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Le Paradis France Empoisonné | Atmosphère



Le Paradis France Empoisonné | Atmosphère



























Photographie de Kristin Bethge / Archives connectées

Le chlordécone, un cancérigène utilisé dans les pesticides, coule dans les veines de presque tous les habitants de la Guadeloupe et de la Martinique. Aujourd’hui, la France fait face à une plainte internationale en matière de droits de l’homme pour son rôle dans la crise.

Pour le territoire français de la Guadeloupe, le confinement dû au COVID-19 en 2020 s’est accompagné d’une pénurie d’eau de 40 jours qui a touché les villages de toute l’île. En enquêtant sur cette crise de l’eau, l’avocate internationale Sabrina Cajoly a été témoin d’une fausse couche d’une femme. Sur-le-champ, elle s’est engagée à demander des comptes au gouvernement français. Combien de cas de personnes comme elle se produisent quotidiennement et passent inaperçus ? demande Cajoly.

Cajoly a fait d’importants sacrifices personnels dans cette quête inébranlable de justice, notamment en abandonnant une carrière stable au sein d’organisations internationales et en s’installant de nouveau dans les Caraïbes. Mais quatre ans plus tard, son travail en Guadeloupe a atteint un moment charnière. La semaine dernière, Cajoly a pris l’initiative de déposer une plainte en matière de droits de l’homme auprès du Conseil de l’Europe contre la France.

Cette plainte judiciaire émane de trois ONG, dont Kimb Rd FWI, fondée par Cajoly. Elle espère que cela marquera le début d’une bataille juridique qui obligera la France à prendre en compte sa mauvaise gestion de la crise de l’eau qui frappe ses territoires d’outre-mer depuis quatre décennies, une tragédie centrée sur une molécule cancérigène appelée chlordécone, aujourd’hui détectable dans le sang de plus de 95% des habitants des îles.

Invention américaine brevetée en 1952, le chlordécone était utilisé sur les cultures telles que le tabac, les agrumes et, plus inquiétant pour la Guadeloupe, les bananes, où il était principalement utilisé pour empêcher le charançon du bananier de se nourrir des racines des arbres. Mais au milieu des années 1970, il fut interdit, après que les travailleurs du Usine de Virginie La production de la molécule a montré des dommages neurologiques alarmants, ce qui a été surnommé le syndrome de Kepone Shake, d’après le nom exclusif du pesticide fabriqué aux États-Unis. Peu de temps après l’incident, des États européens comme l’Allemagne de l’Est et l’Allemagne de l’Ouest ont rendu illégale la vente de chlordécone, mais pas la France.

Peu de temps après, une entreprise agrochimique française a acheté le brevet du chlordécone. Malgré les avertissements du Agence internationale pour la recherche sur le cancerl’Elyse a provisoirement autorisé son entrée sur le marché en 1981 sous le nom de Curlonea, nouveau pesticide destiné à être utilisé dans les bananeraies des DOM. Au moment où la France a interdit le chlordécone en 1993, on estime qu’un sixième de la production mondiale de chlordécone avait été utilisé aux Antilles.. Résultat : la Martinique, la Guadeloupe et leurs près de 800 000 habitants en paient aujourd’hui le prix.

Selon les institutions locales, entre 20% et 40% des terres agricoles de Martinique et de Guadeloupe sont contaminées, avec les plus fortes concentrations dans les régions bananières. Le chlordécone est détectable dans un certain nombre de cultures cultivées sur les îles, notamment les légumes-racines et autres plantes qui poussent près du sol. Ce n’est pas un problème passager : la molécule est, de par sa conception, extrêmement stable et persistante, destinée à maximiser l’efficacité pesticide. Auparavant, on estimait que le chlordécone polluerait les terres pendant 700 ans ; maintenant, les estimations sont plus optimistes. Cette molécule a été créée sans aucune pensée pour l’avenir. C’est clair, a expliqué Sarra Gaspard, chercheuse en décontamination des sols.

Au moment où la France a interdit le chlordécone en 1993, on estime qu’un sixième de la production mondiale de chlordécone avait été utilisé aux Antilles.

Au fil du temps, les précipitations ont entraîné les molécules de chlordécone des champs vers les cours d’eau, pour finalement atteindre l’océan, où elles se sont déposées dans les fonds marins. Selon les rapports de l’Office français de la biodiversité et de l’eau, le chlordécone reste l’un des pesticides les plus polluants des rivières de Martinique et de Guadeloupe. Du chlordécone a même été trouvé dans de l’eau embouteillée localement en 2000.

Aujourd’hui, l’eau potable reste un luxe pour la plupart des Guadeloupéens. En 2020, les niveaux de chlordécone auraient dépassé seuils de sécurité dans l’eau potable. Et bien que les gouvernements reconnaissent que les niveaux dans l’eau potable doivent être réduits, ils n’ont aucun moyen de le tester localement, mais envoient des échantillons vers la France métropolitaine. Au moment où ils obtiennent des résultats, les gens en boivent déjà depuis des semaines.

La crise de l’eau est exacerbée par des canalisations brisées, une agence gouvernementale de santé inefficace et un manque historique d’investissements publics. Selon une source au sein de la régie des eaux guadeloupéenne, plus de la moitié de l’eau qui transite par les stations d’épuration s’écoule dans le sol au lieu d’arriver dans les habitations.

