L’extraction de Bitcoin sur les terres Navajo crée des emplois et des revenus tout en révélant les disparités économiques

Recevez des mises à jour en temps réel directement sur votre appareil, abonnez-vous maintenant.

Tiffany Nelson en savait peu sur la crypto-monnaie lorsqu’elle est tombée sur un emploi temporaire en 2019. Une entreprise canadienne appelée Westblock recrutait des ouvriers, selon les termes de Nelson, pour aider à décharger des boîtes dans un centre de données sur un terrain appartenant à la nation Navajo. .

Navajo vivant sur les terres de la tribu, Nelson considérait le travail comme rare pour sa proximité avec sa maison. Avec une population totale de la tribu de 400 000 personnes, seulement environ 170 000 vivent dans la réserve. Cela est le plus souvent attribué aux mauvaises conditions économiques et aux rares opportunités d’emploi, en particulier pour les femmes.

Bien que reconnaissant pour l’opportunité, l’employeur de Nelson ne lui a pas initialement dit quelles étaient les affaires de l’entreprise sur la réserve du Nouveau-Mexique.

Une autre femme Navajo, Kennette Phillips, qui a été embauchée à peu près à la même époque, s’est souvenue de craintes similaires concernant la mystérieuse entreprise de son employeur.

Pendant que les gardes de sécurité surveillaient le site, Phillips, Nelson et un autre employé ont déchargé des caisses puis ont commencé à installer les machines à l’intérieur.

Lorsque nous avons ouvert les boîtes, nous avons trouvé ces machines qui ressemblaient à des grille-pain, se souvient Phillips. On ne nous a pas dit à quoi ils servaient. Cela semblait un peu vague, nous ne savions pas si ce que nous faisions était légal.

Tiffany Nelson

Tiffany Nelson (Photo gracieuseté de Compass Mining)

Une partie de leur inquiétude croissante a été stimulée par le taux de crise des femmes autochtones ont été kidnappées ou assassinées au Canada et aux États-Unis

Lorsque les deux femmes, toutes deux mères célibataires, ont finalement demandé à leur employeur à quoi servirait le site, elles ont découvert avec beaucoup de soulagement que l’entreprise avait l’intention d’utiliser les machines de type grille-pain pour extraire le bitcoin.

Le minage de bitcoins est le processus de calcul intensif des ordinateurs validant le réseau de transactions de bitcoins. Alors que l’offre de crypto-monnaies est limitée à 21 millions de pièces, elle distribue une petite partie de cette offre aux mineurs pour qu’ils contribuent à la puissance informatique, sécurisant ainsi le réseau.

Le travail peut être lucratif, d’autant plus que le prix a plus que triplé au cours de la dernière année. Miner des bitcoins nécessite des ordinateurs spécialisés, l’infrastructure pour les héberger, ainsi qu’une alimentation électrique robuste et stable.

Oh wow. D’accord, Nelson se souvenait d’avoir pensé avec soulagement. Elle n’a pas prétendu comprendre toute l’étendue du fonctionnement du bitcoin à l’époque, mais elle savait qu’il s’agissait d’une crypto-monnaie, comme l’argent sur Internet.

Trois ans plus tard, Nelson et Phillips gèrent les opérations du site à temps plein. En plus de deux autres gestionnaires à temps plein qui assurent ensemble l’exploitation jour et nuit, l’installation emploie également quatre à six agents de sécurité pour protéger leur équipement minier coûteux, évalué à des dizaines de millions de dollars, selon le PDG de WestBlocks. Ken MacLean.

Puiser dans les sources d’alimentation inutilisées

Comme de nombreuses autres opérations d’extraction de bitcoins, ce projet bénéficie de l’exploitation d’une énergie qui, autrement, n’aurait pas été utilisée. Après la fermeture d’une centrale électrique au charbon à proximité, la Navajo Tribal Utility Authority (NTUA), une organisation à but non lucratif appartenant à une tribu, possédait une charge électrique supplémentaire de 15 mégawatts dont elle absorbait le coût.

Selon WestBlocks MacLean, l’énergie que l’exploitation tire de NTUA provient d’un mélange d’énergie solaire, hydroélectrique, nucléaire et de gaz naturel, dont 60 % sont attribués aux énergies renouvelables. La situation reflète la transition énergétique plus large et économiquement difficile des Nations Navajo des combustibles fossiles aux sources d’énergie renouvelables au cours de la dernière décennie.

Historiquement, la majeure partie des revenus des tribus provenait de la location de terres à des sociétés d’extraction d’énergie, les baux pour les opérations minières de pétrole et de gaz représentant 51 % du revenu total de la tribu depuis 2003.

Critiques des exploitations minières de bitcoin à forte consommation d’énergie s’empressent de souligner que le bitcoin représente désormais 1% de la consommation d’énergie de la planète. Bien que la comparaison directe puisse être délicate, la puissance de calcul destinée à sécuriser le bitcoin consomme plus d’énergie que tous les réfrigérateurs aux États-Unis, mais moins que l’énergie totale utilisée pour produire du papier et de la pâte à papier dans le monde, selon le Center for Alternative Finance de l’Université de Cambridge.

