L’Europe attend toujours que les États-Unis approuvent officiellement la formation F-16

Alors que le président Joe Biden a promis de donner son feu vert au programme, la demande officielle est toujours en cours d’examen, a déclaré le lieutenant-colonel Garron Garn, un porte-parole du Pentagone, qui a renvoyé d’autres questions au département d’État. Un porte-parole du département d’État a refusé de commenter.

Rien n’indique pour l’instant que les États-Unis ne donneront finalement pas leur feu vert. Mais les demandes des Européens sont déjà dans les tuyaux depuis des semaines : le porte-parole du Pentagone Brig. Le général Patrick Ryder a déclaré aux journalistes le mois dernier que le Danemark avait officiellement demandé l’autorisation de mener une formation sur le F-16. Le ministère de la Défense intervient généralement également sur de telles demandes, fournissant une expertise sur les questions liées à la protection des technologies sensibles.

Un porte-parole du ministère néerlandais de la Défense n’a pas voulu commenter la demande adressée au Pentagone, mais a déclaré que chaque mesure que nous prenons concernant l’entraînement des F-16, nous le faisons en étroite consultation avec les Américains et d’autres partenaires.

Il n’est pas rare que le processus inter-agences américain pour approuver le transfert de technologies d’armes sensibles, en particulier celles aussi avancées que les avions de chasse, prenne du temps.

Avec tout programme d’exportation ou de formation, le Pentagone doit s’assurer qu’il était prêt à utiliser les manuels techniques en cours de traduction, les packages de données techniques et un plan de maintien en place avant que les responsables n’approuvent un transfert, a déclaré le chef des acquisitions du Pentagone, William LaPlante. POLITICO dans une interview.

L’approbation du programme de formation comprend tout cela, ainsi qu’un plan de formation du personnel de maintenance et des équipes au sol.

Interrogé sur le programme de formation F-16, LaPlante a déclaré que pour tout système complexe, nous devons nous assurer d’avoir les experts [available] parce que nous avons besoin d’experts en maintien en puissance pour ce système afin qu’ils puissent être là pour la télé-maintenance, puisque les conseillers américains et de l’OTAN ne seront pas sur le terrain avec les Ukrainiens.

Nous nous assurons que tout cela est prêt à partir, a-t-il ajouté. Comme tout autre système qui a été examiné, le F-16 serait dans cette catégorie, quelle que soit la décision finale sur ce qu’il faut faire.

Mais les hauts responsables ukrainiens disent qu’ils ont un besoin urgent de F-16 alors que leurs forces luttent pour percer les lignes russes retranchées.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy plus tôt ce mois-ci, s’exprimant avant le sommet de l’OTAN, a reproché à l’Occident ce qu’il a qualifié de retard dans la formation des pilotes ukrainiens pour piloter les jets.

J’ai les mêmes questions que vous pour nos estimés partenaires, a déclaré Zelenskyy en réponse à une question sur la date de livraison des jets.

Nous avons accepté, nous avons insisté et nous avons une coalition de pays qui sont prêts à commencer la formation des pilotes ukrainiens. [But] il n’y a pas de calendrier pour les missions d’entraînement, et ils le retardent. Je ne sais pas pourquoi ils font ça, dit-il.

Les partenaires espèrent commencer la formation en Roumanie, qui devrait être effectuée en collaboration avec le fabricant de F-16 Lockheed Martin, en octobre, a déclaré un responsable du ministère de la Défense, qui a obtenu l’anonymat pour discuter de plans sensibles. Ils espèrent avoir six à neuf pilotes ukrainiens dans la première classe, qui comprendra également des pilotes roumains, bulgares et slovaques, a déclaré le responsable. Alors que les pays qui s’engagent à soutenir l’effort sont restés silencieux sur les détails, un responsable de la défense norvégien a déclaré qu’Oslo engageait deux F-16 dans le programme.

Les gouvernements roumain et néerlandais se sont engagés dans des pourparlers urgents de dernière minute avant la réunion de l’OTAN cette semaine en Lituanie pour aplanir les détails du plan de formation international et pour s’assurer que les pilotes ukrainiens sont inclus, selon une personne au courant des pourparlers. . Ces discussions ont ouvert la voie à l’annonce de la coalition F-16 lors du sommet.

Mais les responsables américains ne télégraphient pas un sentiment d’urgence. Un haut responsable du Pentagone, le lieutenant-général Douglas Sims, directeur des opérations de l’état-major interarmées, a déclaré aux journalistes jeudi que la situation sur les lignes de front en Ukraine n’est actuellement pas idéale pour l’utilisation de F-16.

Les Russes possèdent encore une certaine capacité de défense aérienne. Ils ont une capacité aérienne. Et le nombre de F-16 qui seraient fournis pourrait ne pas être parfait pour ce qui se passe en ce moment, a déclaré Sims. À mesure que l’avenir change, cela dictera certainement la façon dont cela sera utilisé.

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