Les procureurs se rapprochent de l’Autrichien Sebastian Kurz après que l’ancien assistant se soit retourné

VIENNE Une figure centrale du scandale qui a forcé le chancelier autrichien Sebastian Kurz à démissionner l’année dernière a accepté de témoigner contre son ancien patron, marquant un tournant dramatique dans une vaste enquête qui a révélé la corruption systémique dans le système politique des nations alpines.

Dans son témoignage devant les procureurs fédéraux, Thomas Schmid, ancien haut fonctionnaire du ministère des Finances et confident des Kurz, a impliqué l’ex-chancelier et son Parti populaire dans un stratagème présumé visant à détourner l’argent des contribuables pour d’abord commissionner, puis publier des sondages d’opinion trafiqués qui reflétaient positivement le jeune homme politique.

La manipulation présumée a commencé lorsque Kurz était ministre des Affaires étrangères en 2016 et briguait pour devenir chancelier, un objectif qu’il a atteint l’année suivante à l’âge de 31 ans.

J’ai soutenu Kurz et le Parti populaire autrichien du ministère des Finances, employant les ressources du ministère pour promouvoir l’avancement du parti sous Sebastian Kurz, Schmid, qui à l’époque était le plus haut fonctionnaire du ministère des Finances, a déclaré aux procureurs, selon une transcription.

Kurz nie tout acte répréhensible et a déclaré mercredi que Schmid mentait pour sauver sa propre peau.

J’ai hâte de prouver que ces allégations sont fausses, a déclaré Kurz, qui travaille maintenant pour le milliardaire Peter Thiel, dans un message sur Facebook.

Alors que les détails du stratagème présumé ont été révélés il y a un an, déclenchant la démission soudaine de Kurz, il n’est pas clair si les procureurs disposaient de suffisamment de preuves pour poursuivre une affaire pénale.

Les experts juridiques disent qu’une poursuite de Kurz est désormais probable, ce qui soulève la possibilité qu’il puisse faire face à une peine de prison. L’ancien chancelier fait face à une enquête distincte sur les allégations selon lesquelles il aurait menti lors d’un témoignage au Parlement en 2020 sur son rôle dans un projet de nomination de Schmid à la tête de la société qui gère les participations autrichiennes dans d’anciennes entreprises publiques. Kurz a nié toute implication directe dans la sélection du poste, une nomination lucrative dans laquelle Schmid recevait un salaire d’environ 600 000 par an.

Schmid, qui a été contraint de démissionner l’année dernière après que les détails de son rôle dans les coulisses de la machine politique des Kurz aient été rendus publics, a commencé à coopérer en secret à l’enquête sur la corruption en juin, se soumettant à 15 jours complets d’interrogatoire dans l’espoir de parvenir à un accord. accord de plaidoyer, selon les procureurs. Son témoignage, couvrant plus de 450 pages, a été déposé au tribunal mardi.

Bien que Kurz soit la figure la plus en vue faisant l’objet d’une enquête dans le cadre de l’enquête, il est loin d’être le seul et les accusations auxquelles il fait face ne sont qu’une partie d’un puzzle beaucoup plus vaste.

Au total, les procureurs de la corruption poursuivent environ 45 personnes, un groupe qui comprend d’anciens ministres, des rédacteurs de tabloïds, des hommes d’affaires éminents et des membres du cercle restreint de Kurz pour des allégations allant de l’intervention dans des enquêtes fiscales au nom de riches partisans pour alimenter un tabloïd de premier plan avec de la publicité en échange d’une couverture favorable.

Les faux sondages en question, qui dépeignent Kurz comme un leader fort auquel le public fait confiance, sont apparus dans le tabloïd sterreich, qui, selon les enquêteurs, a reçu en retour des publicités parrainées par le gouvernement. Les éditeurs de journaux nient tout acte répréhensible.

Dans l’un des épisodes les plus colorés examinés, un ancien ministre des Finances aurait cherché à utiliser son bureau pour vendre 1 000 bouteilles de vin qu’il avait produites à un opérateur de casino réglementé par le gouvernement.

Les crimes présumés dans les enquêtes en cours comprennent la fraude, la corruption et le faux témoignage.

L’enquête des procureurs a débuté en 2019 à la suite de la soi-disant affaire d’Ibiza, qui impliquait une vidéo filmée en secret sur l’île espagnole mettant en vedette l’ancien vice-chancelier Heinz-Christian Strache tentant de vendre de l’influence à une femme qu’il croyait être la nièce de un oligarque russe, mais qui en réalité était un imposteur.

La diffusion de la vidéo a forcé Strache, alors chef du Parti de la liberté d’extrême droite, à démissionner et a renversé le premier gouvernement Kurz. Kurz n’a cependant pas été directement impliqué et son Parti populaire a remporté une élection ultérieure, formant un nouveau gouvernement avec les Verts.

Le jeune Premier ministre autrichien, que beaucoup en Europe considéraient comme un modèle pour les politiciens conservateurs à travers le continent, avait l’air plus fort que jamais jusqu’à ce que les autorités saisissent le téléphone de Schmids dans le cadre de l’enquête d’Ibiza.

Schmid a tenté d’effacer son contenu, mais les enquêteurs ont pu restaurer les messages, déterrant une cache de 300 000 échanges de texte entre l’ancien fonctionnaire et des dizaines d’interlocuteurs du gouvernement et du secteur privé, y compris Kurz et ses principaux collaborateurs.

De nombreuses discussions étaient plus comiques que scandaleuses, y compris une dans laquelle Schmid professait son amour pour Kurz.

Pourtant, après près de quatre ans de révélations explosives, de démissions et autres retombées déclenchées par le contenu du téléphone de Schmids, rares sont ceux qui rient encore. Les discussions ont levé le voile sur un système de copinage et de clientélisme au sein du gouvernement autrichien, dont la profondeur a choqué même les observateurs les plus blasés de la politique du pays.

Les Autrichiens déçus par leur classe politique pourraient être pardonnés de croire que le pays avait mis le pire derrière lui après la démission de Kurz l’année dernière.

La décision de Schmid de se retourner contre son ancienne idole suggère que le drame politique autrichien est loin d’être terminé.

Le gouvernement actuel d’Autriche, dirigé par Karl Nehammer, également du Parti populaire, a perdu le soutien de l’opinion publique, selon les sondages, qui placent le parti à la troisième place derrière les sociaux-démocrates et le Parti de la liberté.

La prochaine élection n’est pas prévue avant l’automne 2024. La question de savoir si le Parti populaire peut tenir aussi longtemps au milieu de la vague de révélations entourant Kurz et ses acolytes est une autre question.

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