Les satellites Starlink d’Elon Musk et l’avenir d’Internet

Elon Musk a exprimé pour la première fois son intérêt pour la construction d’une constellation de satellites en 2014.
Patrick Pleul / PISCINE / AFP/Yasuyoshi CHIBA / AFP

  • SpaceX d’Elon Musk a lancé son premier lot de satellites Starlink il y a plusieurs années.
  • Musk a déclaré qu’il prévoyait de créer à terme une constellation de 42 000 satellites.
  • Le service Internet est idéal pour les sites distants et a joué un rôle dans les premiers efforts de l’Ukraine contre la Russie.

Starlink est un système Internet par satellite exploité par la société de fusées d’Elon Musk, SpaceX.

Musk a d’abord exprimé son intérêt pour la construction d’une constellation de satellites en 2014. À l’époque, l’entreprise s’appelait WorldVu, mais le milliardaire a ensuite abandonné l’entreprise en faveur de la création d’un système Internet par satellite via SpaceX et a déposé une demande auprès de la Federal Communications Commission en 2016 sous le nom de « Starlink ».

Musk a déclaré que le nom était inspiré du livre de John Green « Nos étoiles contraires ».

Spacex a lancé sa première série de 60 satellites Starlink sur l’orbite inférieure de la Terre en mai 2019 sur l’une des fusées Falcon 9 de SpaceX. Aujourd’hui, la société a plus de 4 000 de ses satellites en orbite, et Musk a déclaré qu’il souhaitait éventuellement envoyer jusqu’à 42 000 satellites dans l’espace.

SpaceX utilise des fusées Falcon 9 pour transporter des lots d’environ 60 satellites Starlink à la fois.
Paul Hennessy/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

Contrairement à la plupart des services Internet par satellite, les satellites Starlink fonctionnent sur l’orbite inférieure de la Terre, ce qui réduit le délai entre le moment où les données sont transférées au récepteur, indique la société.

Services Starlink

SpaceX indique que son service a des vitesses de téléchargement comprises entre 25 et 220 Mbps et que la plupart des utilisateurs signalent des vitesses supérieures à 100 Mbps, ainsi que des vitesses de téléchargement entre 5 Mbps et 20 Mbps, idéales pour les activités Internet telles que les jeux et le streaming.

Le service coûte environ 599 $ pour l’équipement et 110 $ par mois aux États-Unis. Les prix varient en fonction de l’emplacement de l’utilisateur. Le service Starlink est disponible dans 48 États américains et plus de 55 pays, selon SpaceX. La société a déclaré en mai qu’elle comptait plus de 1,5 million d’abonnés.

Starlink s’adresse principalement aux utilisateurs des régions les plus éloignées, et la société a commencé à fournir ses services aux croisiéristes et aux compagnies aériennes au cours de l’année écoulée. La société a également lancé l’année dernière un forfait Internet de 135 $ par mois destiné aux propriétaires de véhicules récréatifs.

En 2022, Musk a annoncé que SpaceX s’associerait à T-Mobile pour offrir aux utilisateurs de l’entreprise un accès au service satellite Starlink et « éliminer les zones mortes dans le monde ».

Le vice-président des ventes commerciales Starlink de SpaceX, Jonathan Hofeller, a déclaré plus tôt cette année que la société prévoyait de commencer à tester le service mobile dans l’année.

Utilisation militaire

Starlink a contribué à aider l’Ukraine à surmonter les cyberattaques russes l’année dernière lorsque le pays a lancé son attaque non provoquée contre l’Ukraine.

Musk a envoyé à l’Ukraine des milliers de kits Internet Starlink au début de la guerre.

Cependant, plus tôt cette année, SpaceX a décidé de limiter l’utilisation de Starlink en Ukraine pour l’exploitation de drones. Le président de SpaceX, Gwynne Shotwell, a déclaré en février que le service n’était « jamais destiné à être armé ».

La société de fusées a également dévoilé une branche militaire de Starlink à la fin de l’année dernière, surnommée « Starshield ». Le projet dérivé est destiné aux agences gouvernementales et utilisera « la technologie et la capacité de lancement de Starlink pour soutenir les efforts de sécurité nationale ».

Pollution lumineuse et collisions

Alors que SpaceX continue de développer sa constellation de satellites, les astronomes ont continué à s’inquiéter de l’impact de Starlink sur la pollution lumineuse dans l’espace, ainsi que du potentiel de collisions de satellites.

La société a tenté de répondre aux préoccupations concernant la pollution lumineuse en améliorant les satellites Starlink pour réduire leur luminosité.

La NASA a déclaré en 2022 que les projets de Musk de lancer environ 42 000 satellites pourraient interférer avec ses missions, générer des débris spatiaux et augmenter le risque de collisions.

À l’époque, SpaceX n’a ​​pas tardé à répondre aux préoccupations de la NASA, affirmant que la fiabilité de son réseau satellitaire est supérieure à 99% et ajoutant qu’il a mis en place un « système avancé d’évitement de collision » qui effectue des manœuvres d’évitement s’il y a un « supérieur à 1/ 100 000 probabilité de collision. »

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