La start-up crypto MoonPay atteint une valorisation de 3,4 milliards de dollars alors que la fièvre du bitcoin atteint de nouveaux sommets

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Le PDG et co-fondateur de MoonPay, Ivan Soto-Wright, s’exprimant lors de la conférence Bitcoin 2021 à Miami, en Floride.

Eva Marie Uzcategui | Bloomberg | Getty Images

Les start-up de crypto-monnaie ont levé des fonds record cette année.

Il n’est donc pas surprenant que certains acteurs majeurs de l’espace, de l’échange de devises virtuelles des jumeaux Winklevoss Gemini à la start-up blockchain du cofondateur d’Ethereum, Joseph Lubin, ConsenSys, aient annoncé de nouveaux accords de financement massifs la semaine dernière.

MoonPay, un nouveau venu relatif, porte la crypto-mania du capital-risque vers de nouveaux sommets. La société fintech de trois ans a déclaré lundi avoir levé 555 millions de dollars lors de son tout premier tour de table. L’investissement, mené par Tiger Global et Coatue, valorise l’entreprise à 3,4 milliards de dollars.

Fondé en 2018, le logiciel de MoonPay, basé à Miami, permet aux utilisateurs d’acheter et de vendre des crypto-monnaies à l’aide de méthodes de paiement conventionnelles telles que les cartes de crédit, les virements bancaires ou les portefeuilles mobiles comme Apple Pay et Google Pay.

Il vend également sa technologie à d’autres entreprises, notamment le site Web de cryptographie Bitcoin.com et la place de marché de jetons non fongibles (NFT) OpenSea, un PDG modèle qu’Ivan Soto-Wright appelle « crypto-as-a-service ».

Soto-Wright a déclaré que la société visait à rendre la cryptographie accessible aux masses de la même manière que les outils de vidéoconférence comme Zoom facilitaient les appels sur Internet.

« Avec la blockchain et les crypto-monnaies, je pense qu’en ce moment nous en sommes encore à l’ère du dial-up », a-t-il déclaré à CNBC dans une interview.

« Finalement, nous arriverons à cet endroit où il est facile de déplacer n’importe quelle valeur n’importe où dans le monde, et les coûts se rapprochent le plus possible de zéro. »

« PayPal pour la cryptographie »

Avec les prix du bitcoin et d’autres crypto-monnaies atteignant des sommets historiques ces derniers temps, les investissements en capital-risque dans les start-ups qui alimentent le marché sont en plein essor. Les investisseurs recherchent la prochaine Coinbase après la liste des blockbusters du géant de l’échange de crypto en avril.

Le discours de MoonPay aux investisseurs est qu’il offre une « passerelle » aux actifs numériques. Pour l’instant, cela inclut le bitcoin, l’éther et d’autres jetons numériques comme les NFT. Mais la vision de Soto-Wright est d’étendre la plate-forme pour y inclure tout, de la mode numérique aux actions tokenisées.

« Les gens nous appellent comme PayPal, mais pour la crypto », a-t-il déclaré.

La société a mis en place des contrôles et des vérifications stricts pour lutter contre le blanchiment d’argent, a déclaré Soto-Wright. Les régulateurs se méfient de plus en plus des activités illicites sur le marché.

MoonPay affirme qu’elle est rentable depuis le lancement de sa plate-forme en 2019. La société est en passe d’atteindre 150 millions de dollars de revenus annuels cette année après que les volumes de transactions ont été multipliés par 35 par rapport à 2020. Son service est désormais utilisé par plus de 7 millions de clients.

Pourtant, la société est confrontée à une concurrence féroce, notamment de la part de pionniers de la fintech comme PayPal, qui a déployé ses propres fonctionnalités de cryptographie l’année dernière.

Soto-Wright a déclaré qu’il n’était pas inquiet pour la compétition. Il a décrit PayPal comme un « jardin clos » qui ne donne pas aux utilisateurs le contrôle de leurs actifs. « Nous pensons que l’avenir de la cryptographie réside dans la prise de possession par les clients de leurs clés privées », des mots de passe qui permettent aux gens d’accéder à leurs fonds, a-t-il déclaré.

Ambitions d’introduction en bourse

Pour l’avenir, MoonPay prévoit de dépenser l’argent collecté pour de nouveaux produits et l’expansion. Soto-Wright a déclaré que la société avait déjà l’ambition de faire entrer l’entreprise en bourse. « Nous aspirons à devenir une entreprise publique à terme », a-t-il déclaré.

Cependant, les crypto-monnaies sont notoirement volatiles, et cela a eu un impact même sur les acteurs les plus connus de l’espace. Coinbase, par exemple, a manqué les estimations de ventes au troisième trimestre après une baisse du nombre d’utilisateurs mensuels.

Bitcoin a atteint un sommet historique de près de 69 000 $ au début du mois, mais a depuis chuté d’environ 17%. L’éther, quant à lui, est en baisse de 13% par rapport à son record.

Soto-Wright a déclaré que MoonPay est préparé à un ralentissement potentiel des marchés de la cryptographie, ajoutant que la société est « agnostique » sur les actifs qu’elle prend en charge.

« De la même manière que les télécommunications ont été perturbées par la voix sur IP (protocole Internet), nous pensons qu’avec le temps, les services financiers et toutes ces différentes applications seront perturbés par la blockchain », a-t-il déclaré.

« Il va évidemment y avoir de la volatilité alors que le marché essaie de découvrir quels actifs, quelles blockchains vont finalement être adoptés. »

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