De plus, le projet minier de bitcoin de WestBlocks utilise actuellement 7 mégawatts de la puissance NTUA et prévoit d’utiliser éventuellement les 15 mégawatts dans un proche avenir. Par rapport à d’autres régions de la nation Navajo, la consommation d’énergie des projets suggère une certaine disparité économique.

A trois heures de route à l’ouest du site, dans la région de Nations Black Mesa, de nombreux habitants vivent sans électricité ni eau courante.

Kennette Phillips (Photo gracieuseté de Compass Mining)

Kennette Phillips (Photo gracieuseté de Compass Mining)

Le besoin de la nation Navajo de diversifier son économie

Mais l’effort de transfert du pouvoir d’une partie de la nation à une autre n’est pas si simple, selon Carl Slater, un délégué du Conseil tribal des Nations Navajo. À peu près de la taille de la Virginie-Occidentale, la nation Navajo est la plus grande autorité indépendante des terres aux États-Unis et son réseau électrique n’est pas connecté uniformément dispersé ou connecté sur ses 17 millions d’acres carrés.

Surpris, c’est le moins qu’on puisse dire, lorsqu’il a entendu pour la première fois qu’un développeur exploitait du bitcoin sur les terres Navajo, Slater a déclaré à Yahoo Finance que l’opportunité pourrait être une aubaine économique pour la nation, si les revenus versés à son service public pouvaient finir par servir les résidents de la nation.

Le service public que possède la nation n’aurait eu qu’à absorber le coût de cette électricité. L’utiliser d’une manière qui génère des revenus pour la nation est une bonne chose, mais je pense qu’il y a une responsabilité partagée entre la nation, le service public et le développeur pour trouver un processus par lequel une plus grande partie des revenus peut être dirigée vers nos communautés locales, dit Slater.

Andrew Curley, professeur adjoint de géographie à l’Université de l’Arizona, a déclaré que le passage des Nations à l’extraction de bitcoins n’est que la dernière itération de leur besoin de longue date de diversifier leur économie.

Les chefs tribaux tentent de faire de la réserve un endroit où les entreprises, en dehors de celles des industries extractives, peuvent faire des affaires et embaucher des gens, a déclaré Curley, lui-même membre de la nation Navajo, qui vit de la réserve.

Sociologue de formation dont les recherches portent sur la transition énergétique de la nation Navajo, Curley a qualifié le projet minier de bitcoin de perspective intéressante, mais a également reconnu que la disparité énergétique de la nation est relative aux différentes communautés locales. Alors que certaines communautés restent sans électricité, il a déclaré que les entreprises de services publics portaient le poids de la responsabilité, expliquant que dans l’ensemble, la nation Navajo sous-consomme de loin la quantité d’énergie qu’elle produit.

En pensant à d’autres pays en difficulté économique qui ont adopté ou envisagent d’adopter la crypto-monnaie plus largement, comme le Salvador, Curley s’empresse de souligner le problème évident de faire de la crypto-monnaie une règle plus importante dans l’économie nationale.

Il existe un problème et un défi innés lorsque l’on demande aux personnes les plus pauvres de prendre des transferts de technologie plus risqués, a déclaré Curly.

Bien que l’exploitation minière de WestBlocks ait ouvert ses portes en 2020, cette année marque la première fois que le projet a réalisé un profit important. D’autre part, le service public tribal NTUA n’a pas encore divulgué ses revenus totaux de l’effort, mais devrait le faire début 2022. En plus des revenus mensuels pour Internet et l’électricité payés à la NTUA, WestBlock paie également des impôts, un loyer pour son bail foncier. en plus des bourses réservées à la communauté locale.

Une personne familière avec l’opération basée à Navajo a déclaré que les revenus générés par le projet cette année se chiffrent en millions », et que WestBlock travaille avec NTUA avec d’autres chapitres tribaux pour trouver d’autres sites sur le terrain, qui pourraient être utilisés pour le bitcoin. exploitation minière.

Je suis juste heureuse d’avoir un travail près de chez moi, d’autant plus que tant de personnes ont perdu leur emploi pendant la pandémie, a ajouté Tiffany Nelson. Ce fut une bonne course et quelque chose dont je suis fier de faire partie.

David Hollerith couvre la crypto-monnaie pour Yahoo Finance. Suis-le @dshollers.

Lisez les dernières actualités financières et commerciales de Yahoo Finance

Lisez les dernières nouvelles sur les crypto-monnaies et les bitcoins de Yahoo Finance

Suivez Yahoo Finance sur Twitter, Instagram, Youtube, Facebook, Flipboard, et LinkedIn

www.actusduweb.com
Suivez Actusduweb sur Google News


Recevez des mises à jour en temps réel directement sur votre appareil, abonnez-vous maintenant.

commentaires

Ce site utilise des cookies pour améliorer votre expérience. Nous supposerons que cela vous convient, mais vous pouvez vous désinscrire si vous le souhaitez. J'accepte Lire la suite