Le résultat le prix de l’eau potable est élevé. Mais la militante Michelle Maxo se demande à quel point c’est propre. Vous pourriez même vous dire que vous empoisonnez vos enfants, parce que vous ne savez même pas ce qu’il y a dans l’eau du robinet, a-t-elle expliqué. Dans les années 2000, Maxo a été parmi les premiers à lever des fonds pour la lutte juridique visant à demander des comptes à la France. Après 16 ans d’enquête, cette affaire a été prescrite par le tribunal de grande instance de Paris et classée sans suite faute de preuves début 2023.une décision qui a suscité à la fois colère et résignation parmi les insulaires des départements d’outre-mer. Ils le rejettent simplement d’un geste de la main ? C’est très malhonnête, dit Maxo.

Le mécontentement civil s’est encore répandu en mars dernier, lorsqu’il a été découvert qu’un barrage situé dans la région contaminée de l’ouest de la Guadeloupe, Basse Terre, présentait des niveaux de chlordécone trois fois supérieurs à ce qui est considéré comme sûr. Étonnamment, l’eau de ce barrage a ensuite été acheminée vers la région orientale de l’île, exempte de chlordécone, la Grande Terre, et utilisée sur des terres agricoles pendant une sécheresse. Gaspard, chercheur sur le chlordécone, a exprimé sa profonde inquiétude, soulignant que les appels à mettre un terme à ces transferts d’eau étaient restés lettre morte pendant plus de deux décennies. Pourquoi continue-t-on à transférer des eaux polluées vers la Grande Terre, alors qu’il est possible de faire les choses différemment ? dit le scientifique.

Cette molécule a été créée sans aucune pensée pour l’avenir. Cela est clair.

Sarra Gaspard

chercheur en décontamination des sols

Pour endiguer la crise sanitaire qui sévit aux Antilles, les autorités locales ont imposé des restrictions strictes à l’agriculture et à la pêche locales. Ainsi, plus de 80 % de la nourriture consommée par les Antilles vient de France métropolitaine. Cependant, la consommation de produits importés a un coût prohibitif qu’une partie considérable de la population ne peut pas se permettre. Selon l’Institut national de la statistique, les produits alimentaires importés en France Martinique et Guadeloupe coûte environ 40% de plus qu’en France. Pour le à peu près un tiers des citoyens qui vivent en dessous du seuil de pauvreté n’ont d’autre choix que de boire de l’eau de source et de manger des produits potentiellement contaminés provenant de leur jardin ou du marché local, risquer cancer, naissances prématuréeset même neurocomportemental complications chez leurs nouveau-nés.

En parcourant les terres familiales, le président des Jeunes Agriculteurs de Guadeloupe, Cyril Csaire, explique comment il envisage de les redonner à des terres agricoles prospères après des années de délabrement.

En principe, il s’agit d’une zone qui n’est pas du tout polluée, car ils utilisent principalement des produits naturels, explique-t-il. Les autres membres de son organisation n’ont pas cette chance. Les agriculteurs sont frustrés par la gestion par le gouvernement français de la crise du chlordécone et beaucoup ont le sentiment de devoir gérer seuls les parcelles polluées. Ils doivent garantir que les familles réellement touchées par le chlordécone puissent avoir accès à l’information, être indemnisées si nécessaire et trouver des solutions communes pour y faire face, a déclaré Csaire.

En Guadeloupe, un tiers du littoral est soumis à une interdiction totale ou partielle de pêche. Sur le quai d’un port désaffecté de la région, quelques hommes attendent toujours à la recherche de quelques poissons au lever du soleil. Luc, pêcheur guadeloupéen, les montre du doigt. Ici, ils ne respectent rien, a-t-il expliqué. Même la police ne sait pas quoi faire. L’industrie de la pêche, bien que sans lien avec les événements qui ont conduit à l’utilisation du chlordécone, a été durement touchée par la crise. Depuis que les restrictions sur les zones de pêche ont été imposées en 2010, le nombre de pêcheurs professionnels a diminué de 80%, dit Luc. Pour trouver des eaux non contaminées, il faut naviguer loin des côtes ou du côté opposé de l’île. C’est nous qui avons le plus perdu, a ajouté Luc. Selon lui, la pêche locale n’a pas d’avenir sur l’île.

Au-delà d’une atténuation étroitement budgétisée plan, le gouvernement français a refusé d’indemniser les victimes ou de reconnaître des actes répréhensibles, tant sur la scène nationale qu’internationale, y compris aux Nations Unies. En novembre dernier, la pression gouvernementale a conduit à l’annulation à la dernière minute de la visite publique d’un rapporteur spécial de l’ONU pour discuter de la crise de l’eau en Guadeloupe. Cajoly est déterminé à changer cette tendance. Selon le droit international, c’est très clairdit-elle. L’État a la responsabilité première et ultime des droits de l’homme, de l’accès à l’eau et à l’assainissement de la population.

Correction, 25 mars 2024, 8 h 59 HE
Cet article a été corrigé pour refléter le fait que la plainte en matière de droits humains de Cajoly concerne le Conseil de l’Europe et non la Commission européenne, et que sa carrière était internationale plutôt que basée à Genève.

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