Les boulangers français protestent alors que la baguette bien-aimée est menacée par la hausse des coûts

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Vêtus de tabliers et brandissant des baguettes, des centaines de boulangers ont manifesté dans les rues de Paris lundi pour avertir que les fabricants de pain et de croissants bien-aimés du pays étaient menacés par la flambée des coûts de l’électricité et des matières premières.

« Nous avons l’impression qu’il y a une énorme injustice », a déclaré Sylvie Leduc de la région rurale de la Dordogne qui s’était rendue dans la capitale pour la manifestation. « Nous savons gérer une entreprise, ce n’est pas un problème, mais nous sommes confrontés à des augmentations qui sont tout simplement impossibles à répercuter sur les clients. »

La manifestation était un signe supplémentaire de la colère et de l’incompréhension ressenties par de nombreux Français face aux hausses soudaines des prix liées à la guerre en Ukraine, ainsi qu’à la pandémie de Covid-19 qui a frappé les chaînes d’approvisionnement mondiales.

Les boulangers étaient déjà aux prises avec des coûts de beurre et de farine plus élevés, tandis que le prix des œufs a également grimpé en raison d’une épidémie nationale de grippe aviaire qui a touché de nombreuses fermes françaises.

La goutte qui fait déborder le vase pour bon nombre des 35 000 boulangeries du pays a été le renouvellement annuel de leurs contrats d’électricité, les fournisseurs demandant soudainement des paiements mensuels astronomiques en 2023.

Le mari de Leduc, Jean-Philippe, a déclaré que leur facture d’électricité avait été multipliée par six en janvier, ce qui signifie qu’ils ne pouvaient tenir que quelques mois de plus avant d’être contraints de fermer – à moins qu’une aide financière n’arrive.

« Trente ans à être boulanger et ça va finir comme ça ? Je n’aurais jamais pu imaginer ça », dit-il en secouant la tête. « Nous ne voulons pas d’aumônes, nous voulons juste pouvoir vivre de notre travail. »

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Pour les Français, leur boulangerie locale est bien plus qu’un simple achat de nourriture : elle sert de symbole du mode de vie national, tout en fournissant un point focal pour de nombreuses communautés.

« La journée commence avec une baguette ! » l’ancien candidat à la présidentielle Jean Lassalle, ardent défenseur des communautés rurales françaises traditionnelles, a déclaré à l’AFP lors du rassemblement.

« Ces gens sont ceux qui se lèvent le plus tôt en France et ils en ont assez. »

« Les boulangeries en danger »

Compte tenu de l’attachement émotionnel au pain français, le gouvernement du président Emmanuel Macron a cherché à mettre en avant l’aide offerte aux propriétaires de petites entreprises.

Macron a accueilli des boulangers au palais présidentiel le 6 janvier en leur disant : « Je suis de votre côté ».

Il a décrit divers programmes gouvernementaux qui pourraient aider à réduire les factures d’électricité de 40% pour les entreprises éligibles.

Mais beaucoup de ceux qui manifestaient ont déclaré que les différents systèmes mis en place étaient soit trop compliqués, soit trop lents pour fournir de l’aide, soit disponibles uniquement pour les plus petites boulangeries de moins de 12 employés, par exemple.

Certains portaient des banderoles indiquant « Boulangeries en danger », tandis qu’un homme poussait un cercueil en bois sur roues avec un squelette à l’intérieur vêtu d’un tablier et d’un pantalon de boulanger.

Beaucoup ont dit qu’ils avaient toujours accepté les longues heures, le manque de sommeil et le travail physique exténuant par amour pour la profession, mais se sentaient obligés de descendre dans la rue maintenant.

« Je n’ai jamais vu de boulangers manifester auparavant », a déclaré Joelle Reimel, 56 ans, qui a déclaré que sa facture d’électricité mensuelle pour sa boulangerie à 50 kilomètres (30 miles) au sud-ouest de Paris était passée de 2 500 euros par mois à 14 000 euros.

« On n’a pas le temps de manifester normalement. On se lève à 2h du matin et on se couche à 8h du soir. »

Manifestations sur les retraites

La manifestation est intervenue après l’une des plus grandes manifestations depuis des décennies jeudi dernier lorsque plus d’un million de personnes ont protesté contre une réforme impopulaire des retraites qui portera l’âge de la retraite à 64 ans pour la plupart des gens.

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Les opposants à Macron ont cherché à rejeter sur lui la responsabilité de la hausse de l’électricité et des règles de l’Union européenne qui signifient que les prix de l’électricité dans tout le bloc sont liés au prix du gaz, même si l’électricité est générée à partir d’autres sources.

La dirigeante anti-immigration et eurosceptique Marine Le Pen a fustigé le « refus d’Emmanuel Macron de rompre avec les règles européennes absurdes sur le marché de l’électricité ».

Macron a reconnu que les règles européennes de tarification de l’électricité sont « imparfaites » et a promis de les réformer.

Pour Lionel Bonnamy, le sort des boulangeries françaises passe aussi par le modèle économique du pays, qui a longtemps cherché à protéger les petits commerçants et artisans, ce qu’il a appelé le « tissu économique » du pays.

« Si nous continuons sur cette voie, tout se ressemblera, uniforme, grande entreprise », a déclaré le boulanger primé de Paris.

(AFP)

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