Les pays de l’UE demandent à Bruxelles de se serrer la ceinture

BRUXELLES En période de disette, les pays de l’Union européenne ne souhaitent pas envoyer davantage d’argent à Bruxelles.

Cela réduit les attentes quant à une proposition de complément du budget commun de l’UE d’ici la fin de l’année.

La Commission européenne a demandé en juin 66 milliards de fonds supplémentaires aux capitales de l’UE pour couvrir des dépenses inattendues, arguant que les caisses du bloc ont été épuisées par de multiples crises, de la pandémie de COVID-19 à la guerre en Ukraine.

Et même si les dirigeants de l’UE sont proches d’un consensus sur l’octroi de liquidités supplémentaires à Kiev, à l’exception de la Hongrie et de la Slovaquie, ils sont très peu disposés à financer d’autres dépenses prioritaires proposées par la Commission en vue d’une augmentation.

Le sommet des dirigeants de deux jours à Bruxelles cette semaine a mis ces divisions au premier plan, soulignant à quel point un accord sur la mise à jour budgétaire est encore loin, car les 27 pays de l’UE doivent le soutenir.

« On pouvait voir un bloc clair de dirigeants émerger autour de la table et ce n’étaient pas seulement les frugaux qui disaient à la Commission : nous ne pouvons pas nous le permettre », a déclaré un diplomate européen, qui a requis l’anonymat pour s’exprimer librement. Les pays dits économes sont traditionnellement dépensiers. « Faites vos devoirs et revenez vers nous », a déclaré le diplomate, ajoutant que ce sera « une discussion très difficile » dans les semaines et les mois à venir.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, a déclaré que l’objectif consistant à parvenir à un accord budgétaire d’ici la fin de l’année demeure ; Il a pourtant reconnu aux journalistes lors du sommet vendredi matin que cela serait difficile car de nombreuses opinions divergentes subsistent encore autour de la table.

Plus d’argent contre pas d’argent

La demande de financement supplémentaire de la Commission comprend un programme d’aide de 50 milliards pour l’Ukraine (comprenant 17 milliards de subventions et 33 milliards de prêts garantis conjointement), ainsi que 19 milliards pour couvrir les coûts croissants du remboursement de la dette commune de l’UE.

Parmi les autres augmentations figurent 15 milliards supplémentaires pour la migration et 10 milliards d’investissements pour conserver l’avantage industriel de l’Europe. Une majoration des salaires du personnel européen a également été introduite.

La plupart des dirigeants s’accordent sur la nécessité de continuer à financer l’Ukraine, qui sera confrontée à un déficit budgétaire d’environ 29 milliards l’année prochaine, selon son ministère des Finances.

Seuls le Premier ministre hongrois Viktor Orbn et le Premier ministre slovaque Robert Fico ont exprimé des réserves sur le financement de l’Ukraine, citant des inquiétudes concernant la corruption dans le pays, selon des diplomates familiers des discussions entre dirigeants et ayant également requis l’anonymat.

La Première ministre estonienne Kaja Kallas s’est dite vendredi très préoccupée par le fait que les dirigeants ne se soient pas mis d’accord à l’unanimité sur le financement de l’Ukraine, mais a ajouté qu’elle espérait qu’un accord pourrait quand même être trouvé.

Le Premier ministre estonien Kaja Kallas et la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen | John Thys/AFP via Getty Images

Vendredi également, le président français Emmanuel Macron a déclaré que les pays de l’UE avaient demandé à la Commission de revenir avec une proposition « plus réaliste ».

« Le montant proposé maintenant (par la Commission) nous semble trop important, c’est pourquoi nous avons demandé une réduction », a déclaré Macron aux journalistes.

Le financement actuel de l’UE pour l’Ukraine s’épuise à la fin de l’année, ce qui accroît la pression sur les pays pour qu’ils parviennent à un accord. Mais les capitales en veulent à la Commission d’avoir regroupé ce sujet avec d’autres sujets de discorde, arguant que si aucun accord ne peut être conclu d’ici là, c’est Bruxelles qui devrait en assumer la responsabilité.

« Redéployer, redéployer et redéployer »

Au-delà de l’Ukraine, le reste de la mise à jour budgétaire est beaucoup plus controversé.

Des pays comme le Portugal et la Grèce ont exprimé le souhait de disposer de davantage de financements, par exemple pour couvrir les impacts des conditions météorologiques extrêmes induites par le changement climatique, tandis que la Grèce et l’Italie exigent davantage d’argent pour gérer la migration. Mais les pays de l’UE qui sont des contributeurs nets au budget ont carrément dit à la Commission qu’elle pouvait oublier d’obtenir davantage de ressources de leur part.

Des pays comme l’Allemagne, la Suède, le Danemark, l’Autriche et les Pays-Bas (appartenant traditionnellement aux « frugaux ») ont déclaré que l’exécutif européen devrait rechercher des économies dans le budget existant.

Pour nous, les trois priorités sont : redéployer, redéployer et redéployer, a déclaré jeudi le Premier ministre néerlandais Mark Rutte.

Selon la Commission, cette option entraînerait une réduction de 30 pour cent des programmes de dépenses existants, ce qui nécessiterait des décisions douloureuses concernant des coupes dans des programmes tels que les subventions agricoles et les fonds de cohésion.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a défendu sa proposition lors d’une conférence de presse tôt vendredi matin, en déclarant : Si vous regardez les chiffres et si vous regardez les sujets, c’est le strict minimum qui est nécessaire.

Mais les pays de l’UE soutiennent que s’ils doivent réduire leurs dépenses intérieures, le budget collectif de l’UE devrait faire de même.

La Suède a présenté un document soulignant comment une réduction de 4 % en moyenne des programmes européens existants pourrait générer jusqu’à 25 milliards d’économies, suffisamment pour couvrir le déficit budgétaire du coût du service de la dette de l’UE, estimé entre 17 et 27 milliards.

Il leur faut fouiller sous le matelas du Berlaymont et ils peuvent trouver beaucoup d’argent, a déclaré un diplomate européen.

Gregorio Sorgi, Giorgio Leali et Jacopo Barigazzi ont contribué au reportage.

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