L’exécutif poursuit Amazon Web Services : je ne voudrais pas que mon pire ennemi y travaille

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Worsque Cindy Warner a rejoint Amazon Web Services en février 2020, elle y a vu une opportunité d’accroître la diversité et de remodeler la stratégie de l’entreprise. Elle se souvient de la manière dont AWS l’a recrutée de manière agressive, offrant un chemin rapide vers des postes de niveau supérieur et un meilleur salaire.

Mais un peu plus d’un an après son arrivée, le travail prometteur était devenu un cauchemar.

Warner, une cadre technologique avec 30 ans d’expérience, a déclaré qu’elle avait été confrontée à une discrimination salariale et à une culture sous-jacente de sexisme et d’homophobie. Elle a poursuivi la société de cloud computing en mai 2021, alléguant que des dirigeants masculins d’AWS l’avaient traitée avec mépris, insultes et hostilité et soutenaient un club de garçons blancs. et prétend qu’elle a été licenciée peu de temps après.

Je ne voudrais vraiment pas que mon pire ennemi travaille chez Amazon, a-t-elle déclaré au Guardian, décrivant le lieu de travail comme toxique et affirmant qu’elle était ciblée pour son travail de mentorat auprès des femmes et ses efforts pour accroître la diversité et l’inclusion.

Son procès est l’un des nombreux procès auxquels Amazon est actuellement confronté pour des allégations de discrimination sur le lieu de travail, et il souligne les défis auxquels les femmes sont confrontées du bas au sommet de l’industrie de la technologie.

Cela montre que chez Amazon, peu importe que vous ayez beaucoup de pouvoir sur le papier, la culture va vous impacter, que vous soyez un cadre puissant ou un ingénieur logiciel modeste, a déclaré Veena Dubal, professeur de droit du travail à l’Université de Californie, Hastings. En fin de compte, vous n’êtes pas vraiment protégé.

Un porte-parole d’Amazon, Jaci Anderson, a déclaré que la société contestait le compte de Warners et qu’elle avait mené une enquête approfondie et trouvé ses allégations sans fondement. (Warner a critiqué l’intégrité de l’enquête AWS.)

Anderson a déclaré que la caractérisation par Warner des circonstances dans lesquelles elle avait quitté AWS n’était pas exacte, affirmant que Warner avait été encouragée à trouver un autre poste au sein de l’entreprise avant que son emploi ne soit résilié.

Amazon s’efforce chaque jour d’être un employeur de choix pour les femmes et les minorités historiquement sous-représentées, a déclaré Anderson. Nous continuons de progresser dans la constitution d’une main-d’œuvre plus diversifiée, en mettant l’accent sur l’augmentation de la représentation des femmes dans les rôles techniques.

Le sexisme chez AWS : c’était partout

Cindy Warner.
Cindy Warner. Photographie : document à distribuer

Warner a commencé son rôle en février 2020 en tant que leader mondial du groupe de services professionnels d’Amazon, ProServe, qui fait la promotion de la technologie de cloud computing de l’entreprise auprès des entreprises clientes.

Amazon, comme de nombreuses entreprises technologiques, classe les travailleurs en niveaux de responsabilité et de rémunération. Warner était l’une des rares femmes cadres à son niveau dans le département, a-t-elle déclaré, et selon le procès, elle a été embauchée à un niveau inférieur à celui pour lequel elle se sentait qualifiée.

Warner a déclaré qu’elle avait rapidement détecté une culture omniprésente du sexisme. Ce n’était pas juste une personne, ce n’était pas juste un groupe, c’était vraiment partout, dit-elle.

Warner allègue dans le procès que bien que le rôle soit inférieur à son niveau d’expérience, elle a été empêchée à plusieurs reprises de postuler à des promotions en raison de son sexe, ce qui a entraîné une perte de revenus de millions de dollars.

Amazon conteste que Warner s’est vu promettre un chemin vers un poste de niveau supérieur et a déclaré que les employés ne postulent pas pour les promotions mais sont plutôt avancés via un processus d’examen interne.

Warner affirme que ses pairs et collègues masculins l’ont fréquemment licenciée et harcelée. Dans un incident nommé dans la poursuite, un collègue d’AWS aurait appelé Warner des noms dégoûtants tels qu’une garce, un idiot et une personne.

