Le MIT va lancer un nouveau Bureau de l’informatique et des données de recherche

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Alors que les besoins en informatique et en données de la communauté de recherche du MIT continuent de croître à la fois en quantité et en complexité, l’Institut lance un nouvel effort pour garantir que les chercheurs aient accès aux ressources informatiques avancées et aux services de gestion de données dont ils ont besoin pour faire de leur mieux.

Au cœur de cet effort se trouve la création du nouveau Bureau de l’informatique et des données de recherche (ORCD), qui sera dirigé par le professeur Peter Fisher, qui quittera ses fonctions de chef du Département de physique pour devenir le premier directeur du bureau. Le bureau, qui ouvre officiellement ses portes en septembre, s’appuiera sur et remplacera le MIT Research Computing Project, une initiative soutenue par le Bureau du vice-président pour la recherche, qui a contribué ces dernières années à améliorer les ressources informatiques à la disposition des chercheurs du MIT.

Presque tous les domaines scientifiques utilisent l’informatique de recherche pour mener à bien notre mission au MIT et les besoins informatiques varient d’un groupe de recherche à l’autre. Dans mon monde, les expériences de physique des hautes énergies nécessitent de grandes quantités de stockage et de nombreux processeurs polyvalents identiques, tandis que les théoriciens de l’astrophysique simulant la formation d’amas de galaxies ont besoin de relativement peu de stockage, mais de nombreux processeurs avec des connexions à haut débit entre eux, dit Fisher, le professeur de physique Thomas A. Frank (1977), qui assumera le rôle de directeur de l’ORCD le 1er septembre.

J’envisage ORCD comme étant, au minimum, un système centralisé avec un éventail de capacités différentes pour permettre à nos chercheurs du MIT de démarrer leurs projets et de comprendre les ressources informatiques nécessaires pour les exécuter, ajoute Fisher.

L’Office of Research Computing and Data fournira des services couvrant le matériel, les logiciels et les solutions cloud, y compris le stockage et la récupération des données, et offrira des conseils, une formation, une documentation et une conservation des données à la communauté de recherche du MIT. Il travaillera également à développer des solutions innovantes qui répondent à des besoins émergents ou hautement spécialisés, et il fera progresser les collaborations stratégiques avec l’industrie.

La performance exceptionnelle de la dotation du MIT l’année dernière a fourni une occasion unique au MIT de distribuer des fonds de dotation pour accélérer les progrès sur un éventail de priorités de l’Institut au cours de l’exercice 2023, à compter du 1er juillet 2022. Sur la base des commentaires de la communauté et des commentaires du comité de visite, La direction du MIT a identifié l’informatique de recherche comme l’une de ces priorités, permettant l’effort élargi que l’Institut a commencé aujourd’hui. L’exploitation future d’ORCD intégrera un modèle de recouvrement des coûts.

Dans son nouveau rôle, Fisher rendra compte à Maria Zuber, vice-présidente du MIT pour la recherche, et coordonnera étroitement avec les systèmes et technologies de l’information du MIT (IS&T), les bibliothèques du MIT et les doyens des cinq écoles et du MIT Schwarzman College of Computing, parmi lesquels autres. Il travaillera également en étroite collaboration avec la Provost Cynthia Barnhart.

Je suis ravi que Peter ait accepté d’assumer ce rôle important, déclare Zuber. Sous sa direction, je suis convaincu que nous serons en mesure de tirer parti des progrès importants de ces dernières années pour offrir aux chercheurs du MIT les meilleures infrastructures, services et expertises afin qu’ils puissent maximiser les performances de leurs recherches.

Les capacités de calcul de recherche du MIT ont considérablement augmenté ces dernières années. Il y a dix ans, l’Institut s’est associé à un certain nombre d’autres universités du Massachusetts pour créer le Massachusetts Green High-Performance Computing Center (MGHPCC) à Holyoke afin de fournir la puissance de calcul haute performance et à faible émission de carbone nécessaire pour mener des recherches de pointe tout en réduire son impact environnemental. Cependant, la capacité du MIT au MGHPCC est maintenant presque entièrement utilisée et une expansion est en cours.

Le besoin d’une capacité de calcul plus avancée n’est pas le seul problème à résoudre. Au cours de la dernière décennie, il y a eu des progrès considérables dans le cloud computing, qui est de plus en plus utilisé dans le calcul de recherche, obligeant l’Institut à revoir son fonctionnement avec les fournisseurs de services cloud, puis à allouer des ressources cloud aux départements, laboratoires et centres. . Et le modèle de longue date du MIT pour l’informatique de recherche, qui a été principalement décentralisé, peut entraîner des inefficacités et des inégalités entre les départements, même s’il offre de la flexibilité.

Depuis plusieurs années, l’Institut évalue avec soin comment résoudre ces problèmes, notamment dans le cadre de la création du MIT Schwarzman College of Computing. En août 2019, un groupe de travail universitaire sur l’infrastructure informatique a constaté une préférence à l’échelle du campus pour un modèle organisationnel global d’infrastructure informatique qui transcende un collège ou une école et relève le plus logiquement de la haute direction. Le rapport des groupes de travail a également abordé la nécessité d’un meilleur équilibre entre les ressources informatiques de recherche centralisées et décentralisées.

Les besoins en infrastructure informatique et en support varient considérablement d’une discipline à l’autre, explique Daniel Huttenlocher, doyen du MIT Schwarzman College of Computing et professeur Henry Ellis Warren de génie électrique et d’informatique. Avec le nouveau Bureau du calcul et des données de recherche, l’Institut saisit l’opportunité de transformer son approche de soutien au calcul et aux données de recherche, incluant non seulement le matériel et le cloud computing, mais aussi l’expertise. Cette décision est une étape cruciale dans le soutien à la recherche et à l’érudition du MIT.

Au fil du temps, ORCD (prononcé orchidée) vise à recruter une équipe de professionnels, y compris des scientifiques et des ingénieurs de données et des administrateurs système et matériel, qui amélioreront, soutiendront et maintiendront l’infrastructure informatique de recherche du MIT et veilleront à ce que tous les chercheurs du campus aient accès à un niveau minimum d’informatique avancée et de gestion des données.

Le nouvel effort de calcul et de données de recherche fait partie d’une poussée plus large visant à moderniser l’infrastructure et les systèmes de technologie de l’information du MIT. Nous sommes à un point d’inflexion, où nous avons une opportunité importante d’investir dans les besoins essentiels, de remplacer ou de mettre à niveau les systèmes vieillissants et de répondre pleinement aux besoins changeants de notre corps professoral, de nos étudiants et de notre personnel, déclare Mark Silis, vice-président du MIT pour l’information. systèmes et technologie. Nous sommes ravis d’avoir un nouveau partenaire au sein de l’Office of Research Computing and Data alors que nous entamons cet important travail.

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