New York est proche d’une répression de l’exploitation minière de bitcoins, voici ce que cela signifie pour l’industrie

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L’État de New York veut interdire les nouvelles opérations d’extraction de bitcoins, une décision que certains initiés de l’industrie craignent d’avoir un effet domino à travers les États-Unis

Le projet de loi, qui fait rapidement son chemin dans la capitale de l’État d’Albany, appelle à un moratoire de deux ans sur certaines opérations d’extraction de crypto-monnaie qui utilisent des méthodes d’authentification de preuve de travail pour valider les transactions de la chaîne de blocs. L’extraction de preuve de travail, qui nécessite un équipement sophistiqué et beaucoup d’électricité, est utilisée pour créer du bitcoin, bien qu’Ethereum utilise encore cette méthode pendant encore quelques mois pour sécuriser son réseau.

Les législateurs qui parrainent la législation disent qu’ils cherchent à réduire l’empreinte carbone de l’État en sévissant contre les mines qui utilisent l’électricité des centrales électriques qui brûlent des combustibles fossiles. Pendant deux ans, à moins qu’une société minière de preuve de travail n’utilise 100% d’énergie renouvelable, elle ne serait pas autorisée à étendre ou à renouveler ses permis, et les nouveaux entrants ne seraient pas autorisés à se connecter.

L’effet net de cela, selon la responsable de l’exploitation minière de Galaxy Digital, Amanda Fabiano, serait d’affaiblir l’économie de New York en forçant les entreprises à prendre des emplois ailleurs.

« New York sera laissée pour compte, perdant au mieux face à d’autres États et, au pire, à d’autres nations plus progressistes. New York crée un mauvais précédent que d’autres États pourraient suivre », a déclaré Fabiano, faisant écho à une inquiétude de nombreux acteurs de la crypto. industrie.

À ce stade, le L’Assemblée nationale a adopté le projet de loi, et il est actuellement examiné par le Sénat de l’État contrôlé par les démocrates, qui votera bientôt sur la mesure. S’il est adopté, il atterrira sur le bureau du gouverneur Kathy Hochul, qui pourrait le signer ou y opposer son veto.

« Si cela passe, cela ferait de New York le premier État du pays à interdire l’infrastructure technologique de la blockchain », a expliqué Perianne Boring, fondateur et président de la Chambre de commerce numérique.

La relation amour-haine de NY avec la crypto

À certains égards, New York offre des conditions de rêve aux mineurs de bitcoins.

Les mineurs sont en concurrence dans une industrie à faible marge où le seul coût variable est généralement l’énergie, ils ont donc une forte incitation économique à migrer vers les sources d’énergie les moins chères au monde, qui ont également tendance à être renouvelables. Un tiers de la production de l’État de New York provient des énergies renouvelables, selon les dernières informations disponiblesdonnées de l’Energy Information Administration des États-Unis. New York compte ses centrales nucléaires dans son objectif d’électricité sans carbone à 100 %, et l’État produit plus d’énergie hydroélectrique que tout autre État à l’est des Rocheuses.

L’État a également un climat froid, ce qui signifie que moins d’énergie est nécessaire pour refroidir les banques d’ordinateurs utilisés dans l’extraction de crypto, ainsi que de nombreuses infrastructures industrielles abandonnées qui sont prêtes à être réutilisées. La société minière Crypto Coinmint, par exemple, exploite une installation dans une ancienne fonderie d’aluminium Alcoa à Massena, qui puise dans l’abondante énergie éolienne de la région, ainsi que dans l’électricité bon marché produite par les barrages qui bordent le fleuve Saint-Laurent. Le site de Massena, d’une capacité de transformateur de 435 mégawatts, est considéré comme l’une des plus grandes installations d’extraction de bitcoins aux États-Unis.

Mais toutes les opérations ne fonctionnent pas avec des énergies renouvelables. Des entreprises comme Greenidge Generation, qui exploite son installation d’extraction de bitcoins dans une ancienne usine de charbon réaménagée pour le gaz naturel, ont attiré la colère de certains législateurs qui veulent maintenant éradiquer l’industrie minière cryptographique de l’État.

