Le deuxième plus grand navire de croisière de Royal Caribbean flotte en France

Bateau de croisière Utopia of the Seas
Utopia of the Seas a été manœuvré hors de la cale sèche tôt le 16 septembre (Chantiers de l’Atlantique / photo Bernard Biger)

Publié le 19 septembre 2023 à 18h54 par

L’exécutif maritime

Le nouveau navire de croisière géant de Royal Caribbean International, le sixième de la classe Oasis et qui deviendra bientôt le deuxième plus grand navire de croisière au monde, a quitté le quai de construction le 16 septembre. Utopie des mersle navire de croisière, qui fera 236 860 tonnes brutes une fois achevé, est en cours de construction en France et entrera en service en juillet 2024.

Contrairement aux cinq navires précédents de la classe, Utopie des mers a été repensé pour pouvoir fonctionner au gaz naturel liquéfié, ce qui en fait le deuxième navire de la compagnie de croisière à utiliser du GNL après l’introduction en fin d’année du Icône des mers, qui sera également plus grand et le plus grand navire de croisière au monde. La classe Oasis a débuté en 2009 et après avoir construit deux navires en Finlande, Royal Caribbean a décidé d’élargir la classe en commandant finalement quatre navires aux Chantiers de l’Atlantique à Saint-Nazaire, en France.

Royal Caribbean souligne qu’il a fallu 17 mois pour sortir le flotteur, le premier acier ayant été découpé en avril 2022. Ils ont marqué le début de l’assemblage en juillet 2022. Le navire de croisière est composé de 74 blocs uniques qui ont été pré-assemblés par le chantier, puis rejoint la cale sèche au fur et à mesure que l’assemblage progressait. La structure du navire est désormais terminée et l’aménagement intérieur va se poursuivre. L’énorme navire sera propulsé par trois Azipods de 20 MW et disposera de six moteurs produisant 96 000 kW de puissance.

Le processus de flottaison a nécessité près de 15 heures. En progressant du jour au lendemain, la cale sèche a nécessité plus de 46 millions de gallons d’eau pour faire flotter le navire de croisière qui mesure 1 188 pieds de long et 211 pieds de large. Des remorqueurs ont été utilisés pour repositionner le navire jusqu’au poste d’amarrage où il restera jusqu’aux essais en mer l’année prochaine.

Utopia of the Seas juste avant l’inondation de la cale sèche (Chantiers de l’Atlantique / photo Bernard Biger)

Les données publiées par la compagnie de croisière montrent qu’il sera à peine plus grand que le plus grand navire de croisière actuellement en service, le Merveille des mersun autre navire de la classe Oasis construit par le chantier naval français et entré en service en 2022. Les navires partagent les mêmes dimensions pour leurs coques mais des changements dans la disposition des espaces publics et des logements ont fait passer le nouveau navire du Merveille des mersCela fait 235 600 tonnes brutes. Ils seront cependant tous deux éclipsés par le Icône des mers qui est entré en service commercial en janvier 2024 et pèsera 250 800 tonnes brutes.

Modifications du plan d’aménagement général du Utopie des mers par rapport aux navires précédents de la classe, cela signifie qu’il aura un tonnage brut plus important mais une capacité de passagers plus petite. L’occupation double du nouveau navire sera de 5 668 passagers dans 2 834 cabines. Le navire devrait avoir un équipage de 2 290 personnes. Il y a quelques changements dans les commodités à bord, qui comprennent cinq piscines, 20 restaurants et 20 bars et espaces de divertissement, dont deux casinos. Le navire dispose d’une enclave suite et présente le plus long toboggan sec en mer.

Lorsqu’il entrera en service commercial, il deviendra le premier des nouveaux et plus grands navires à être lancé sur le marché des croisières de 3 et 4 jours. Elle naviguera de Port Canaveral vers les Bahamas. Historiquement, dans l’industrie, les navires plus anciens et plus petits effectuaient de courtes croisières, mais cela a commencé à changer dans les années 1990. Les changements dans les habitudes de vacances des voyageurs, l’attrait du marché des croisières familiales et les liens avec les parcs à thème du centre de la Floride ont stimulé la croissance du marché des croisières courtes avec l’introduction de Utopie des mers sur le marché, marquant une nouvelle étape.

Ces mêmes facteurs ont aidé Port Canaveral à devenir le plus grand port d’attache de croisière en 2022, dépassant Miami avec le plus grand nombre de croisiéristes accueillis. Port Canaveral comptait plus de 4,2 millions de croisiéristes en 2022 et, avec l’introduction de nouveaux navires de croisière plus grands, il prévoit une croissance significative jusqu’à 6,4 millions de croisiéristes d’ici 2027, selon le Florida Port Council.

Les commandes actuelles de navires de croisière de Royal Caribbean International comprennent Utopie des mersqui est la dernière de la classe actuellement commandée, ainsi que la Icône des mers et deux navires jumeaux qui seront en construction en Finlande.

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