Les victimes perdent 3,5 millions d’euros dans une escroquerie d’extorsion de maltraitance d’enfants

Personne utilisant un clavier d'ordinateur portable

Personne utilisant un clavier d’ordinateur portable

La police française et belge a déclaré avoir arrêté 19 membres de gangs qui avaient envoyé de fausses convocations au tribunal les accusant d’avoir visionné des images d’enfants victimes d’abus sexuels.

Les personnes qui ont reçu les messages ont été menacées de poursuites et amenées à payer des milliers de dollars en prétendues amendes.

La police a déclaré que l’escroquerie durait depuis plus de deux ans, avec au moins 3,5 millions extorqués.

Au moins une victime s’est suicidée.

L’homme avait été piqué par l’escroquerie à deux reprises, d’abord obligé de payer 5 978, puis 7 480 autres.

Le colonel Thomas Andreu, chef de l’une des unités spéciales de la police française, a déclaré que les sommes extraites aux victimes étaient souvent plus importantes, dans certains cas jusqu’à 200 000.

« Nous pensions que la fraude était gérée par une structure centrale », a déclaré le Col Andreu. « Cependant, il s’est avéré qu’il s’agissait de plusieurs petites équipes qui n’étaient pas liées. »

Dix-huit personnes ont été interpellées lundi en France et une en Belgique. Tous avaient entre 20 et 50 ans.

Tous les suspects sauf trois ont été condamnés à comparaître devant le tribunal pour fraude.

Le parquet de Paris a ouvert une enquête après le début de l’escroquerie début 2021. En juin de l’année suivante, il avait reçu 400 plaintes à ce sujet.

Les autorités tentent toujours de comprendre combien de personnes ont été touchées et pensent que six autres personnes ciblées pourraient également s’être suicidées.

Le commissaire Christophe Durand de l’unité française de lutte contre la cybercriminalité a déclaré que « les victimes avaient subi une véritable détresse ».

Les escrocs ont dépensé une partie de l’argent qu’ils ont extorqué en France, bien que la majorité ait été envoyée en Côte d’Ivoire et dans d’autres pays africains.

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