La ville frontalière nord de Plattsburgh a temporairement promulgué sa propre interdiction locale des opérations d’extraction de crypto-monnaie en 2018, et l’année dernière, les politiciens ont tenté de fermer certaines parties de l’industrie minière dans tout l’État. Cette décision a échoué après qu’un syndicat représentant les travailleurs de l’électricité ait pris la défense de l’industrie minière.

Ce dernier effort, cependant, semble avoir de vraies dents.

Une section du projet de loi actuellement à l’étude à Albany implique la réalisation d’une étude à l’échelle de l’État de l’impact environnemental des opérations minières de preuve de travail sur la capacité de New York à atteindre les objectifs climatiques agressifs fixés en vertu de la Climate Leadership and Community Protection Act, qui exige que New York les émissions de gaz à effet de serre soient réduites de 85% d’ici 2050. Boring dit à CNBC que la récente vague de soutien en faveur de l’interdiction proposée cette année a beaucoup à voir avec ce mandat de transition vers l’énergie durable.

« L’exploitation minière de preuve de travail a le potentiel de mener la transition mondiale vers une énergie plus durable », a déclaré Boring à Crypto World de CNBC, soulignant l’ironie du moratoire. « L’industrie minière du bitcoin est en fait en tête en termes de conformité à cette loi. »

Le mix énergétique durable de l’industrie minière mondiale du bitcoin est aujourd’hui estimé à un peu moins de 60 %, et la Chambre de commerce numérique a constaté que le mix énergétique durable est plus proche de 80 % pour ses membres qui exploitent dans l’État de New York.

« L’environnement réglementaire à New York arrêtera non seulement leur cible d’extraction de preuves de travail à base de carburant à base de carbone, mais découragera également probablement les nouveaux mineurs à base d’énergies renouvelables de faire des affaires avec l’État en raison de la possibilité d’une plus grande dérive réglementaire », a déclaré John. Warren, PDG de la société minière de bitcoins de qualité institutionnelle GEM Mining.

Lors d’une conversation lors de la conférence Bitcoin 2022 le mois dernier à Miami, l’ancien candidat à la présidence et New-Yorkais Andrew Yang a déclaré à CNBC que lorsqu’il s’adressait à des gens de l’industrie, il avait découvert que les opérations minières pouvaient aider à développer la demande d’une source d’énergie renouvelable.

« Dans mon esprit, beaucoup de ces choses vont finir par pousser l’activité vers d’autres endroits qui pourraient ne pas atteindre l’objectif des décideurs », a déclaré Yang.

Certains acteurs de l’industrie n’attendent pas que les législateurs officialisent l’interdiction avant d’agir.

Les données de la société de monnaie numérique Foundry montrent que la part de New York dans le réseau minier de bitcoins est passée de 20 % à 10 % en quelques mois, alors que les mineurs commencent à migrer vers des juridictions plus respectueuses de la cryptographie dans d’autres parties du pays.

« Nos clients ont peur d’investir dans l’État de New York », a déclaré Kevin Zhang de Foundry.

« Même sur les déploiements de Foundry de 500 millions de dollars en capital pour l’équipement minier, moins de 5% sont allés à New York en raison du paysage politique hostile », a poursuivi Zhang.

L’effet domino

Si New York adopte un moratoire sur l’extraction de crypto, cela pourrait avoir un certain nombre d’effets de suivi.

Au-delà des investissements potentiellement étouffants dans des sources d’énergie plus durables, les défenseurs de l’industrie ont déclaré à CNBC que chacune de ces installations a un impact économique important avec de nombreux fournisseurs locaux composés d’électriciens, d’ingénieurs et de travailleurs de la construction. Un exode de mineurs de crypto, selon les experts, pourrait se traduire par des emplois et des impôts sortant de l’État.

