« Lex Luthor Of The Internet »: Rencontrez l’homme qui maintient les sites Web d’extrême droite en vie

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"Lex Luthor Of The Internet": Rencontrez l'homme qui maintient les sites Web d'extrême droite en vie 1

Le PDG d’Epik, Rob Monster, debout dans l’arrière-cour de sa maison à Sammamish, Washington.

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Le PDG d’Epik, Rob Monster, debout dans l’arrière-cour de sa maison à Sammamish, Washington.

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Lorsque des sites Web inondés de discours haineux ou de désinformation nuisible deviennent trop radioactifs pour Internet, les sites se tournent souvent vers une seule entreprise pour une bouée de sauvetage.

Cette société est dirigée par Rob Monster, un Néerlandais-Américain de 53 ans.

« Si vous vouliez lancer un méchant qui allait être le Lex Luthor d’Internet, Rob Monster est à peu près aussi bon que possible », a-t-il plaisanté lors d’une récente interview dans sa maison au bord du lac dans l’ancienne communauté forestière de Sammamish, Wash. ., en dehors de Seattle.

Epik, la société de services de sites Web de Monster, qui se fait appeler « la banque suisse de l’industrie des domaines », a gardé un profil assez modeste pendant des années en achetant et en vendant des noms populaires comme Diamond.com et 3D.com.

Cela a changé en 2018 après qu’une fusillade dans une synagogue de Pittsburgh a fait 11 morts. Le tueur présumé avait publié des messages antisémites sur le réseau social de droite Gab peu avant le massacre. Le registraire de domaine de Gab, GoDaddy, l’a vidé et le site s’est éteint.

Jusqu’à ce que Monster intervienne.

« J’ai regardé ça et j’ai dit : ‘Vous savez quoi ? Je ne pense pas qu’il y ait eu beaucoup de procédures régulières en termes de prise de décision de retirer la plate-forme de Gab.com' », a déclaré Monster.

Gab a repris vie grâce à l’aide d’Epik, qui a ajouté Gab à sa clientèle.

Avance rapide jusqu’à aujourd’hui. Epik soutient le site Web sur la théorie du complot InfoWars, la plate-forme conservatrice assiégée Parler, l’alternative YouTube largement non réglementée BitChute, le forum sur les armes à feu AR15.com et un site pour les partisans enragés de Trump appelé Patriots.win, anciennement connu sous le nom de Donald.

Passez quelques minutes sur ces sites, les théories du complot sur l’élection présidentielle de 2020, les vaccins et les fusillades de masse ne sont pas difficiles à trouver, sans parler d’un flux constant de contenu fanatique sur les Juifs, les femmes et les personnes de couleur.

Monster dit qu’il s’oppose à « l’annulation de la culture » et à la Big Tech.

« Si quelqu’un veut traverser un marécage désordonné dans sa recherche de la vérité, qui sommes-nous pour décider qu’il ne devrait pas avoir l’opportunité de le faire ? » dit Monstre.

Inutile de dire que beaucoup de gens ne sont pas d’accord. Alors que les discours de haine imprègnent tous les coins d’Internet, y compris les plateformes grand public comme Facebook et Twitter, Michael Edison Hayden du Southern Poverty Law Center, qui suit les groupes haineux, affirme que les sites Web proposés par Epik se démarquent.

« La différence, c’est qu’il y a des gens avec des ambitions terroristes qui complotent ouvertement, produisant de la propagande qu’ils cherchent à utiliser pour encourager en quelque sorte la violence », a-t-il déclaré. « Et c’est le genre de sites Web que Rob Monster est prêt à choisir. »

Monster sur un lien vers un site néo-nazi : « C’est regrettable »

Monster se décrit comme un libertaire chrétien, pas comme un absolutiste de la liberté d’expression. Il y a des lignes lumineuses qu’il ne franchira pas, dit-il.

Le site haineux 8Chan a cherché à travailler avec Epik en 2019, après que la société d’infrastructure Web Cloudflare a mis fin à son service. Alors que 8Chan’s a annoncé avoir trouvé refuge à Epik, Monster a rapidement reculé, citant « la possibilité d’une radicalisation violente sur la plate-forme » à la suite de fusillades de masse à Dayton, Ohio et El Paso, Texas.

Epik a également été lié au site Web néo-nazi Le Stormer Quotidien. Epik, en 2019, a acheté la société de cybersécurité BitMitigate, qui fournissait des services à le Quotidien Stormer. Monster soutient que lorsque Epik s’en est rendu compte, la société a mis fin à sa relation avec le site.

