes en Pennsylvanie, pas en France : l’interdiction des tenues religieuses pour les enseignants est abrogée

L’ancienne loi de l’État avait été introduite à l’origine pour empêcher les prêtres et les religieuses catholiques d’enseigner dans les écoles publiques, mais elle touchait désormais principalement les musulmans.

par Massimo Introvigne

Une institutrice musulmane portant un hijab.  De X.
Une institutrice musulmane portant un hijab. De X.

Le 30 octobre 2021, l’Assemblée législative de l’État de Pennsylvanie a voté en 2011 l’adoption du projet de loi 84 du Sénat, qui abroge l’article 1111 du Code des écoles publiques de l’État, interdisant aux enseignants des écoles publiques de porter des vêtements ou des insignes religieux en classe. Le Sénat avait déjà adopté l’amendement à l’unanimité, tandis qu’à la Chambre, seule la représentante démocrate Maureen E. Madden a voté contre.

L’article 1111 prévoit qu’aucun enseignant d’une école publique ne doit porter dans ladite école ou pendant l’exercice de ses fonctions d’enseignant une tenue vestimentaire, une marque, un emblème ou un insigne indiquant le fait qu’un tel enseignant est membre ou adhérent d’un ordre religieux. , secte ou confession. Il a ajouté que : Tout enseignant employé dans l’une des écoles publiques de ce Commonwealth, qui viole les dispositions de cet article, sera suspendu de son emploi dans cette école pour une durée d’un an, et en cas de récidive par la même école. enseignant, il sera définitivement disqualifié d’enseigner dans ladite école.

L’article 1111 faisait partie du Code des écoles publiques de 1949, mais la disposition avait été introduite dans la loi de Pennsylvanie en 1895 après le lobbying de l’anti-catholique American Protective Association. Son objectif immédiat était de rendre difficile l’enseignement des religieuses et des prêtres catholiques dans les écoles publiques de l’État. Certains prêtres étaient prêts à s’habiller en civil, mais les religieuses ne l’ont pas fait et ont démissionné de leur poste d’enseignante.

La Pennsylvanie abrite également les Amish du comté de Lancaster. Ils ont leurs propres écoles ; leurs professeurs n’enseignent pas dans les écoles publiques. Cependant, certains mennonites et frères qui vivent également en Pennsylvanie portent une robe unie semblable à celle utilisée par les Amish. Cela a également été jugé comme un costume religieux et les enseignants de ces communautés ont été expulsés des écoles publiques où ils enseignaient.

Chambre de la Chambre des représentants de Pennsylvanie dans le Capitole de l'État de Harrisburg.  Crédits.
Chambre de la Chambre des représentants de Pennsylvanie dans le Capitole de l’État de Harrisburg. Crédits.

Des dispositions anti-religieuses concernant les tenues religieuses existaient dans plusieurs États américains et, après le déclin de l’American Protective Association, elles trouvèrent un nouveau partisan dans le Ku Klux Klan, qui souhaitait qu’elles soient utilisées contre les enseignants juifs portant une kippa en plus des religieuses catholiques. . Depuis, ils ont été abrogés partout. Sauf en Pennsylvanie, où, depuis les années 1980, on exclut des écoles publiques les enseignantes musulmanes portant le hijab.

Désormais, ce vestige d’une époque révolue et plus intolérante disparaîtra enfin. Comme l’a fait remarquer un ami de Philadelphie, après tout, nous sommes en Pennsylvanie, pas en France.

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