Les blocages de COVID en Chine soulagent les inquiétudes de l’Europe en matière de sécurité énergétique

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Le président chinois Xi Jinping a de bonnes nouvelles pour l’Europe. Les politiques draconiennes zéro COVID de son pays ne sont pas susceptibles d’être abandonnées.

C’est un soulagement pour les acheteurs européens de gaz naturel liquéfié, car le ralentissement économique de la Chine a libéré des cargaisons de GNL cruciales pour remplacer le gaz russe qui fournissait environ 40 % de la demande européenne.

Indépendamment de ce que vous pensez de la politique chinoise zéro COVID, en ne la regardant que du point de vue de l’approvisionnement en gaz européen, il serait très utile que la Chine poursuive cette politique, a déclaré Dennis Hesseling, responsable du gaz à l’agence de régulation de l’énergie de l’UE. ACER.

Xi est monté sur scène dimanche pour lancer le 20e congrès du Parti communiste d’une semaine, et il a doublé l’approche zéro COVID, la qualifiant de guerre populaire pour arrêter la propagation du virus. »

Le sommet qui a lieu une fois tous les cinq ans est principalement une réunion politique au sein du parti lui-même, mais il envoie des signaux cruciaux, a déclaré Jacob Gunter, analyste principal au groupe de réflexion MERICS axé sur la Chine. Jusqu’à présent, cela indique que la Chine prévoit de s’en tenir à [zero-COVID] pendant un certain temps », a-t-il déclaré, ajoutant que c’est en partie parce que les messages du gouvernement sur la pandémie ont tellement effrayé la population que leur suppression provoquerait le chaos, tandis que l’hésitation chinoise à l’égard des vaccins reste également élevée.

Depuis le déclenchement de la pandémie en 2020, la Chine a poursuivi impitoyablement sa politique d’écrasement du coronavirus, impliquant des verrouillages instantanés de villes entières accompagnés de tests de masse, de surveillance et de fermetures de frontières. Selon Jrg Wuttke, président de la Chambre de commerce de l’UE à Chine.

La Chine et l’UE ont chacun importé environ 80 millions de tonnes de GNL en 2021, mais les importations chinoises tomberont à 64 millions de tonnes cette année, selon les données de la société d’information commerciale ICIS. Cela aide l’UE à acheter du gaz sur le marché mondial et à l’utiliser pour remplir les stockages du continent avant la saison de chauffage hivernale.

L’Europe a de la chance que la Chine connaisse un grave ralentissement économique qui durera jusqu’en 2023, a déclaré Wuttke, ajoutant que la baisse de la demande de la Chine, historiquement le plus grand importateur mondial de GNL, équivaut à peu près à l’ensemble des importations annuelles de GNL de la Grande-Bretagne.

2023 soucis

Le président chinois Xi Jinping | Anthony Wallace/Piscine/AFP via Getty Images

Le stockage de gaz de l’UE étant désormais rempli à plus de 90 %, la conversation à Bruxelles a déjà commencé à s’orienter vers la sécurisation d’approvisionnements suffisants pour l’année prochaine. Lors du sommet de la semaine dernière des ministres de l’énergie de l’UE, le chef de l’Agence internationale de l’énergie, Fatih Birol, a averti que l’hiver prochain pourrait bien être encore plus difficile.

Dans l’état actuel des choses, les importations de GNL de Pékin devraient remonter aux niveaux de 2021 l’année prochaine, selon Tom Marzec-Manser, analyste principal du gaz chez ICIS, les livraisons augmentant généralement autour de la saison hivernale, puis susceptibles d’augmenter à nouveau l’été prochain.

La Chine a déjà ordonné à ses importateurs publics de gaz de cesser de revendre du GNL à l’UE afin de préserver les stocks pour la saison hivernale chez eux.

Mais si la politique zéro COVID est abandonnée, cela pourrait entraîner à nouveau un changement radical de croissance, a déclaré Marzec-Manser.

Les pays européens sont bien conscients de ce risque.

Dans une présentation donnée par l’ACER lors du Conseil informel de l’énergie de la semaine dernière, les ministres ont été informés que la baisse de la demande de volumes de GNL due au COVID en Chine est actuellement absorbée par le bloc. Cela soulève des questions quant au moment où la demande chinoise de GNL pourrait revenir à des taux de croissance normaux, a-t-il ajouté.

Bien que les expéditions russes soient tombées à moins de 9 % de la demande de l’UE, une partie du gaz du Kremlin continue de passer. Mais cela pourrait ne pas être disponible du tout l’année prochaine, a déclaré l’ACER Hesseling, ajoutant que s’il n’y avait pas de gaz russe et que la demande chinoise revenait en force, des mesures d’économie d’énergie plus radicales seraient nécessaires dans l’UE.

Les dirigeants de l’UE se réuniront plus tard cette semaine pour discuter de nouvelles mesures pour lutter contre la flambée des prix de l’énergie en Europe, y compris des mesures pour l’année prochaine telles que l’achat conjoint de gaz.

Selon un haut diplomate de l’UE, la concurrence de l’Asie [is] mentionné constamment, ajoutant qu’il est assez évident qu’un changement dans la politique de verrouillage de Pékin pourrait augmenter la demande mondiale et augmenter les prix.

La Chine est en effet un concurrent et cela doit être pris en compte quoi que nous fassions, ont-ils déclaré.

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