« C’est regrettable », a déclaré Monster à propos de la connexion d’Epik avec Le Stormer Quotidien. « Le plus gros coût d’acquisition de BitMitigate n’était pas le montant d’argent que nous avons payé pour acheter la technologie, mais l’enchevêtrement. »

Pourtant, ses limites autoproclamées deviennent spongieuses à l’examen.

Par exemple, sur Gab, un site Web qu’Epik soutient, Andrew Anglin, le fondateur de la suprématie blanche de le Quotidien Stormer, compte plus de 17 000 abonnés.

Interrogé à ce sujet, Monster a refusé.

« Je ne sais pas si c’est lui ou son mandataire », a déclaré Monster.

Monster a ensuite décrit les dirigeants de la suprématie blanche comme des « chocs de choc » qui ne devraient pas être pris au sérieux.

« Je pense que, dans une certaine mesure, ce contenu est de nature inutile et incendiaire et, dans une large mesure, n’a pas besoin d’être disponible pour les internautes », a déclaré Monster. « Mais c’est la décision de nos organisations clientes. »

Pourtant, ce type de contenu peut encourager la violence physique, explique David Kaye, expert en discours en ligne à l’Université de Californie à Irvine. Exemple concret : la prise d’assaut du Capitole des États-Unis a été largement documentée sur des sites que Monster aide à maintenir, comme Gab and Parler.

« Il peut dire qu’ils ne sont que des » jocks-chocs « , mais ce que nous voyons en réalité, ce sont des dommages du monde réel provenant des plates-formes », a-t-il déclaré. « Alors, combien coûte une personne qui autorise l’hébergement de ce contenu à fonctionner de bonne foi ? »

Kaye a ajouté que « cela se résume souvent à :« La plate-forme a-t-elle une politique de modération de contenu conçue pour protéger la vie et les droits individuels ? » »

« S’il a la politique et ne la met pas en œuvre, c’est un problème », a-t-il déclaré. « S’il n’a pas la politique, c’est un problème. »

Qu’est-ce qui rend un site Web dangereux ?

Parler a été mis hors ligne par son service d’hébergement Web Amazon Web Services peu de temps après l’émeute. Il n’est pas encore revenu.

Bien qu’Epik fournisse l’enregistrement de domaine à Parler, il a également la capacité d’héberger Parler. Monster n’a pas voulu expliquer pourquoi Epik ne le fait pas.

« Ce que je vais vous dire, c’est qu’ils ont eu un nombre disproportionné de rapports d’abus qui n’ont pas été traités. Et par conséquent, ils se sont laissés ouverts aux personnes utilisant leur plate-forme à des fins qui n’étaient peut-être pas l’intention initiale des personnes qui gèrent Cela signifie-t-il nécessairement que non seulement nous mettons ce site hors ligne, mais que nous le réduisons en cendres ? » dit Monstre. « Je ne sais pas, mais je pense que le site peut être réhabilité afin qu’il puisse être plus autonome. »

Lorsque les entreprises technologiques jouent au flic sur Internet, soutient-il, elles abusent de leur pouvoir pour contrôler ce que nous voyons et ne voyons pas en ligne. Il souligne l’interdiction par Facebook et Twitter de l’ancien président Donald Trump.

« C’est une chose d’être envoyé en détention. C’en est une autre d’obtenir une suspension. C’en est une autre d’être envoyé dans une colonie pénitentiaire pour le reste de sa vie », a déclaré Monster.

Pourtant, les experts qui étudient le discours en ligne disent que lorsque la sécurité publique et la démocratie sont en jeu, un discours sans entrave n’est pas aussi vertueux qu’il y paraît. Les algorithmes des principales plateformes de médias sociaux amplifient souvent la désinformation et d’autres contenus préjudiciables, les plaçant avant des personnes qui ne l’auraient peut-être jamais trouvée autrement.

Hayden, du Southern Poverty Law Center, affirme que sans Epik, certains des avant-postes les plus nocifs sur Internet pourraient ne pas exister.

« Personne ne dit que Rob Monster lui-même va là-bas et lance des menaces terroristes, mais s’il ne veut pas être associé à cette marque, il peut certainement intervenir et dire: » Absolument, je ne veux rien faire avec ce matériau », a déclaré Hayden. « Mais il ne fait pas ça. »

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