« Il y a beaucoup de syndicats qui sont contre ce projet de loi parce qu’il pourrait avoir des conséquences économiques désastreuses », a déclaré Boring. « Les opérations minières de Bitcoin fournissent des emplois bien rémunérés et de haute qualité aux communautés locales. Un de nos membres, leur salaire moyen est de 80 000 $ par an. »

Comme le souligne Boring, New York est un chef de file en matière de législation d’État, il existe donc également un risque qu’un phénomène de copie se propage à travers le pays.

« D’autres États bleus suivent souvent l’exemple de l’État de New York et cela leur donnerait un modèle facile à reproduire », a déclaré Zhang, vice-président directeur de la stratégie minière de Foundry.

« Bien sûr, le réseau ira bien, il a survécu à une attaque d’un État-nation depuis la Chine l’été dernier, mais les implications sur l’endroit où la technologie évoluera et se développera à l’avenir sont énormes », a poursuivi Zhang.

Cependant, de nombreux autres acteurs de l’industrie pensent que les inquiétudes suscitées par les retombées d’un moratoire minier à New York sont exagérées.

Des mineurs vétérans de bitcoins comme le co-fondateur de Core Scientific, Darin Feinstein, affirment que l’industrie sait déjà que New York est généralement hostile à l’activité de crypto-minage.

« Il n’y a aucune raison d’aller dans une région qui ne veut pas de vous », a déclaré Feinstein. « Les mineurs de Bitcoin sont vraiment une entreprise de centres de données, et le centre de données doit s’implanter dans des juridictions qui souhaitent avoir des centres de données à l’intérieur de leurs frontières… Si vous voulez ignorer cela, vous devez faire face aux conséquences de la conduite entreprise dans une région qui ne veut pas de votre entreprise. »

Feinstein et d’autres mineurs soulignent qu’il existe de nombreuses juridictions plus conviviales : la Géorgie, la Caroline du Nord, le Dakota du Nord, le Texas et le Wyoming sont tous devenus des destinations minières majeures.

Le Texas a des législateurs favorables à la cryptographie, un réseau électrique déréglementé avec une tarification au comptant en temps réel et un accès à un excédent important d’énergie renouvelable, ainsi qu’à du gaz naturel échoué ou torché. La convivialité réglementaire de l’État envers les mineurs rend également l’industrie très prévisible, selon Alex Brammer de Luxor Mining, un pool de crypto-monnaie conçu pour les mineurs avancés.

« C’est un environnement très attractif pour les mineurs dans lesquels déployer de grandes quantités de capitaux », a-t-il déclaré. « Le nombre de transactions foncières et d’accords d’achat d’électricité qui sont à divers stades de négociation est énorme. »

Le président du Texas Blockchain Council, Lee Bratcher, a déclaré à CNBC que si New York envoie la facture au bureau du gouverneur, le hashrate de New York (un terme de l’industrie utilisé pour décrire la puissance de calcul collective du réseau bitcoin) ira simplement vers d’autres juridictions aux États-Unis. comprendre les avantages pour leurs électeurs de la création d’emplois, des recettes fiscales et des incitations à la production d’énergie renouvelable qu’apportent les mineurs de bitcoins.

La sénatrice Cynthia Lummis, R-Wy., explique l’attrait de l’exploitation minière pour son état.

« Dans mon état, nous exportons beaucoup d’énergie, à la fois de l’énergie des hydrocarbures et de l’énergie verte. Nous devrions utiliser davantage cette énergie dans l’état pour produire du bitcoin », a déclaré Lummis, qui a poursuivi en décrivant le processus d’utilisation d’autres ressources naturelles gaspillées. gaz pour alimenter les opérations minières de bitcoin.

« Lorsque la Chine a interdit l’extraction de bitcoins, cela s’est en fait avéré un avantage ici aux États-Unis dans la mesure où les mineurs viennent de déménager », a poursuivi Lummis, faisant référence à Interdiction nationale de la Chine sur l’ensemble de l’industrie en mai 2021.

Feinstein dit à CNBC que si New York veut adopter une approche similaire en interdisant l’industrie, « c’est un cadeau pour tous les autres États américains qui souhaitent adopter la technologie de comptabilité financière économique la plus importante jamais inventée par l’homme ».

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