Amazon affirme que son enquête a révélé que le récit du langage désobligeant était faux et que les mots cités dans la poursuite n’avaient pas été utilisés.

Plutôt que d’être discipliné, selon le procès, l’employé masculin d’AWS qui a réprimandé Warner a finalement été promu au même rôle qu’elle avait été découragée de poursuivre. Warner, quant à lui, est resté à une position et une rémunération inférieures.

Les sphères de verre du siège d'Amazon à Seattle
Siège social d’Amazon à Seattle. Photographie : David Ryder/Getty Images

Amazon permet à ses managers, encore une fois apparemment dans un effort malavisé de protéger les résultats, de se déchaîner et de maltraiter les employés, en particulier les femmes et les personnes de couleur, même lorsqu’elles arrivent près du sommet de l’échelle de l’entreprise, a déclaré Lawrence Pearson, un avocat chez Wigdor LLP, la firme derrière le costume.

Warner a déclaré que ses doutes sur la culture d’entreprise avaient commencé à se renforcer après qu’un ancien employé, Laudon Williams, a publié un article de blog sur LinkedIn en août 2020 intitulé Pourquoi j’ai quitté AWS.

Dans ce message, il a décrit un certain nombre de problèmes de discrimination systémique chez Amazon Web Services, affirmant qu’il avait personnellement entendu un [executive-level employee] utilisant un langage homophobe.

Il a également cité un incident bien connu dans les services professionnels au cours duquel un leader a dit à un groupe de diversité qu’il devait cesser de chercher des excuses et mieux s’intégrer. Williams a affirmé qu’AWS ne montrait aucun intérêt à résoudre les problèmes.

Anderson, la porte-parole d’Amazon, a déclaré que la société avait enquêté et n’était pas en mesure de justifier les problèmes soulevés dans la publication.

Le message avait provoqué une explosion en interne, a déclaré Warner. Mais au lieu de réfléchir aux allégations, a déclaré Warner, la société était passée sur la défensive. Un employé noir qui a présenté le blog aux cadres a été agressé verbalement pour avoir fait basculer le bateau. Cette femme était finalement tellement démoralisée qu’elle a quitté le rôle et a déménagé dans une autre section d’Amazon, a déclaré Warner.

Warner a décrit ces réponses comme typiques de l’entreprise.

Je n’ai jamais vu dans ma carrière une entreprise aussi peu disposée à faire preuve d’introspection qu’une entreprise aussi indignée au lieu d’une auto-réflexion face aux critiques, a-t-elle déclaré.

Amazon conteste le compte de réaction contre le post LinkedIn, affirmant que personne n’a été agressé verbalement lorsqu’il a été présenté aux dirigeants lors d’une réunion sur le lieu de travail, mais que l’employé en question a été découragé d’en discuter à ce moment-là.

Warner n’est pas seul

La poursuite de Warner est la dernière d’un nombre croissant d’affaires qui lèvent le voile sur le sexisme à tous les niveaux de la Silicon Valley. Cela survient seulement six ans après que l’investisseur technologique Ellen Pao a intenté une action en justice pour discrimination fondée sur le sexe contre ses anciens employeurs de la société de capital-risque Kleiner Perkins, qui a ouvert la voie à la dénonciation dans la Silicon Valley, selon Dubal.

Alors que de plus en plus de personnes lancent l’alerte, elles voient comment ces problèmes sont interconnectés à bien des égards, a déclaré Dubal. Et cela pourrait avoir un impact durable sur le fait que ces entreprises changent réellement la culture.

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Ellen Pao a intenté un procès pour discrimination fondée sur le sexe contre ses anciens employeurs chez Kleiner Perkins. Photographie : Bloomberg/Getty Images

Directement après l’affaire Paos, Tina Huang a déposé une plainte contre Twitter alléguant que son système de promotion favorisait injustement les employés masculins, et l’ancienne employée de Facebook Chia Hong a déposé une plainte contre Facebook pour discrimination sexuelle et raciale.

En décembre 2020, Pinterest a payé un règlement record de 20 millions de dollars dans un procès pour discrimination fondée sur le sexe intenté par une femme cadre qui a allégué une discrimination généralisée, un environnement de travail hostile et une misogynie dans l’entreprise de San Francisco.

