Les États américains tentent de fixer des règles pour Internet

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Til internet a un peu changé depuis que les tonalités discordantes d’America Online ont marqué la lente progression vers une connexion en ligne encore plus lente. Mais les législateurs fédéraux et étatiques ont eu du mal à suivre les politiques visant à la réglementer. La nouvelle loi californienne sur la sécurité en ligne pour les enfants, signée par le gouverneur Gavin Newsom en septembre 2022, était censée corriger ce problème. Les défenseurs de la sécurité des enfants espéraient que ce serait une étape majeure vers la régulation d’Internet. Cependant, un juge fédéral est intervenu, créant un conflit de valeurs entre la sécurité des enfants et la liberté d’expression.

NetChoice, une organisation commerciale dont Google et Meta sont membres, a poursuivi la Californie en justice pour les motifs du premier amendement. Le 18 septembre, Beth Labson Freeman, juge du tribunal de district, a temporairement bloqué l’application de la loi. La Californie était censée montrer la voie ; cela ressemble plutôt à un avertissement adressé aux autres États qui souhaiteraient faire de même.

La loi, connue sous le nom de California Age-Appropriate Design Code Act, était censée entrer en vigueur en juillet 2024 et exigerait que les plateformes en ligne traitent les enfants avec plus de sensibilité. Les sièges d’auto, les berceaux et les pyjamas sont soumis à des réglementations spéciales pour les enfants, explique Buffy Wicks, législatrice californienne et co-auteur de la loi. Les produits auxquels les enfants accèdent en ligne devraient être soumis à des réglementations similaires en matière de protection des consommateurs.

La Californie a calqué sa loi sur le Age Appropriate Design Code britannique, entré en vigueur en 2020. Si la loi californienne survit aux contestations judiciaires, les entreprises devront faire attention à la manière dont elles collectent des informations personnelles, par exemple où se trouve un enfant. Certaines entreprises peuvent choisir de désactiver les messages directs entre enfants et adultes qui ne font pas partie de leur réseau. D’autres peuvent choisir de désactiver les fonctionnalités de lecture automatique ou d’activer les rappels d’heure du coucher pour les enfants.

Après la signature du projet de loi californien, d’autres États ont suivi. La Floride et le Connecticut ont élaboré des projets de loi similaires. D’autres États se concentrent moins sur le design et davantage sur le fait de donner aux parents leur mot à dire sur ce que leurs enfants peuvent faire en ligne. Le gouverneur de l’Utah a signé en mars deux lois exigeant que les enfants aient le consentement de leurs parents pour utiliser les médias sociaux. L’État interdit également aux mineurs d’utiliser les sites entre 22h30 et 6h30 et tient les entreprises responsables des dommages causés aux enfants. Les lois de l’Utah entreront en vigueur en mars 2024. Une loi similaire en Louisiane entrera en vigueur l’été prochain. En Arkansas, une autre loi qui aurait dû entrer en vigueur en septembre de cette année a également été temporairement bloquée par un juge fédéral.

Une grande partie des réticences juridiques reposent sur des motifs de liberté d’expression. Toute loi qui limite la capacité des jeunes à accéder à certains documents sonne l’alarme, déclare Megan Crowley de Covington & Burling, un cabinet d’avocats. Elle a représenté des entreprises technologiques dans des affaires de premier amendement. La Cour suprême a clairement indiqué que les enfants jouissaient des droits du premier amendement, dit-elle. Mme Wicks espère que la loi survivra aux contestations judiciaires, mais Eric Goldman, professeur de droit à l’Université de Santa Clara, est sceptique. Le premier amendement est pour nous un élément assez fondamental, dit-il. Nous étions prêts à faire la guerre [with Britain] là-dessus.

D’autres États tentant de réglementer la technologie ont également suscité la controverse. En juillet, Pornhub, une plateforme pornographique, a bloqué son site Web en Virginie après que l’État a adopté une loi obligeant les utilisateurs à vérifier leur âge pour accéder à des sites Web pornographiques. En août, un juge fédéral a bloqué une loi similaire au Texas. NetChoice poursuit le Texas et la Floride pour des lois qui empêchent les sociétés de médias sociaux de réglementer le contenu, comme la suppression des opinions politiques extrémistes. Cette affaire pourrait être portée devant la Cour suprême lors de son prochain mandat. Le revers de la Californie peut faire réfléchir les législateurs des États, mais les batailles juridiques pour savoir qui gouverne le Web ne font que commencer.

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