Et Warner n’est pas le seul à alléguer un mauvais comportement chez Amazon. Le cabinet d’avocats qui s’occupe de son cas poursuit actuellement des poursuites contre cinq autres employés, dont Charlotte Newman, cadre supérieur d’Amazon Web Services qui a allégué à la fois du sexisme et un comportement raciste.

Newman, qui est noire, affirme dans son procès qu’Amazon ne parvient pas à promouvoir les employés noirs et raconte avoir été pelotée par un directeur de l’entreprise lors d’un dîner de travail.

Amazon a déclaré avoir examiné le cheminement de carrière de Newman dans l’entreprise et déterminé qu’elle était correctement placée dans son rôle. Ses allégations de harcèlement ont immédiatement fait l’objet d’une enquête et l’agresseur qu’elle a identifié a été licencié, selon Anderson.

Mais les avocats de Newman et Warner ont déclaré que ces processus n’étaient pas assez rapides ou approfondis : les femmes et les employés de couleur à tous les niveaux d’Amazon ont vu leurs plaintes de harcèlement et de discrimination passées sous silence, a déclaré Pearson..

Amazon a déclaré que cette caractérisation de ses processus n’était pas exacte et que son code de conduite et d’éthique établissait une politique de tolérance zéro concernant la discrimination ou le harcèlement.

La récente vague de plaintes a provoqué un contrecoup au sein d’Amazon. La publication LinkedIn de Williams, ainsi que la poursuite de Warner, ont été citées dans une pétition interne à Amazon Web Services signée par plus de 1 000 employés en juillet 2021, exigeant qu’une enquête indépendante soit terminée d’ici novembre.

En réponse, le directeur général d’AWS, Adam Selipsky, a envoyé un e-mail aux auteurs de la pétition pour confirmer que la société enquêterait sur les allégations par l’intermédiaire d’une entreprise externe, bien qu’il ne se soit pas engagé sur un délai. Anderson, le porte-parole d’Amazon, a déclaré que l’enquête se poursuivait et qu’une date d’achèvement n’avait pas été confirmée.

Andy Jassy fait des gestes pendant qu'il parle
Andy Jassy, ​​un ancien cadre d’AWS, est devenu PDG d’Amazon cette année. Photographie : Mike Blake/Reuters

L’examen minutieux d’Amazon Web Services a mis Andy Jassy, ​​un ancien cadre d’AWS qui a succédé à Jeff Bezos en tant que PDG d’Amazon en juillet 2021 – sous le microscope.

Warner a déclaré qu’elle avait écrit directement à Jassy à propos de son sort pour tenter de sauver son emploi, mais la lettre a été pratiquement ignorée. Amazon a déclaré que la direction des ressources humaines avait répondu à sa lettre et lui avait demandé de communiquer par l’intermédiaire d’avocats, comme c’est la pratique courante lors d’un litige actif.

Le fait que Jassy ait été promue d’un secteur particulier d’Amazon qui était connu pour avoir une culture de misogynie et de sexisme ne parle pas bien de la direction que prend l’entreprise, a déclaré Dubal, le professeur de droit.

Interrogée sur le leadership de Jassys, LaDavia Drane, responsable de l’inclusion, de la diversité et de l’équité chez AWS, a déclaré que la division Amazon a toujours fonctionné avec la conviction que des équipes plus diversifiées créent de meilleurs résultats.

Notre organisation continue de faire pression chaque jour pour créer une culture plus inclusive, et cela inclut de nous efforcer d’investir activement et de retenir les femmes au sein de notre organisation, a-t-elle déclaré.

Warner a déclaré qu’elle continuait de recevoir des demandes de renseignements d’anciens employés d’Amazon et d’autres entreprises technologiques demandant des conseils sur des allégations similaires. Près de six mois après le dépôt de la plainte, elle est toujours à la recherche d’un emploi, affirmant que l’expérience l’a laissée réticente à assumer des rôles similaires dans l’industrie de la technologie.

Après ce que je considérerais comme une carrière très riche en histoire, cela a été un spectacle d’horreur, et je le revis tous les jours, a déclaré Warner. Quand vous traversez quelque chose comme ça, ça vous change vraiment. Il ne s’en va pas.

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